Economía

¿Cómo funciona el salario mínimo en las principales economías?

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Determinar un salario mínimo conlleva desafíos significativos, especialmente porque fijarlo por encima del valor de mercado puede tener repercusiones negativas en la creación de empleo. Desde la patronal Cepyme, apuntan al concepto de salario de mercado es diverso y variable, reflejando la demanda laboral según las habilidades requeridas por empresas, con matices distintos en regiones y en empresas de diferentes tamaños. Nuestro país se prepara para una nueva subida del Salario Mínimo Interprofesional (SMI) en este 2024 y conviene conocer de qué forma se aplica en países de nuestro entorno.

Existen tres razones adicionales para abordar este tema con cautela:

- Fijar un salario mínimo por encima del valor de mercado puede impulsar la sustitución de trabajadores por maquinaria, lo que podría convertir una parte del desempleo en un problema estructural.
- Esta persistencia en mantener un salario mínimo elevado puede dificultar la empleabilidad y fomentar la economía sumergida, especialmente en casos como el de España, donde las cotizaciones sociales son considerablemente altas en comparación con otros países de la Unión Europea.
- Los grupos más vulnerables, como individuos sin experiencia laboral, personas no capacitadas y jóvenes, podrían enfrentar mayores dificultades para acceder al mercado laboral si el salario mínimo es excesivamente alto.

Algunos países eligen no establecer un salario mínimo y permiten que la negociación entre empleadores y sindicatos defina las remuneraciones. Ejemplos de esto son Suecia, Dinamarca, Finlandia, Austria e Italia en la Unión Europea, así como Noruega, Islandia y Singapur fuera de ella. Los países que tienen un salario mínimo suelen implementar estrategias para reducir los riesgos asociados con su fijación.

SMI por edad

Otros, por su parte, establecen tramos de edad con diferentes niveles de salario mínimo, disminuyendo el impacto negativo en la empleabilidad de los jóvenes. Ejemplos incluyen Reino Unido, Irlanda, Luxemburgo, Malta, Australia y Holanda. En Alemania, el salario mínimo no se aplica a menores de 18 años.

Estas medidas, como el establecimiento de tramos de edad para el salario mínimo, son compatibles con la Carta Social Europea y han sido consideradas por el Comité Europeo de Derechos Sociales. En España, esta modalidad existió hasta 1997.

SMI por territorio

El salario promedio varía significativamente en diferentes regiones dentro de un país, lo que hace que establecer un mismo salario mínimo para todo el territorio genere desequilibrios, especialmente en áreas donde la remuneración media es más baja. Esto dificulta la contratación en zonas que, en principio, están menos desarrolladas.

Para abordar estos efectos no deseados, algunos países han implementado estrategias a nivel regional para establecer el salario mínimo:

- En Brasil y Canadá, el salario mínimo se determina a nivel de los estados.
- En Estados Unidos, se fija un salario mínimo a nivel estatal, aunque también existe un salario mínimo nacional que se aplica en estados que no han establecido uno específico.
- En Filipinas, se define el salario mínimo a nivel regional, con niveles más bajos para empleos en sectores agrarios.
- En India, el salario mínimo se establece a nivel regional, con niveles más bajos para trabajos no calificados o semicalificados.
- En Japón, la remuneración mínima se determina a nivel de "prefecturas", de las cuales el país tiene 47.
- Indonesia y Rusia también definen el salario mínimo a nivel regional.
- En Suiza, el salario mínimo se establece a nivel cantonal.

Estas estrategias permiten adaptar el salario mínimo a las condiciones económicas específicas de cada región, abordando las diferencias en el costo de vida y la remuneración promedio, y evitando dificultades excesivas en el empleo en áreas menos desarrolladas dentro del país.

Reducciones del SMI

En varios estados de Estados Unidos y algunos lugares de Canadá, se establecen salarios mínimos inferiores en situaciones específicas:

- En casos donde los empleados reciben propinas, estados como Quebec, Alabama, Arizona, Colorado, Delaware, Florida, Kansas, Kentucky, Michigan, Nueva York, Ohio, Texas, Vermont, entre otros, contemplan un salario mínimo menor.

- En empresas pequeñas, algunos estados tienen disposiciones específicas, como California (para empresas con hasta 25 empleados), Nueva York (hasta 10 empleados), Illinois (Chicago, hasta 20 empleados), Maryland (Montgomery, donde existen diferentes salarios mínimos para microempresas, empresas con 11 a 50 empleados y aquellas con más de 50 asalariados), Washington (Seattle, donde en empresas con menos de 500 asalariados se aplica un salario mínimo menor).

- En otras circunstancias particulares, estados como Nevada y Nuevo México (si los empleados tienen un seguro de salud privado, el salario mínimo es inferior), Oregón (donde el salario mínimo es más bajo en zonas rurales) y Manitoba (para vigilantes y guardias de seguridad, el salario mínimo es inferior al general).

Estas variaciones en el salario mínimo se aplican en función de distintas condiciones laborales y situaciones específicas dentro de cada región, ofreciendo diferentes niveles de remuneración dependiendo del contexto laboral o sector en el que se desempeñe el empleado.

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