Opinión

La nueva fortaleza de la economía china

China mantiene su vigor económico

En los últimos 20 años han surgido en China varias empresas de tecnología que son muy prósperas. Esto ha suscitado muchas especulaciones sobre la destreza científica y tecnológica del país, así como sobre su capacidad para innovar. Algunos afirman que China ya le está pisando los talones a Estados Unidos en estos ámbitos, y que se ha convertido en líder mundial en algunos sectores. Otros aseveran que China no está tan lejos como aparenta estar, y que la aplicación severa de medidas regulatorias a las empresas tecnológicas por parte de su gobierno impedirá su progreso continuo. ¿Cuál de estas afirmaciones es la correcta?

Aquellos que dudan del progreso de China hacen énfasis en la dependencia de la tecnología occidental que tiene China, señalando que sus empresas tecnológicas locales aún no compiten con sus contrapartes estadounidenses a nivel mundial. Pero los que miran a China con optimismo señalan que dichas empresas continúan su rápida expansión internacional, y que ello es un reflejo de la excepcional capacidad de aprendizaje que tiene China.

El último grupo mencionado, el de los optimistas, sugieren algo correcto. En los hechos, la capacidad de aprendizaje de China es el secreto del éxito económico del país y dice mucho más sobre las perspectivas de China que lo que dice la posición tecnológica en la que se encuentra el país. Al fin y al cabo, la innovación tecnológica puede considerarse en mayor grado como un producto de desarrollo económico impulsado por los empresarios y en menor grado como un insumo. Es mediante la construcción de empresas prósperas que los empresarios obtienen oportunidades para desarrollar nuevas tecnologías y aplicaciones.

Es cierto que China se ha enfrentado a crecientes desafíos provenientes del exterior en los últimos años, incluida la negativa por parte de las economías desarrolladas a acciones dirigidas a compartir tecnologías. Además, los esfuerzos del Gobierno chino por mantener el orden económico interno y mitigar los riesgos financieros, por ejemplo con una mayor regulación de las empresas de tecnología, han sido controvertidas en el mercado. Hay incluso informes sobre algunas empresas manufactureras extranjeras que se han retirado de China.

Sin embargo, la economía no se ha detenido. Por el contrario, el impulso empresarial que estimula el desarrollo de China sigue siendo fuerte. A ello contribuye positivamente el hecho que cuente con un enorme mercado interno de 1.400 millones de personas conectadas por sistemas de transporte bien desarrollados, redes de comunicación avanzadas, y cadenas de suministro que son flexibles y eficientes.

Si bien muchas empresas extranjeras se establecieron y se fueron de China, eso siempre ha ocurrido, y no se debe a que los extranjeros sean tratados injustamente en el mercado chino. Las empresas extranjeras simplemente luchan por competir con las empresas locales, las cuales disfrutan de una ventaja significativa, que incluye menos trámites burocráticos y un conocimiento más profundo del mercado. Es más, a pesar de que puede que las empresas extranjeras lleguen a China con una ligera ventaja tecnológica, dicha ventaja suele ser efímera, dada la rapidez con la que las empresas chinas aprenden.

Hoy en día, existe una abrumadora cantidad de pequeñas y medianas empresas chinas exitosas. Puede que sus nombres no sean conocidos (de hecho, se las conoce como las empresas "campeonas invisibles"), pero están innovando constantemente en la aplicación de tecnologías avanzadas. Asimismo, el número de dichas firmas continúa creciendo.

También existe una gran cantidad de empresas chinas que brindan servicios a clientes extranjeros, y muchas mantienen una presencia mucho mayor en Europa y Estados Unidos en comparación con la que tienen en China. Estas empresas aprovechan los eficientes sistemas de almacenamiento, distribución y logística de China, así como sus capacidades superiores en el diseño y la fabricación de productos a fin de reforzar su competitividad en los mercados extranjeros.

Shein, una empresa minorista de moda exprés en línea que fue establecida en el año 2008 en Nanjing, es un ejemplo típico de este tipo de empresas. Comenzó como una empresa de comercio electrónico y transfronterizo, vendiendo ropa a través de plataformas como Amazon y eBay. Sin embargo, en el año 2014, la empresa creó su propia marca y lanzó una aplicación y un sitio web personalizados en mercados alrededor de todo el mundo, cubriendo desde Estados Unidos y Europa hasta el Medio Oriente e India.

Al vender ropa barata directamente a los consumidores, Shein prosperó. En poco tiempo, se había convertido en el segundo sitio de comercio electrónico más popular para los jóvenes estadounidenses, situándose únicamente por detrás de Amazon. Según las tendencias de Google, los usuarios en Estados Unidos (el mercado principal para Shein) buscan a Shein con más del triple de frecuencia en comparación con la frecuencia con la que buscan a Zara.

