Internacional

Preocupación por la mutación británica del coronavirus: ¿Qué se sabe sobre ella?

  • Existen todavía pocas certezas sobre la variante VUI-202012/01 del virus
  • Parece que se propaga con más facilidad, pero no se sabe si es más mortal
  • La cepa podría circular ya por toda Europa: hay un caso en Gibraltar
Foto: iStock.

Una nueva variante del SARS-Cov-2 -el covid 19- detectada en Reino Unido parece que se propaga con más facilidad, aunque no hay evidencias de que sea más mortal. En todo caso, y aunque aún hay pocas certezas sobre la VUI-202012/01, la preocupación por su expansión ha provocado el cierre de emergencia de Londres durante la Navidad y que países como Canadá, Francia o Alemania hayan suspendido vuelos y trayectos ferroviarios con el Reino Unido.

Los investigadores José M. Jiménez Giuardeño, del Departamento de Enfermedades Infecciosas del King's College de Londres, e Iñaki Comas, del Instituto de Biomedicina de Valencia (IBV-CSIC) y director del consorcio SeqCovid-Spain, que estudia el genoma del coronavirus, cuentan a EFE lo se sabe y no se sabe hasta ahora.

¿Esta variante se transmite más fácilmente que las anteriores?

Un análisis preliminar en el Reino Unido sugiere que esta mutación puede ser hasta un 70% más transmisible que otras cepas de SARS-CoV-2 circulantes y puede estar contribuyendo a un aumento en los casos en el país, recoge Bloomberg.

Lo más correcto es decir -según Jiménez- que hay sospechas de que esta nueva variante pueda ser responsable del aumento en el número de contagios en una zona determinada de Reino Unido, pero todavía no hay datos suficientes para afirmarlo.

Para tener respuestas más definitivas habrá que esperar meses. Lo primero será aislar el virus con las mutaciones o crearlo usando los clones infectivos de los que disponemos, hacerlo crecer en cultivos y realizar diferentes experimentos, tanto in vitro como en modelos animales, para caracterizar las mutaciones y evaluar cómo se comporta en comparación con las que ya conocemos.

¿En qué ha cambiado ahora el SARS-CoV-2?

El virus ha adquirido 17 mutaciones distintas (14 cambios de aminoácidos y 3 deleciones). Dos de ellas se han descrito previamente: la mutación N501Y aumenta la afinidad de la proteína S por el receptor, lo cual aumentaría su infectividad; mientras que la deleción (un tipo de mutación genética) 69-70del de la proteína S se ha descrito que podría afectar a la evasión del sistema inmune por parte del virus.

¿Por qué está causando preocupación?

Lleva una combinación de mutaciones cada una de las cuales se había visto por separado, pero que, por primera vez, se ven juntas en una sola cepa, explica Comas. Cada una de ellas se sabe que probablemente tenga un impacto en la biología de la infección, pero no sabemos exactamente cuál, por lo tanto son preocupantes, aunque el efecto no está claro y lo que ha hecho Londres es prevenir.

Jiménez destaca, además, que se han juntado dos cosas a la vez: un aumento importante en el número de contagios en una zona específica y la presencia de una nueva variante del virus en una buena parte de los infectados.

Que el virus mute es normal, pero lo que levanta las sospechas es que esta nueva variante, con 17 mutaciones tan específicas, se haya impuesto de forma tan clara y además parezca estar relacionada con un aumento significativo en el número de contagios.

Otra razón por la que preocupa tanto es porque 8 de las 17 mutaciones se encuentran en la proteína S (la llave que utiliza el virus para entrar en la célula), lo que podría afectar a la forma en la que infecta el virus.

¿De dónde procede esta variante?

Ambos expertos consultados por EFE coinciden en que no se sabe. Aunque una de las posibles explicaciones es que el virus evolucionó así en un paciente con una infección crónica más difícil de curar, lo que da tiempo al virus -dice Comas- a acumular un gran número de mutaciones.

Lo interesante -destaca Jiménez- es que, según el estudio de las distintas secuencias, todo parece indicar que el virus ha adquirido las 17 mutaciones prácticamente a la vez, algo que es muy poco usual.

Según Bloomberg, los dos primeros casos conocidos se registraron a finales de septiembre en Londres y el área cercana de Kent, y se continuaron encontrando casos hasta principios de diciembre. Una de las razones por las que proliferaba la nueva variante fue que su aparición coincidió con la temporada festiva tradicionalmente asociada con una mayor mezcla familiar y social.

¿Cuándo se detectó por primera vez?

