Salud Bienestar

Infección por estreptococo: qué es, síntomas y cómo se contagia

  • Esta infección bacteriana es conocida por su rápida progresión y alta transmisión
  • Sus síntomas varían según la cepa y la gravedad de la infección
  • La infección por estreptococo se contagia principalmente a través del contacto directo
Una niña en la consulta del médico.

El reciente incremento en los casos de síndrome de choque tóxico estreptocócico en Japón ha generado preocupación entre las autoridades sanitarias. Esta infección bacteriana aguda, causada mayormente por el estreptococo del grupo A, es conocida por su rápida progresión y elevada tasa de mortalidad.

En 2023, el país asiático alcanzó un récord de 941 casos, y en 2024, en menos de dos meses, se han registrado 378 casos. Este fenómeno, aunque poco común, subraya la importancia de comprender el estreptococo, sus síntomas, su modo de contagio y las medidas preventivas y terapéuticas disponibles.

¿Qué es el estreptococo?

El estreptococo es un género de bacterias grampositivas que se presenta comúnmente en la microbiota humana. Dentro de este género, el estreptococo del grupo A es conocido por su capacidad para causar enfermedades graves en los seres humanos. Se encuentra ampliamente distribuido en la naturaleza y puede colonizar diversas partes del cuerpo, incluyendo la garganta y la piel.

Síntomas de la infección por estreptococo

Los síntomas de la infección por estreptococo pueden variar según la cepa y la gravedad de la infección. La mayoría de los afectados no presentan síntomas, o solo experimentan molestias leves como:

  • Dolor de garganta
  • Infecciones
  • Erupciones cutáneas

Sin embargo, en casos raros, la bacteria puede propagarse a través del torrente sanguíneo y otros tejidos, provocando síntomas graves como:

  • Hipotensión arterial
  • Fiebre alta
  • Dificultad para respirar
  • Dolor abdominal intenso
  • Cambios en la presión arterial

Estos síntomas pueden progresar rápidamente y requerir atención médica urgente, ya que pueden conducir a un fallo multiorgánico o incluso a la muerte.

Esta rápida progresión de la enfermedad es característica del síndrome de choque tóxico estreptocócico, también conocido como "enfermedad carnívora" debido a su capacidad para causar necrosis de los tejidos.

¿Cómo se contagia la infección por estreptococo?

La infección por estreptococo se contagia principalmente a través del contacto directo con las secreciones respiratorias infectadas de una persona enferma. Esto puede ocurrir al hablar, toser o estornudar cerca de alguien. Además, puede propagarse por contacto con lesiones cutáneas infectadas o por compartir objetos contaminados.

Las bacterias pueden ingresar al cuerpo a través de la garganta, la vagina, la piel o los tejidos blandos, facilitando su propagación a los tejidos profundos y, eventualmente, al torrente sanguíneo.

Medidas preventivas contra el estreptococo

Para prevenir la infección por estreptococo se recomiendan varias medidas preventivas. Esto incluye practicar una buena higiene, como lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón, especialmente después de toser o estornudar, y evitar el contacto cercano con personas infectadas. También se aconseja cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar, y mantener las heridas limpias y cubiertas hasta su completa curación.

Además, es importante evitar compartir utensilios, vasos u otros objetos personales con personas infectadas. La vacunación también puede ser una forma efectiva de prevenir ciertas enfermedades causadas por el estreptococo. La vacunación contra el estreptococo también es una estrategia efectiva para prevenir enfermedades causadas por esta bacteria.

Tratamiento del estreptococo

El tratamiento de la infección por estreptococo generalmente implica el uso de antibióticos para combatir la bacteria. En casos graves, como el síndrome de choque tóxico estreptocócico, puede ser necesario hospitalizar al paciente y proporcionar atención médica intensiva, que puede incluir la eliminación de la fuente de infección mediante intervención quirúrgica. El tratamiento temprano y adecuado es crucial para prevenir complicaciones graves y reducir la tasa de mortalidad asociada con esta infección.

Conclusión

La infección por estreptococo, especialmente en forma de síndrome de choque tóxico estreptocócico, representa un desafío importante para la salud pública debido a su rápida expansión y alta tasa de mortalidad. Identificar rápidamente los síntomas, entender las formas de infección y cómo prevenirlas es fundamental para controlar la propagación de esta enfermedad y minimizar su impacto en la salud de la población.

Es esencial que las autoridades sanitarias implementen estrategias efectivas para prevenir brotes futuros y proteger la salud de la comunidad.

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