A pesar de tener un valor estimado de 15.000 millones de dólares, Shein no era una empresa necesariamente conocida en China hasta el año pasado, cuando se la incluyó en la lista de las diez principales empresas chinas "unicornios" (empresas privadas con una valoración superior a 1.000 millones de dólares). Esto se debe a que no brinda servicios al mercado chino. En cambio, ha aprovechado las ventajas de China (que son el resultado de las enormes inversiones gubernamentales realizadas a lo largo de los últimos 20 años) para construir su propia y flexible cadena de suministro, concentrada en Guangdong, el centro manufacturero más desarrollado del país.

Gracias a esta cadena de suministro, Shein es, documentadamente, capaz de impulsar un producto desde la etapa de diseño hasta su producción en diez días. Sus competidores en el ámbito de la moda exprés (cuyos productos generalmente se diseñan en Europa, se fabrican en el sudeste asiático y China, se envían a sus centrales europeas para su almacenamiento, y luego se envían a los mercados mundiales) simplemente no pueden mantenerse al mismo ritmo. Shein también ha empezado a construir almacenes en algunos mercados clave.

Shein no es una anomalía. China cuenta con una serie de otras plataformas de comercio electrónico transfronterizo dedicadas a la moda exprés, así como un total de 251 empresas unicornios, según datos registrados hasta el año pasado. La lista incluye aplicaciones de redes sociales como por ejemplo TikTok, que han arrasado en el mundo. La influencia de empresas chinas de Internet es grande y sigue creciendo en los mercados europeos, estadounidenses y del sur de Asia.

En parte, todo esto se debe agradecer al gobierno de China. Tras el brote de SARS del año 2003, el Gobierno chino trabajó para apoyar la expansión del comercio electrónico. Posteriormente, trabajó para compensar el impacto de la crisis financiera mundial de 2008, realizó inversiones continuas en la red de Internet, en redes de comunicación y transporte, sistemas de pagos móviles, y capacidades de logística y almacenamiento, así como en cadenas de suministro, a la vez que promovía vínculos entre sectores. Estos esfuerzos han contribuido a fortalecer y sostener las fuentes básicas de dinamismo innovador de la economía.

No cabe ninguna duda que la economía de China con su gran tamaño y rápido crecimiento sufre debido a sus problemas estructurales, mismos que parecen no guardar correlación con su dinamismo subyacente. Esta aparente discrepancia es un recordatorio de la complejidad de la economía china. Por ejemplo, debido a que los sectores de propiedad estatal captan una porción desproporcionada de los recursos financieros, a menudo se consideran como una fuente de mala asignación de recursos. Sin embargo, estudios recientes llegan a la conclusión que las empresas estatales podrían haber servido como un canal informal para aliviar las restricciones de financiamiento de las pequeñas y medianas empresas.

Aquellos que se centran excesivamente en los fenómenos superficiales continuarán subestimando la resiliencia económica de China. Realmente, no se puede comprender a la economía china y sus perspectivas sino se presta atención al irreprimible dinamismo con el que se forman sus cimientos.

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Comentarios 5

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Papi
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Vergüenza que se de cancha en este periodico a un pais que no firma la carta de derechos humanos.

Al zhang jing ese, decirle que EEUU le da mil vueltas a China.

Puntuación 5
#1
VivaChina
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Verguenza que hables de EEUU sin conocerlo, firma carta de derechos humanos y al mismo tiempo lanza 2 bombas atomicas a poblacion civil. Luego tira bombas con agente naranja a niños de vietnam causandoles muerte y deformaciones para muchos años. Luego ocupa ilegalmente los campos petroliferos de siria, causando hambre y pobreza y un exodo dec5 millones de Sirios, todo xon la excusa de "luchar contra el esrado islamico", que casualidad que el ISIS nunca ataca a EEUU, sino a sus enemigos.

EEUU esta en clara decadencia, 45 millones de pobres,. pronto la mayoria de sus habitantes seran latinos y cambiaran el pais para siempre. En cambio China seguira teniendo 100% de poblacion china, nacionalistas,,amando a su pais y conquistando el mundo

Puntuación -2
#2
Escéptico
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Al 1:

No sé qué decirte. Si de verdad fuera así, no estarían tan acojonados...

Puntuación -8
#3
Papi
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Hala iros a comer sesos de mono.

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#4
Wotan
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Parece un un articulo de propaganda china de algun periodico de alli, y por eso peca de miopia en algunos puntos a mi forma de entender ya que principalmente viene a defender el intervencionismo chino en cuanto a las tecnologicas que al fin y al cabo esta siendo principalmente usado para monitorear su poblacion ergo no quieren mas libertad del individio por lo que las tecnologicas amenazan esta hegemonia.

Por otra parte, erra el tiro en cuanto a la salida de empresas extranjeras. La salida de estas viene justificada en que las empresas que se establecieron alli no supieron ver la amenaza que suponia canjear sus patentes o su KnowHow a cambio de producir barato, lo cual es cierto que fue una premisa china para dejar que se asentasen alli empresas extranjeras. Finalmente esto fue el fruto que propicio la creacion de muchas copias de patentes. Es cierto que china tecnologicamente esta avanzada ya y competira en calidad con otras naciones, quizas si su intervencionismo no choca con esto...

Puntuación 1
#5