Empresas y finanzas

Teletrabajo, horario flexible y salario por proyectos: así triunfó en los años 60 la empresa 'matriarcal' que hizo millonarios a sus empleados

  • Stephanie Shirley fue una pionera en el negocio del 'software' por su talento matemático
  • Su compañía sólo contrataba a mujeres que eran rechazadas por sistema
  • Los horarios eran flexibles para que las empleadas pudieran conciliar
Stephanie Shirley, cuando comenzaba como joven matemática (i) y en la actualidad (d). Imagen: eE.

A principios de los años 60, el sector de la tecnología se burlaba de ellas. Las llamaban desde el diario The Times las "niñas del ordenador", y nadie tomó en serio al grupo de mujeres programadoras que, bajo el liderazgo de la matemática Stephanie Shirley y su compañía Freelance Programmers, revolucionaron el mundo de la empresa con una cultura radicalmente distinta y, contra los peores augurios, exitosa.

Stephanie fue uno de los 10,000 niños judíos acogidos por Reino Unido en plena huida de la Alemania nazi. Embarcada sin sus padres a los 5 años en 1939, ella y su hermana llegaron a un pueblo cerca de Birmingham donde fueron abrazadas por la que se convertiría en su nueva familia, el matrimonio Guy y Ruby Smith.

A pesar de las atenciones y la buena voluntad de la pareja, Shirley evoca su infancia como un tiempo traumático, que la marcaría profundamente. "Mi compleja infancia provocó que aprendiera a soportar bien los cambios, hasta el punto de que acabé amando el cambio", cuenta en una entrevista realizada recientemente en la cadena BBC.

Considerar esta cicatriz vital de la niña que se convirtió posteriormente en una brillante matemática resulta esencial para entender cómo logró el éxito ante la adversidad inmersa en un negocio masculino, poniendo en marcha una empresa vanguardista con un funcionamiento del que no existían referentes.

Con un presupuesto de seis libras y una máquina de escribir en el salón de la casa que compartía con su marido y su bebé, Shirley fundó una empresa de software en 1962

Stephanie Shirley desarrolló, no sin trabas, su extraordinaria capacidad para las matemáticas y la computación, estudiando en horario nocturno y sin poder pasar por la universidad. El sector de la informática estaba en pleno despegue, y, pese a esto, Shirley se dio cuenta enseguida de que no había lugar para las mujeres ni en el sector público ni en el privado: "Empecé trabajando en la empresa pública y luego en buenas compañías informáticas privadas, y en ambos casos toqué el techo de cristal. Decidí que ya era suficiente". Así, con un presupuesto de seis libras y una máquina de escribir en el salón de la casa que compartía con su marido y su bebé, Shirley fundó una empresa de software -"lo único de lo que sabía"- a los 29 años.

Freelance Programmers -posteriormente y con su internacionalización pasaría a llamarse F International (FI)- vio la luz en 1962 y supuso una revolución del mundo empresarial en dos sentidos. En primer lugar, no existían firmas dedicadas a desarrollar y vender únicamente programas, ya que los ordenadores se comercializaban con el software incluido. En segundo lugar, la matemática huida de los nazis quería crear un sistema de trabajo que absorbiera a las profesionales con experiencia expulsadas del mercado laboral por su vida familiar. Antes de que ni siquiera existiese el concepto 'conciliación', Stephanie Shirley ya se entregó a hacerlo realidad. Y lo logró, con una batería de innovaciones que moldeó una cultura empresarial sin precedentes.

El sistema revolucionario de 'Steven' Shirley

De los 300 empleados de Freelance Programmers sólo tres eran hombres. Las 297 mujeres que llegó a tener su primera empresa eran profesionales con hijos y un hogar que requería atención. Para hacer posible compaginar ambas facetas, Shirley ideó una organización de horarios flexibles y con teletrabajo, en el que las empleadas se ayudaban mutuamente. "La gente describía mi modo de trabajo como 'matriarcal', pero el concepto de las mujeres ayudándose unas a otras me parecía muy natural, trabajando en equipo, ayudando a una empleada por la mañana, pidiendo su ayuda por la tarde... Éramos un 'nosotras'".

Otro de los puntos más rompedores de la empresa fue que el salario no dependía de las horas trabajadas, sino de los proyectos o tareas finalizadas, un método mucho más elástico para la dosificación del tiempo de sus empleadas.

Empecé a escribir las mismas cartas pero firmando simplemente STEVE Shirley y... sorpresa, sorpresa, empecé a obtener respuestas, reuniones y a conseguir trabajo

En sus primeros tiempos, Stephanie Shirley se empleaba a fondo escribiendo cartas a potenciales clientes, ofreciéndoles servicios y proyectos de tecnología que pudieran serles de utilidad. Sin embargo, nunca recibía respuestas. Su marido olió a la legua el problema y ella recurrió a una vieja estrategia: "Empecé a escribir las mismas cartas pero firmando simplemente STEVE Shirley y... sorpresa, sorpresa, empecé a obtener respuestas, reuniones y a conseguir trabajo".

El último gran sueño para sus empleados

La cultura del 'nosotras' creada por la matemática en Freelance Programmers, sin embargo, se granjeó las burlas y la suspicacia en el sector. Hasta que consiguieron amarrar contratos de primera fila como la programación de los horarios de trenes de carga en Reino Unido o su gran hito, el software de la caja negra del avión Concorde. La empresa de Stephanie Shirley comenzó a volar de verdad.

Shirley, en una de las charlas de motivación que da en la actualidad. Imagen: Fundación Stephanie Shirley.

Después de años de haber roto todos los esquemas en el mundo empresarial, a una ya millonaria Stephanie le quedaba un sueño más por cumplir: hacer copropietarios de su compañía a los empleados que la habían levantado junto a ella, una idea similar a la que tuvo el empresario suizo Scott Bader en los años 50.

En el año 1993, acometió una retirada a su medida: cedió sus acciones a 70 trabajadores y les convirtió en millonarios. La emprendedora tenía entonces 60 años y se dedicó a la labor filantrópica, en la que continúa activa a día de hoy, con una fundación que investiga y ayuda a familias con miembros con autismo -su único hijo sufrió esta dolencia y murió por ella- y dando charlas de motivación por todo el mundo.

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comentariosforum3

Marta
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Ese sistema de trabajo tan "innovador" que introdujo es el que ha empleado el sector textil en Cataluña toda la vida: entregar las piezas en casa, tu las coses, te las recogen y te pagan a tanto la pieza. Se llama "a preu fet" (a precio hecho o lo que en castizo sería a tanto la pieza).

¿Le podemos llamar al textil catalán matriarcado o solo funciona el término en trabajos chachi piruli?

Puntuación 8
#1
ridiculas mujeres
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uff IBM por los pelos xD

luego seguro que llenaron la empresa de musulmanes. Todo el mundo sabe que los musulmanes también fueron inventores a escondidas, ellos inventaron la energia nuclear, solo que los malvados hombres blancos heterosexuale europeos les robaron todo y luego re-escribieron la historia tras colonizar el tercer mundo con flechas. ehehm.

Esperpento es poco, mujeres, os quedan dos dias fuera de la cocina. Lo peor es que es vuestra propia decision.

Puntuación 0
#2
Dr Verdad
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"A principios de los años 60, el sector de la tecnología se burlaba de ellas" empezamos mal, esto es mentira. Al principio de la informática se contrataba mujeres porque eran las mejores en matemáticas. Sólo hay que buscar "ENIAC" en google imágenes y observar.

¿Por qué ha fallado la autora? Porque parte de un sesgo inyectado que poco tiene que ver con la historia.

Puntuación 1
#3