Retail - Consumo

Fábricas ilegales en España con trabajadores esclavizados para vender tabaco falso en Francia

La Guardia Civil ha desarticulado una banda criminal en el mercado negro de tabaco

Instalaciones de gran tamaño y sofisticación dedicadas a la fabricación ilícita de cigarrillos, en las que se ejecutan todas las fases de producción, incluyendo la picadura y tratamiento de la hoja de tabaco, la composición de cigarrillos, así como su posterior empaquetamiento y preparación para su distribución. Eso es lo que se ha encontrado la Guardia Civil tras culminar la denominada operación Ganuz-Califa Duke 24 en la que ha desarticulado una organización criminal de carácter internacional dedicada a la fabricación y distribución de tabaco de contrabando, así como al posterior blanqueo de los beneficios ilícitos.

La investigación, que continúa abierta, ha permitido realizar diversas detenciones en las localidades de Antequera (Málaga), Montilla y Lucena (Córdoba), Humanes de Madrid (Madrid) y Azuqueca de Henares (Guadalajara), así como diversos registros repartidos en las provincias de Córdoba y Madrid. La Unidad Central Operativa de la Guardia Civil (UCO) ha desarticulado, en concreto, dos grandes fábricas en Lucena y Humanes de Madrid, donde se encontraban trabajadores sin papeles en condiciones de esclavitud. "Se encontraban plenamente diferenciadas las zonas de trabajo y de vida de sus trabajadores, siendo en esta última donde los mismos se alojaban de manera permanente, sin poder salir durante todo el periodo de estancia en territorio español".

En el caso concreto de la fábrica de Humanes de Madrid, en su interior se encontraban encerrados once trabajadores de origen búlgaro, que han sido finalmente liberados. La Guardia Civil destaca, además, que la fábrica desmantelada en Lucena, "estaba diseñada y construida para evitar su acceso desde el exterior y dificultar su detección, camuflándose la entrada a su interior desde una segunda nave aledaña a la que los ahora detenidos daban la apariencia de albergar una actividad económica legal". En su interior, en un falso muro, se había construido un zulo, donde escondían a los trabajadores en caso de cualquier presencia policial o inspección.

Cajetillas genéricas de tabaco en Francia

El producto incautado asciende a más de seis millones de cigarrillos falsificados aproximadamente, así como a 33 toneladas de hoja de tabaco, estimándose una valoración cercana a los 7,6 millones de euros. Entre el material falsificado, presumiblemente dirigido a su venta en el mercado negro en Portugal y Francia, se encuentran productos de las principales marcas, detectándose por primera vez el uso de cajetillas genéricas. Tanto Francia y Reino Unido, donde se introdujo las cajetillas genéricas de tabaco en enero y mayo de 2017 respectivamente, el comercio ilícito no ha parado de crecer, alcanzado en 2023 un 32% en Francia y un 21% en Reino Unido. En España, en cambio, de momento el contrabando de tabaco está por debajo del 5%.

Colaboración internacional

Esta investigación ha sido desarrollada por la UCO, a través de su Departamento de Investigación Económica y Anticorrupción, conjuntamente con la Unidad Orgánica de Policía Judicial de Córdoba, contando con el apoyo de diversas Unidades de las Comandancias de Badajoz, Córdoba, Guadalajara y Madrid. Asimismo, la Guardia Civil destaca la cooperación internacional mantenida con las agencias europeas Europol y Olaf, el Department of Operational and Search Activities of the Administration of the State Border Guard Service de Ucrania, y especialmente, la Agencia Estatal de Seguridad Nacional de Bulgaria.

Además de las actuaciones policiales realizadas, el pasado 9 de marzo, los agentes de la Unidad Central Operativa y de la Unidad Orgánica de Policía Judicial de Córdoba hicieron entrega a Cáritas Diocesana de Córdoba, de gran cantidad de alimentos no perecederos y de primera necesidad, los cuales fueron intervenidos durante el registro efectuado en las instalaciones ubicadas en la localidad cordobesa de Lucena. La investigación continúa abierta y no se descartan más actuaciones.

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