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España también alberga las preciadas tierras raras, la baza china para presionar a EEUU

  • Regueiro (Colegio de Geólogos): "La gente de la zona se ha opuesto"
  • Las tierras raras se han convertido en un arma de presión en la guerra comercial
  • Se usan para fabricar armas militares sofisticadas y teléfonos móviles
Foto de Alamy

España tiene reservas de tierras raras y "potencial" para explotarlas, aunque "ni se ha investigado", explica a Efe el presidente del Colegio de Geólogos (ICOG), Manuel Regueiro, sobre esos 17 metales necesarios para fabricar móviles y cuyo suministro depende de China y podría verse amenazado por la tensión comercial con Estados Unidos.

Según Regueiro, España podría ser productora de tierras raras pero "la gente de la zona se ha opuesto" al estudio de los yacimientos de Campo de Montiel (Ciudad Real) que Quantum Minería solicitó en 2013, uno de los dos únicos proyectos de este tipo -el otro en Galicia- que se han puesto en marcha en España.

La firma especializada en tierras raras, que consiguió posteriormente la concesión de explotación para este proyecto, llamado Matamulas, se encuentra actualmente a la espera de que los tribunales de Castilla-La Mancha se pronuncien sobre la paralización del mismo. Este fue denegado por el Ejecutivo autonómico, presidido por Emiliano García-Page, por su impacto ambiental negativo.

La directora facultativa de Matamulas, Raquel Vergara, cuenta a EFE la "alarma social" con la que se topó el proyecto, a pesar de que "se desmintieron los argumentos en contra" de su viabilidad ambiental, por lo que Quantum decidió recurrir; al "no estar de acuerdo" con estos argumentos, añade Vergara.

El presidente del ICOG, Regueiro, coincide en que "no se encontró ninguna afección al medio ambiente". En Pontevedra, el grupo de inversión Umbono obtuvo un permiso de tres años para estudiar el potencial minero de tierras raras y determinar la posibilidad de extraer estos yacimientos en monte Galiñeiro (entre Vigo y Gondomar), aunque la firma acabó renunciando en 2013.

"No se ha querido explotar"

Umbono se enfrentó a la oposición social de colectivos y autoridades locales. En España "ni hay ni ha habido" producción de estos metales "ni se ha querido" explorar, afirma Regueiro, aunque sí haya minerales para aplicaciones tecnológicas.

Más del 85% de la oferta mundial de tierras raras viene de China, según un estudio del ICOG que, al mismo tiempo, subraya que, sin estos metales, los aparatos electrónicos pesarían más del doble.

El presidente del ICOG cuestiona el lugar que ocupa España en la industria de los teléfonos inteligentes y su necesidad de explotar tierras raras y concluye que los costes y las consecuencias para los consumidores nacionales son indirectas, dado que, al controlar China los suministros de estos metales, podrá decidir los precios de sus terminales. "Si los chinos dejan de vender, los países se pondrán a buscar", asegura Regueiro.

Bernardo Herradón, investigador del Instituto de Química Orgánica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), explicó la semana pasada a Efe que hasta ahora ha sido "cómodo y seguro" obtener estas materias primas pero que reducir el flujo de tierras raras "es una herramienta más a la hora de hacer presión en la guerra comercial".

Este experto explicó a Efe la importancia del gadolinio, uno de los diecisiete metales del grupo de las tierras raras, para fabricar los sofisticados sistemas de sonido y micrófonos que incorporan los teléfonos inteligentes.

El lutecio es otra de estos metales que, entre otras aplicaciones, sirve para hacer memorias de almacenamiento; el cerio, por ejemplo, es fundamental para elaborar pantallas de dispositivos electrónicos y el neodimio y el disprosio se utilizan en auriculares, micrófonos, discos duros para ordenadores e infrarrojos.

China podría responder al veto de Google a Huawei en Estados Unidos modificando el suministro de tierras raras y cambiando las condiciones de aprovisionamiento.

Aunque haya reservas de tierras raras por todo el planeta, el país asiático es el que, por sus estándares medioambientales, ha conseguido hacer rentable su explotación.

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comentariosforum2

Usuario validado en elEconomista.es
marcelinosanchez
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Tenemos un potencial que no estamos approvechando, crearia riqueza y empleo y esos ecologistas no te dejan hacer nada, pero como podemos ser tan catetos ? increible con la riqueza que tiene esta tierra ! Es tiempo de approvecharnos de lo que tenemos !

Puntuación 17
#1
Usuario validado en elEconomista.es
profundo sur
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aquí no se puede mover una palada de tierra, los ecologistas y los ayuntamientos de progreso no dejan tocar nada, que se despuebla el interior, se abandonan pueblos, da igual, antes muerta que sencilla o sea antes desaparecer que permitir una fábrica o una mina o una central energética

bye bye España vaciada, también os lo habéis buscado al permitir a ecologistas que vienen de la ciudad los fines de semana a controlar vuestras vidas y alcaldes progresistas que siguen esperando el milagro del turismo rural y las fábricas de pulseritas como la solución al cierre

el último que apague la luz

Puntuación 17
#2