Empresas y finanzas

Europa se enfrenta a un shock energético que dejará a la luz el coste real de la descarbonización

  • España y el precio de la luz son un buen ejemplo de lo que está por venir
  • La sociedad puede oponerse a la transición cuando se tenga que pagar la factura
  • Las transiciones son dolorosas y ver los beneficios a largo plazo es difícil
Turbinas eólicas y el Toro de Osborne en España. Foto de Alamy

Se habla mucho de los costes que tendrá y está teniendo en la economía el cambio climático, del impacto del calentamiento global o de las emisiones de Co2. La sociedad parece decidida a dar su apoyo a los gobiernos para revertir o suavizar esta situación, sin embargo a medida que se vayan conociendo los costes de la transición energética el apoyo podría revertirse y los gobiernos lo saben. Todo el mundo quiere 'salvar el planeta' hasta que saben lo que cuesta hacerlo. Este 2021 está siendo un aperitivo de lo que puede suponer el camino hacia las emisiones cero para el bolsillo de consumidores y empresas.

Después de que el confinamiento obligase a Basel Hamzeh a cerrar su cafetería en un barrio de moda de Berlín durante meses, este trabajador y propietario de 53 años se enfrenta a una nueva crisis: las altas facturas de energía.

El coste del gas natural y la electricidad se ha disparado en toda Europa, alcanzando récords en algunos países, a medida que las empresas vuelven a abrir y los trabajadores regresan a la oficina.

Precio de la energía en Alemania

En Alemania, los precios mayoristas de la energía han subido más del 60% este año, dejando al propietario del café Frau Honig en Friedrichshain sin otra opción que subir los precios de todo, desde capuchinos hasta los rollos de canela.

"Los precios más altos de la energía han supuesto un doble golpe después de que nuestro café se vio obligado a cerrar durante tanto tiempo, haciendo solo comida para llevar durante la pandemia", asegura. "Simplemente teníamos que traspasar los costes a los clientes".

Los precios de la energía están aumentando en todo el mundo en medio de la recuperación económica y por unos costes más elevados a la hora de producir electricidad a través de energías contaminantes (esto en el caso de la UE), lo que alimenta las preocupaciones sobre la inflación.

Escasez de gas natural

En Europa, los planes para descarbonizar la economía  juegan un papel importante, ya que las empresas de pagan precios casi récord para comprar los permisos de emisión de Co2 que necesitan para seguir produciendo energía a partir de combustibles fósiles.

Los inventarios de gas natural están en mínimos

Si a eso se le suma la escasez de gas natural, el resultado son precios de electricidad sobrecargados, una factura que los consumidores eventualmente tendrán que pagar. España ya se vio obligada a recortar los impuestos a la energía a medida que los precios de la energía han alcanzado máximos histórico, y se espera que el Reino Unido permita que las empresas de electricidad incrementen sus facturas a los clientes, una decisión que se anunciará el viernes y afecta a 15 millones de personas.

Los costes más altos son un dolor de cabeza para los políticos, justo a ahora que faltan 100 días para que los líderes mundiales se reúnan en Escocia en un intento por concretar el camino hacia las emisiones netas cero. Los gobiernos temen la reacción de una sociedad hastiada con el incremento de las facturas de luz. Al final son los votantes los que van a pagar por la transición energética (también los que se beneficiarán de su impacto). Los votantes suizos rechazaron este año una ambiciosa ley climática que aumentaría los impuestos sobre servicios como los vuelos o el coche.

¿Nuevos chalecos amarillos?

"¿Vamos a ver chalecos amarillos en las calles, vamos a ver una repetición del referéndum suizo?" se pregunta Thierry Bros, profesor de energía en el Instituto de Estudios Políticos de París. "No vas a ser reelegido si estás empujando a tanta gente hacia la pobreza energética. Será una llamada de atención para los gobiernos ".

Se prevé que persistan los elevados costes energéticos. Rusia está enviando menos gas a Europa y Asia está comprando grandes cargamentos de gas natural licuado, lo que dificulta la recarga en las instalaciones de almacenamiento que están al límite después de un invierno amargo. Los precios de referencia del gas en Europa ya han alcanzado máximos y todo eso está disparando los precios de la energía e impulsando los beneficios de las eléctricas, según afirman desde Bloomberg.

Las empresas no pueden más

Un aumento en las facturas de la energía, con frecuencia el mayor coste fijo después del alquiler, podría llevar a muchas pequeñas empresas al límite. El sector de la hostelería del Reino Unido perdió al menos 80.000 millones de libras (unos 90.000 millones de euros) por las restricciones, lo que obligó al gobierno a intervenir. Un aumento significativo en los costes de la energía "sería devastador", asegura Kate Nicholls, directora ejecutiva del grupo industrial UKHospitality.

