Opinión

Cinco años del Brexit: los catastrofistas se equivocaron

El autor explica con datos que las consecuencias económicas del Brexit para Reino Unido han sido asumibles

Nuestras exportaciones a la Unión Europea se hundirían. Habría escasez de verduras frescas en Tesco y Sainsbury's. Las fábricas cerrarían al colapsar las cadenas de suministro, y nos sumiríamos en una profunda recesión. Si rebobinamos cinco años, los "expertos en comercio exterior" de un tipo u otro eran unánimes en que la salida del mercado único causaría un daño catastrófico a la economía británica. Pero, un momento. De hecho, los datos comerciales publicados en este mismo mes de junio demuestran que no sólo se equivocaron esas predicciones, sino que erraron a una escala que rara vez se había visto antes.

Después de algunos trastornos durante enero y febrero, nuestras exportaciones al resto de Europa vuelven a crecer. También lo hacen nuestras importaciones, aunque más lentamente que las del resto del mundo. Hay tres conclusiones importantes que se pueden extraer de esto. El mercado único europeo está muy sobrevalorado y, de hecho, sus efectos no son tan decisivos en un sentido u otro. Reino Unido vuelve a disfrutar de una relación comercial histórica, en cuanto a intensidad y volumen, con el resto del mundo, lo que significa que el comercio con la UE caerá mucho más en los próximos años. Y la UE, por su parte, ha perdido el lucrativo control que durante 40 años ejerció sobre el mercado británico. Y lo que es más importante, insisto en que la salida del bloque comercial europeo apenas está afectando al Reino Unido, y puede que pronto empiece a ayudarle.

Con la flexibilización de los confinamientos, con los generosos planes de estímulo fiscal en marcha, y con una creación de empleo robusta, y la población desesperada por empezar a gastar dinero de nuevo, la economía de Reino Unido está en camino de recuperarse sólidamente de la pandemia. En concreto, el PIB creció 2,3 puntos porcentuales en abril, ligeramente por encima de las expectativas. En otoño deberíamos haber recuperado el nivel de producción propio de los tiempos en que nadie sabía lo que era el Covid-19. Se trata de un resultado mucho mejor de lo que cabía esperar a principios de año, y mientras el Ministerio de Economía no ahogue la recuperación con subidas disparatadas de impuestos, no hay razón para que no continúe.

Los datos comerciales son más reveladores. Después de algunas caídas bruscas en enero y febrero, cuando el periodo de transición del Brexit llegó a su fin y entramos en un nuevo confinamiento, nuestras exportaciones a la UE están aumentando de nuevo. En abril enviamos a Europa 12.300 millones de libras de mercancías, 300 millones más que en marzo. Pero vendimos más al resto del mundo -13.400 millones de libras- y también importamos más de países de fuera de la UE. En general, nuestras importaciones del resto del mundo alcanzaron un máximo histórico y siguen aumentando con fuerza, mientras que nuestras importaciones de la UE luchan por recuperarse. Es cierto que hay algunos factores puntuales en ello. No compramos coches a Alemania como antes porque los concesionarios estaban cerrados, y no compramos ropa a Italia y Francia porque no teníamos vida social. Aun así, no hay duda de lo que está ocurriendo. Estamos asistiendo a un cambio totalmente predecible en el comercio británico fuera de la UE, y hay pocas razones para creer que se ralentizará pronto. De hecho, hay tres lecciones importantes que extraer de la forma en que el comercio ha empezado a cambiar desde que se inició el Brexit.

En primer lugar, insisto en que el concepto de mercado único está sobrevalorado, al igual que el "modelo de gravedad" del comercio, en el que el Tesoro y la mayoría de los expertos en comercio se basaron para pronosticar la catástrofe una vez que abandonáramos la UE. En realidad, aunque a sus partidarios les gusta venderlo como el mayor logro de la UE y una joya que hay que proteger a toda costa, no supone una gran diferencia en un sentido u otro, y menos entre los principales países desarrollados. Lo que cuenta son los aranceles y los contingentes, no la armonización normativa, que se rige por las leyes de la Organización Mundial del Comercio y que el acuerdo comercial Londres-Bruselas ha dejado de lado. Más allá de eso, es irrelevante.