Se encontró, por primera vez, en un virus aislado el 20 de septiembre, pero, en un primer momento, no generó ninguna sospecha. A mitad de noviembre ya estaba presente en el 26% de los casos y en la semana del 9 de diciembre en el 60% de las muestras secuenciadas de pacientes en Londres, dice Jiménez. Sin embargo, con los datos que tenemos ahora mismo no se puede afirmar que sea más contagiosa.

¿Podría causar una enfermedad más grave?

Hasta el momento, señala Jiménez, no hay ninguna evidencia ni sospecha de que pueda ser más letal u originar una enfermedad más grave, pero habrá que estudiar los casos muy de cerca para llegar a una conclusión definitiva.

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha informado este lunes de que por ahora no hay pruebas que demuestren que la nueva cepa de coronavirus detectada en Reino Unido sea "más mortal" o provoque una enfermedad "más grave".

¿Podría estar ya circulando por toda Europa?

Es muy posible. Solo hay que imaginar la de gente que habrá estado en las zonas donde esta nueva variante está circulando y después habrá viajado por otros países.

Además, dice Jiménez, hay que tener en cuenta que Reino Unido secuencia alrededor del 10% de los casos positivos de coronavirus, lo que es un porcentaje bastante elevado en comparación con otros países. Que no se haya encontrado hasta ahora en otros no significa que no esté allí.

España secuencia mucho, pero no lo suficiente -precisa Comas-, y el muestreo a nivel nacional no está equilibrado. No la hemos detectado de momento, pero dado el volumen de pasajeros con Reino Unido no lo podemos descartar. Estamos analizando los últimos genomas generados para ver si está.

A fecha de 15 de diciembre, se identificaron 1.623 muestras de virus como pertenecientes a este linaje. De estos, 519 se obtuvieron de pacientes en el Gran Londres, 555 en Kent y 545 en otras regiones del Reino Unido, incluidas Escocia y Gales. También se han identificado casos en Dinamarca, los Países Bajos, Bélgica y Australia y se habla de un primer caso en Italia. Este lunes el gobierno británico ha confirmado un primer caso en Gibraltar.

¿Tiene relación con el aumento de casos en España?

Es difícil que tenga que ver con los aumentos de casos, es más probable que esto esté relacionado con medidas más relajadas, dice Comas. Habrá que esperar más datos del caso detectado en Gibraltar, pero eso multiplica las posibilidades de que la nueva cepa haya llegado a España.

¿Puede afectar a la eficacia de las vacunas ya disponibles?

Esto es algo que no se sabe todavía, pero en principio no deberían verse afectadas, considera Jiménez. Las vacunas disponibles utilizan la proteína S como antígeno para generar una respuesta inmune, pero los anticuerpos generados suelen reconocer distintas partes de la proteína.

Comas indica que vacunas como la de Pfizer o la de Moderna se pueden "actualizar" rápido y generar nuevas dosis, además recuerda que "todos los años actualizamos vacunas como la de la gripe, estamos acostumbrados. Lo importante es ser capaces de detectar estas variantes y, sobre todo, aquellas que pudieran aparecer como escape cuando la vacuna se empiece a administrar".

Además de las ya disponibles, se están desarrollando vacunas muy diferentes, basadas en diversas partes del virus y que permiten protegernos de diferentes maneras. Eso hace importante que dispongamos de un arsenal de vacunas variadas y, por ello, es importante que las vacunas españolas, aunque vayan más lentas, lleguen a ensayos clínicos.

En ese sentido, la Agencia Europea del Medicamento (EMA, por sus siglas en inglés) ha descartado que las vacunas no puedan combatir a esta variante. "Por el momento podemos decir que no hay pruebas que sugieran que esta vacuna no funcionará contra la nueva variante. Pero estos son temas que deben ser evaluados científicamente", ha explicado Emer Cooke, directora ejecutiva de la EMA.

¿Cuántas mutaciones conocidas hay de SARS-Cov-2?

Que un virus mute es lo más normal del mundo y aunque los coronavirus mutan con menos frecuencia que otros virus, es esperable que cada cierto tiempo aparezcan mutaciones, indica Jiménez.

Hasta el momento, se han estudiado al menos 300.000 secuencias víricas del SARS-CoV-2 y se han encontrado miles de mutaciones, pero ninguna ha causado tanta preocupación a nivel internacional como esta.

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forum Comentarios 2

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Vaya regalo
A Favor
En Contra

No quiero ver un chino comunista ni en pintura.

Puntuación 3
#1
Autonomo mutado
A Favor
En Contra

Ya es casualidad que cuando se empieza a vacunar en el Reino Unido es cuando aparece una nueva cepa de coronavirus un 70% mas contagiosa, si se le puede llamar vacuna, porque tengo entendido que una vacuna es para evitar los contagios y esta no lo hace.

Puntuación 1
#2