"La supervivencia para muchas empresas hoteleras está en juego", asegura. "Si las facturas de energía aumentan según como se prevé, podrían ser necesarios más alivios o medidas específicas para el sector".

La inflación ha ido aumentando en Europa a medida que las economías se recuperan y los precios de las materias primas suben. Los costos para los consumidores de la zona euro aumentaron un 2,2% en julio, la tasa más alta desde octubre de 2018.

Europa tiene los planes de descarbonización más ambiciosos del mundo, y el mes pasado presentó propuestas para reducir las emisiones en al menos un 55% para 2030 desde los niveles de 1990. Pero la transición tiene un coste y algunos países han comenzado a oponerse a partes de la agenda.

Francia está presionando entre bastidores para diluir o retrasar el nuevo mercado de carbono propuesto para la calefacción y el transporte por carretera. Varios países, incluidos Holanda y Hungría, también están preocupados por su impacto social, según diplomáticos de la Unión Europea con conocimiento de las conversaciones.

En el Reino Unido, hay dudas sobre el coste que se debe asumir para reducir las emisiones. Aún no está claro cómo el gobierno tiene la intención de cumplir con los objetivos, sobre todo para convencer a 600.000 personas al año para que quiten sus calderas de gas y las reemplacen por costosas bombas de calor.

"Es básicamente nuestra generación la que está sufriendo el coste de la transición energética", sostiene Jonathan Stern, investigador del Instituto Oxford de Estudios Energéticos. "¿Qué pasará a mediados de la década si les dicen que no vamos a cumplir los objetivos del acuerdo de París y mucho menos la emisión neta cero? ¿Cómo cambiará eso sus puntos de vista?".

España siente el golpe

Por ahora, España está sintiendo el mayor impacto. Sin una interconexión suficiente con Francia, los precios de la electricidad se han disparado por encima de los 100 euros el megavatio-hora, más del doble que los precios registrados en 2019, antes de que la pandemia golpeara el sistema. Ese es un tema delicado para el gobierno liderado por los socialistas, que precisamente hizo campaña para reducir los costes de la energía.

El precio de la energía en España se calienta

"Es un duro golpe para el gobierno", comenta Javier Tobías González, un arquitecto que lleva cuestiones de pobreza energética en ECODES, una organización española enfocada en el desarrollo sostenible. "Antes de ser elegidos, fueron bastante críticos con el gobierno en ese momento con respecto a la pobreza energética".

En el Reino Unido, se espera que el regulador de energía Ofgem permita a las empresas aumentar los precios en 125 libras cuando anuncie la decisión el viernes, según estiman los analistas de Morgan Stanley.

De vuelta en Berlín, Hamzeh dice que su café hasta ahora ha logrado sobrevivir. "El apoyo del vecindario ha sido inmenso durante toda la pandemia y también cuando tuvimos que aumentar nuestros precios", explica. "Estamos muy agradecidos por eso".

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Comentarios 14

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el americano
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No entiendo nada, nos toman por tontos. Resulta que en Japon van a construir 22 si ventidos, ventidos centrales termicas de carbon , debido al impacto de Fucushima.

El CO2 solo es para Europa, el resto China, India, Japon Marruecos nada de nada.

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#1
Escéptico
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¡¡Jajajajajajajajaja!!

¿No querían progres y comeflores la descarbonización?

Lo que nos vamos a reír con los sableos que vienen y con la cantidad de gente que se va a ir al paro porque muchas empresas no van a poder soportar la subida del precio de la luz...

Es triste, pero mira, es lo que quiere la gente...

Ahora, a tomar p0rcul0.

Puntuación 49
#2
francisco
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La única solución al problema de la energía, es potenciar la energía nuclear como base. Ya se que es tabú en España, pero otros países como Francia lo tienen muy claro y siempre han apostado fuertemente por la energía nuclear, que no contamina nada, no emite CO2, y es segura si se utiliza las últimas tecnologías. Pero esto en España es predicar en el desierto. Lo pagaremos carísimo ...

Puntuación 51
#3
Usuario validado en elEconomista.es
Brick
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La religión del CO2, con sus impuestos a la emisión del gas, nos arruinará. Lo curioso es que apenas existe, se mide en partes por millón. Lo que más CO2 emite son los volcanes. Y en el mundo orgánico, las termitas. Y los grandes emisores, como China, India, etc, van a su bola.

Puntuación 25
#4
Escéptico
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Al 3:

Efectivamente. Centrales nucleares y santas pascuas. Es imposible hoy por hoy que las renovables produzcan la energía que se necesita. Y espérate a que haya coches eléctricos por ahí a montón...

En Rusia, en China y en un montón de países más están construyendo centrales nucleares y aquí ya ves la MI_er_da que tenemos...

Pues lo dicho, es lo que quiere la gente...