Además, el comercio británico está volviendo a su patrón a largo plazo. Nuestras importaciones y exportaciones de la UE ya estaban cayendo incluso antes de que nos fuéramos, pasando del 55% del total en la última década al 45%. Sin embargo, históricamente, incluso ese último nivel era demasiado alto. Según las cifras del Parlamento, en 1908 lo que entonces sería el equivalente a la UE representaba alrededor del 30% de las exportaciones británicas. En 1948, esa cifra se redujo a un 20%. La cuota de los países del Imperio Británico, entonces aún existente, aumentó diez puntos porcentuales durante la década de 1930, cuando introdujimos aranceles proteccionistas. El argumento importante es este: el 55% de nuestra cuota comercial que absorbía la UE era una aberración, algo completamente inusual si se considera todo lo visto en nuestra historia. Un nivel no superior al 25% de nuestro comercio exterior total destinado al resto de Europa es la cifra real a largo plazo para una economía de ultramar como la nuestra, con vínculos a través del Atlántico y una presencia histórica en el Pacífico. Dentro de cinco años, probablemente volveremos a ese nivel, lo que implica que todavía tiene que caer mucho más la cuota europea.

Por último, debería quedar claro que la UE está perdiendo el control del lucrativo mercado británico. Es significativo que las importaciones del resto del mundo, cuando sólo han transcurrido tres meses del nuevo acuerdo comercial, ya están aumentando mucho más rápido que las de Europa. Llevará tiempo, pero debemos esperar que esto continúe. A medida que firmemos acuerdos comerciales en todo el mundo, importaremos más alimentos del norte de África, Turquía y Sudamérica (además de Australia). Importaremos ropa y calzado de África, coches eléctricos de Estados Unidos y productos electrónicos del Pacífico. Eso no hundirá a ninguna empresa europea, pero les supondrá un perjuicio inevitable. En realidad, los agoreros del Brexit estaban espectacularmente equivocados. Claro que ha habido un periodo de ajuste, y hay algunos baches en el camino. Pero la economía del Reino Unido ya ha superado en gran medida el ajuste y ha iniciado un reajuste histórico para alejarse de la UE, que no va a ser revertido ahora.

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Comentarios 8

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Diego desde Tabarnia
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Lo más probable es que tenga usted razón, es algo histórico que allí siempre se salgan con la suya. No se puede negar, puñeteramente son más listos la saben meter doblada, ora sí y ora también. Hay que reconocerlo y quitarse el sombrero. Pero no sabe lo contento que me pondría de que estuviera usted equivocado. Un saludo.

Puntuación 2
#1
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Pepe Cristiano
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Los brits se la huelen. Que la UE se está convirtiendo en una peligrosa dictadura mezcla de burocracia partitocrática y neo-socialismo netflixero ya no se le escapa ni al más despistado.

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#2
Paganini
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La desinformación que intenta propagar este individuo no tiene nombre.

Lo primero que hace es basarse en datos del Gobierno Británico , que compara datos con el pandémico año de 2020 , no con el 2019 .

El RU no va a sustituir a la UE con otra zona comercial , sencillamente porque esa zona no existe . Es posible que siga firmando acuerdos tan malos como el de Japón o el australiano ( reconocen una ganancia del 0.02 de PIB en 15 años ) , a base de inundar su mercado con productos agrícolas y ganaderos de inferior calidad desde el primer momento ( los ganaderos británicos ven el camino que ha seguido la pesca , y se temen lo peor). Lo que además , dificultará aun mas su acceso a la UE por la rebaja de certificaciones .

Además , presume de que van a empezar a importar productos de inferior calidad , desde la otra punta del mundo , pero eso solo es un deseo , no es una realidad.

Tampoco habla que gracias al Brexit , se está creando por distintas partes de Europa una red de centros financieros que no solo están "repatriando" negocio , sino que además están creciendo para hacer competencia a la hasta ahora inalcanzable Londres.

Se queja de que el 55% de lo que vendía lo hacia a la UE . Y dice que "seguramente" esto se va a corregir vendiendo más a otros países , pero ¿ quién se lo impedía antes ? . Otra vez , otro deseo de que las cosas vallan a mejor , sin ninguna evidencia.

Ninguna mención a la grave situación por la falta de trabajadores procedentes de la UE , que van a lastrar la hostelería (no encuentran camareros) , la agricultura ( no encuentran recolectores) , el trasporte ( necesitan mas de 50 000 conductores de camiones) .

