Economía

El punto de no retorno del dinero en efectivo: una parte de los consumidores no volverá a usar billetes y monedas

  • "En España más del 50% de las personas ha reducido el uso de efectivo"
  • El importe de los pagos en efectivo cae por primera vez por debajo del 50%
  • Pese a todo, el efectivo sigue usándose en un mayor número de operaciones
Foto de Alamy

Que el dinero en efectivo se usa cada vez menos es una realidad. La pregunta es a qué velocidad avanza esta tendencia y qué factores están socavando el uso de billetes y monedas como método de pago. Todo hace indicar que el covid-19 será una especie de punto de no retorno, que acelerará una tendencia que será casi imposible de revertir. El último estudio sobre los hábitos de pago en la zona euro revela que un porcentaje no despreciable de los consumidores no piensa volver a utilizar el cash como lo hacía en el pasado.

BCE: Casi el 90% de los que ahora usan menos el dinero en efectivo para pagar seguirán haciéndolo cuando la crisis del covid-19 haya terminado

El estudio fue realizado en su mayor parte en 2019, pero se incluyen algunas pequeñas modificaciones con los cambios que ha provocado el covid-19, añadiendo encuestas realizadas durante julio de este año.

El importe total de los pagos en efectivo representa menos del 50% por primera vez

En lo que a 2019 se refiere, la tendencia ha continuado avanzando en contra del dinero en efectivo, pero sin quitarle el trono. El año pasado, los consumidores en la zona del euro utilizaron efectivo para el 73% (79% en 2016, anterior encuesta) de las operaciones minoristas en puntos de venta y entre personas, aunque esto solo representa el 48% en términos de importe (54% en 2016). Por primera vez, el importe de las operaciones realizadas con otros medios de pago han superado a las hechas en efectivo.

En el caso de España, el uso del dinero en efectivo como medio de pago alcanza el 83% (frente al 87% de 2016) de las operaciones y representa el 66% (frente al 68%) del importe total de las mismas. Los pagos con tarjeta alcanzan el 15% y suman el 28% del importe total. Otros tipos de pagos digitales se llevan el 2% restante y el 7% del importe en las operaciones. En en el polo opuesto están Finlandia y los Países Bajos, donde solo el 35% y el 34% de los pagos fueron en efectivo, respectivamente, siendo las tarjetas de débito el principal instrumento de pago por número de transacciones.

En España, los ciudadanos mostraban un fuerte apego al dinero en efectivo para realizar sus operaciones cotidianas, solo Malta usa más el efectivo para los pagos. Sin embargo, el covid-19 ha podido erosionar de forma importante este hábito. Del amor al odio hay solo un paso. Según revela el BCE, los españoles (el 62% de los encuestados) y los portugueses (70%) son los europeos más preocupados por la posible transmisión del virus a través de los billetes y las monedas. La preocupación es menor en los países del norte que en los del sur, mientras que en los bálticos apenas el 15% de la población tenía miedo a contagiarse por el uso de efectivo. Este miedo está teniendo repercusiones a la hora de pagar.

Las transacciones y el valor de los pagos en efectivo caen en casi toda Europa

"Existen grandes diferencias a nivel de país: en Irlanda, Bélgica y España, más de la mitad de los encuestados asegura que están pagando menos en efectivo desde el comienzo de la pandemia, mientras que en Estonia, Letonia y Malta menos del 25% ha dicho lo mismo", señala el trabajo del BCE.

A nivel de la zona euro, los datos recopilados durante la pandemia por el BCE son reveladores. Se preguntó a los encuestados cómo hicieron sus pagos más reciente en los puntos de venta clave: se utilizó efectivo para el 38% de las transacciones en los supermercados, el 57% de las transacciones en las pequeñas tiendas y el 63% de las transacciones en restaurantes, bares y cafeterías. Estos porcentajes son muy inferiores al 73% de pagos en efectivo realizados durante 2019. El covid es una amenaza para el dinero en efectivo.

El 40% de todos los encuestados ha reconocido que ahora emplea tarjetas de pago contacless o sin contacto con más frecuencia, mientras que un 40% también ha asegurado que usa con mucha menos frecuencia o algo menos el dinero en efectivo. Casi el 90% de todas estas personas que ahora usan menos el efectivo seguirán haciéndolo cuando termine la crisis del coronavirus. De todos ellos, el 46% sostiene que tienen total certeza de que continuarán usando menos efectivo, el 41% creen que probablemente y el 13% restante asegura que volverán a usar efectivo como antes. Casi el 20% de los encuestados cree que no volverá a usar el cash con la misma intensidad que en el pasado.

De ello se deduce que una parte nada despreciable de la población usará mucho menos el efectivo de forma permanente. "Los resultados sugieren que la pandemia ha acelerado la caída en el uso de efectivo en todos los países de la zona del euro. La magnitud de los efectos varía de un país a otro y es probable que dependa de la gravedad de la pandemia, la infraestructura de pago existente, las políticas y recomendaciones gubernamentales, la facilidad de acceso al efectivo y la aceptación del efectivo, así como como preferencias y hábitos", sentencia el BCE. Pese a la contundencia en la respuesta de los encuestados, Fabio Panetta, miembro del Comité Ejecutivo del BCE, cree que "la consolidación de esta tendencia es todavía incierta".

Los pagos electrónicos son cada vez más sencillos

Resulta interesante que el motivo mencionado con más frecuencia para este cambio de percepción es que los pagos electrónicos se han facilitado durante la pandemia, por ejemplo, aumenta el umbral a partir del cual el titular de una tarjeta sin contacto debe introducir su número de identificación personal (PIN) para autorizar el pago en el terminal.

El BCE reconoce que el descenso del uso del efectivo hace preguntarse por su disponibilidad y por su aceptación como medio de pago. Aunque en la encuesta no se habla del euro digital, las voces dentro del BCE y de las instituciones europeas que piden el lanzamiento de este tipo de dinero en 'efectivo' y digital se han multiplicado con la pandemia del covid.

El propio Pablo Hernández de Cos, gobernador del Banco de España, reconoció recientemente que el BCE se estaría planteando lanzar el euro digital ante el descenso del uso del efectivo y los cajeros. Si esta tendencia se convierte en un fenómeno permanente y no puntual habría que ofrecer a los ciudadanos un acceso a dinero seguro, público y evitar así, los riesgos de la dependencia total a los medios de pago privados.

El dinero en efectivo ha alcanzado un punto de no retorno como medio de pago. Si bien puede conservar su utilidad como depósito de valor (forma de ahorro), la comodidad, sencillez y 'limpieza' de los pagos digitales están siendo clave para que éstos se impongan.

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Comentarios 26

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Usuario validado en elEconomista.es
andyboo
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En Contra

Los únicos que siempre pagan en efectivo son los que compran droga y objetos robados.

Puntuación -12
#25
Urki
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En Contra

Información sesgada... Por supuesto que se ha usado menos efectivo.. la parte proporcional a los negocios cerrados y a el ocio q no nos han permitido...

Puntuación 6
#26