Puntuación 29
#5
no cabe un tonto mas
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Si Europa ya no era competitiva con estos costes la poca Industria que queda acabara por CERRAR y MUY PRONTO, y muchos otros negocios seguirán el mismo camino a parte de la POBREZA que esta generando pues el coste de la electricidad, agua y otros servicios esenciales influye directamente en el empobrecimiento de la población.

Mientras según los últimos cálculos realizados en CHINA con un precio de la electricidad actualmente ridículo, el precio de suministro eléctrico bajara aun mas, cerca de un 60% para la Industria y un 35% para la población en general a partir de 2030 gracias a las nuevas centrales nucleares y que de camino ellos no cumplen ni cumplirán con las nuevas y estúpidas normas que se auto aplican los Europeos.

Lo harán claro esta después de mediados de siglo cuando dejen de quemar CARBON para producir de todo y hacernos DUMPING.

Puntuación 24
#6
SOMA
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Vamos a ver. O jugamos todos con la misma baraja y las misma reglas o no participamos en la jugada. ¿Nos quieren decir que Europa se va a pegar un tiro en el pie, asumiendo los costes del cambio energetico, mientras que China, India, Asia en general, y el resto del mundo, se parten de la risa viendo como van a competir con nosotos en esas condiciones? ¿Estamos tontos? ¿Nos queremos suicidar económica y socialmente? Señores políticos de la UE vayanse ustedes a.... ya sabemos, todos, donde, pero, lejos, bien lejos, porque apestarán a eso...a m.

Puntuación 30
#7
Slipknotpm
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Es que hay que ser muy tonto para planear una transición energética sin tener como suministrarla...

Yo no sé si habran leído un poco o si quiera os habéis informado de países con cementerios nucleares, de todos los problemas que eso genera, sinceramente creo que no, por no hablar de las ya conocidas consecuencias que puede tener un vertido o un accidente nuclear...es muy fácil es I+D en renovables, el problema de la energía es almacenarla y en Australia ya están buscando sacando maneras desde hace un par de años, es más hoy por hoy hasta donde yo se, hay sistemas de autoconsumo que si son caros 7000€ en adelante pero en un par de años los amortizas...

En cuanto al angélico que habla de los volcanes...sabes que el creo que es el dióxido de azufre que suelta un volcán deshace el CO2 no?, El problema no es la naturaleza, somos nosotros, decir que los animales tb contaminan es un poco...(no se me ocurre adjetivo sin faltar al respeto la verdad).

Puntuación -14
#8
Manos privadas
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Sin oposicion alguna de partidito ..politicuzo o salvapatrias de turno ( puertas giratorias y prestamos de campañas electorales sin devolver garantizan la descarada y completa impunidad de la delincuencia economica organizada en España ) Ruina economica garantizada ,, no se puede competir exportar o rentabilizar con los paises vecinos donde la luz cuesta 10 veces menos ,, pobreza energetica para Media España que no podran ni calentarse siquiera en invierno No se pueden dejar en manos de especuladores , multinacionales o bancso accionistas (en paraisos fiscales la mayoria ) los sectores estrategicos de un pais .. En Alemania Francia o Italia . la luz pertenece al Estado y cuesta 10 veces menos ,,

Puntuación -2
#9
Delincuencia economica
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Delincuencia economica saqueando España con total descaro e impunidad garantizada

Puntuación 10
#10
Antonio J. Huertas
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Este artículo y sus comentarios serán inmediatamente censurados. Son peligrosos para los intereses poderosos del pensamiento único y de la hecatombe climática.

Puntuación 5
#11
Juan
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En concreto, en España, el problema de la energía radica en las eléctricas mafiosas y los políticos, PP principalmente. No hay más que ver cómo se potencia el autoconsumo de energía solar. Habría energía de sobra si realmente se lo propusieran. Montas unos paneles solares y de media cuestan 8000€. Va la compañía y te paga un precio ridículo por el excedente que produces, Tardas 10 o más años en amortizar la inversión. En España hay millones de tejados idóneos para la instalación. Mafia a la española.

Puntuación -11
#12
FELIX
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Las decisiones importantes las toman los políticos de caviar que ni saben, ni quieren, ni pagan las consecuencias de sus decisiones. Viven en un nivel superior, lejos de la realidad del pueblo.

El esfuerzo, la tecnología y la evolución consiguiente han hecho a lo largo de la historia que las sociedades avanzaran, nunca ha sido fruto del "esfuerzo" de las clases dirigentes; muy al contrario, el oligopolio demagógico histórico ha ralentizado sistemáticamente el progreso.

Puntuación 8
#13
juanillo
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A la fuerza ahorcan y cuando el 80 % se vuelva antisistema porque sólo encuentra aire en el bolsillo llegará el 17 de octubre y los de Ekaterinburgo no serán los Nicolás sino los actuales de "todo por el pueblo". Siempre igual: se desconoce la historia o se la aparta/tergiversa y ella vuelve

Puntuación 4
#14