El Brexit no esta pensado con la cabeza ni con la cartera , por mucho negocio-Unicornio que este elemento promocione.

Esta pensado con el corazón , es decir desde los sentimientos de nostalgia y racismo , de creerse excepcionales y ser los amos del cotarro .

Pues va a ser que no .

Puntuación 19
#3
Paganini
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La desinformación que intenta propagar este individuo no tiene nombre.

Lo primero que hace es basarse en datos del Gobierno Británico , que compara datos con el pandémico año de 2020 , no con el 2019 .

El RU no va a sustituir a la UE con otra zona comercial , sencillamente porque esa zona no existe . Es posible que siga firmando acuerdos tan malos como el de Japón o el australiano ( reconocen una ganancia del 0.02 de PIB en 15 años ) , a base de inundar su mercado con productos agrícolas y ganaderos de inferior calidad desde el primer momento ( los ganaderos británicos ven el camino que ha seguido la pesca , y se temen lo peor). Lo que además , dificultará aun mas su acceso a la UE por la rebaja de certificaciones .

Además , presume de que van a empezar a importar productos de inferior calidad , desde la otra punta del mundo , pero eso solo es un deseo , no es una realidad.

Tampoco habla que gracias al Brexit , se está creando por distintas partes de Europa una red de centros financieros que no solo están "repatriando" negocio , sino que además están creciendo para hacer competencia a la hasta ahora inalcanzable Londres.

Se queja de que el 55% de lo que vendía lo hacia a la UE . Y dice que "seguramente" esto se va a corregir vendiendo más a otros países , pero ¿ quién se lo impedía antes ? . Otra vez , otro deseo de que las cosas vallan a mejor , sin ninguna evidencia.

Puntuación 6
#4
Paganini
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En Contra

Ninguna mención a la grave situación por la falta de trabajadores procedentes de la UE , que van a lastrar la hostelería (no encuentran camareros) , la agricultura ( no encuentran recolectores) , el trasporte ( necesitan mas de 50 000 conductores de camiones) .

El Brexit no esta pensado con la cabeza ni con la cartera , por mucho negocio-Unicornio que este elemento promocione.

Esta pensado con el corazón , es decir desde los sentimientos de nostalgia y racismo , de creerse excepcionales y ser los amos del cotarro .

Pues va a ser que no .

Puntuación 4
#5
Usuario validado en Facebook
Josep Ribes
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Mientras se lo crean los indepes, ¡¡ vamos bién ¡¡.

Puntuación 1
#6
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Marcos Alonso Royo
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Bravo Paganini, completamente de acuerdo, basta decir que no hace 5 años del Brexit, hace seis meses y las consecuencias ya son catastróficas para sectores enteros como transporte, finanzas, alimentación, automoción, gran consumo, lo que está viviendo mucha gente al otro lado del canal es sencillamente una tragedia de la que no está hablando la prensa española, el nacionalismo de vacunas de primero una dosis y luego ya se verá ha sido también un desastre y han perdido también mucha mano de obra sanitaria. Hay que ser muy irresponsable para escribir este artículo, y muy ignorante para firmarlo

Puntuación 3
#7
juanramon2007
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¿Entonces por qué el FTSE es el índice que menos sube de los principales índices bursátiles europeos?

Por otra parte, llevamos menos de un año de Brexit firmado y es un "little Brexit", está empezando. Curiosamente en el momento más débil de la economía mundial.

Ya veremos cuando la situación se normalice. Por otra parte la economía inglesa se basa en los servicios, financieros principalmente, y fué en 2020-2021 cuando se están empezando a trasladar departamentos enteros a la Europa Continental, Amsterdam, Paris y Frankfurt. Dentro de 5 años hablamos señor Lynn, cuando el Brexit se haya hecho "un poquito adulto" y eso si efectivamente hay Brexit real, porque lo que se ha pactado es que UK se salga de la UE "pero poquito y despacito".

Me recuerda a los supremacistas catalanes: "no es que quiera dejar de ser español para lo que me interesa, es que quiero ser español para lo que me conviene y catalán para hacer lo que quiera sin las limitaciones y la contaminación de esos charnegos". Los ingleses quieren tener las ventajas de la UE pero sin que la UE les tenga que decir nada sobre como armonizar sus leyes con los "inferiores" continentales.

Puntuación -1
#8