Industria

Atlantic Copper supera los 2.500 millones de facturación con un crecimiento del 12%

  • Mejora su margen operativo, de 36 millones, por el menor precio de la energía
  • Invierte 203 millones de euros en su proyecto Circular para procesar RAEE
  • La plantilla aumenta hasta las 739 personas, el 92% indefinidos
Fundición de Atlantic Copper en Huelva.

Atlantic Copper ha cerrado 2023 con un crecimiento positivo en su facturación, alcanzando los 2.597 millones de euros, lo que representa un aumento del 12% con respecto al ejercicio anterior. Este incremento se ha visto moderado por el mayor precio de las materias primas, que alcanzó los 2.337 millones de euros, así como por los costes operativos, que ascendieron a 173 millones de euros.

La empresa explica que 2022 planteó desafíos como el aumento del precio de la energía (que llegó a representar el 41% de los costes operativos frente al 29% de 2023) y una parada de mantenimiento programada, la empresa onubense ha logrado en este último ejercicio un balance positivo en su cuenta de resultados debido a las mayores ventas de cobre y de metales preciosos. Por otro lado, el margen operativo, que ha ascendido a 36 millones de euros, se ha incrementado con respecto a 2022 por la bajada del precio de la energía en la segunda mitad del año y el mayor margen de los productos vendidos.

La directora general, Macarena Gutiérrez calificó de forma muy positiva la reciente aprobación por parte del Consejo de la UE del Reglamento de Materias Primas Fundamentales, que sitúa al cobre y al níquel, entre otros, como materias primas estratégicas.

Inversión

Atlantic Copper destinará a inversión un total de 245 millones de euros en 2024 en proyectos de sostenibilidad, eficiencia energética y seguridad. De este monto, 203 millones se destinarán al proyecto CirCular, cuya planta, que está ya en fase de construcción, tendrá capacidad para procesar hasta 60.000 toneladas de fracciones metálicas no férreas procedentes de RAEE previamente tratados por gestores autorizados y reciclar metales como cobre, oro, plata, platino, paladio, estaño y níquel.

Adicionalmente, el plan de inversiones incluye una parada corta de mantenimiento (en el último trimestre de 2024), además de otras actuaciones en materia de sostenibilidad, eficiencia energética y seguridad.

La directora general ha puesto de manifiesto, al hilo de estos datos, el importante gasto en I+D+i, que alcanza una media anual de 10 millones de euros, y que ha posibilitado, entre otros, acometer proyectos de reducción de huella hídrica como el de la construcción de una planta de recirculación del agua de proceso, con el objetivo de reducir el consumo de agua en un 25%.

Industrial

El complejo metalúrgico ha superado el millón de toneladas de mineral concentrado de cobre procesado (1.013.000 toneladas métricas), ha generado 260.316 toneladas de cátodos y 973.012 toneladas de ácido sulfúrico, entre otros productos. En cuanto a las ventas por destino, el 53% de la producción de Atlantic Copper se ha comercializado en el mercado nacional, mientras que el 47% se ha exportado a una treintena de países, principalmente, en la cuenca mediterránea.

La fundición de Huelva se ha mantenido como una de las más eficientes del mundo en materia energética dentro del sector del cobre y pretende seguir dando pasos en este sentido. Gutiérrez apuntó que para 2030 la planta onubense consumirá un 90% de energía procedente de fuentes de bajas emisiones en carbono, gracias a los acuerdos PPA y a la autogeneración de electricidad a partir del calor del proceso.

Emisiones

La compañía destaca la reducción en un 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en los ámbitos Scope 1 y Scope 2, así como una disminución del 30% en el consumo de energía por tonelada de concentrado procesado. Además,ha disminuido un 36% el material particulado. "Estos logros no solo demuestran el compromiso de Atlantic Copper con la sostenibilidad ambiental, sino que también reflejan una inversión considerable en mejoras ambientales, que asciende a aproximadamente 165 millones de euros durante la última década", ha apuntado.

En este sentido, la empresa, se refirió Macarena Gutiérrez, ha establecido nuevos objetivos dentro de su Plan de Sostenibilidad para 2030. "Entre ellos se incluye una reducción del 50% en las emisiones de CO2 (Scope 1 y Scope 2), tomando como referencia el año base 2018, así como reducciones del 40% en material particulado y del 20% en emisiones de SO2".

Empleo

En materia Social, Atlantic Copper se ha destacado en 2023 por su compromiso con las personas, como así lo certifica el sello Top Employer. En cifras, la empresa contó con una plantilla de 739 personas, de las cuales el 92% tienen contratos indefinidos, "lo que refleja una apuesta por la estabilidad laboral". Además, la empresa ha hecho avances significativos en cuanto al empleo femenino, multiplicando por dos la presencia de mujeres en la plantilla hasta un 19% del total, un 34% en supervisión y un 45% en el comité de dirección".

Por otro lado, la Fundación Atlantic Copper, que este año celebra su 15º aniversario, desempeña un papel crucial en el compromiso de la empresa con Huelva. Desde su creación, la fundación ha invertido más de 6,3 millones de euros en acciones en el territorio, priorizando actividades educativas, prácticas empresariales y programas de educación medioambiental, entre otras.

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