Empresas y finanzas

Drama nocturno entre bastidores: así se gestó el divorcio de Fiat y Renault

  • El consejo de Renault tuvo un consejo tormentoso que duró seis horas
Foto: Archivo

Un drama increíble en varios actos tuvo lugar durante la noche del miércoles al jueves en la sede de Renault en Boulogne-Billancourt. Invitados a pronunciarse sobre la oferta de fusión presentada por Fiat-Chrysler (FCA), los 19 miembros del consejo de administración recorrieron todos los estados. La reunión duró seis horas, terminando sin decisión poco después de la medianoche. Media hora más tarde, la compañía italoamericana retiró su propuesta.

Sin embargo, todo había empezado bien a las 18 horas. Durante la jornada, continuaron las negociaciones entre la dirección de Renault, Fiat-Chrysler y el Gobierno francés, el mayor accionista del grupo, que deseaba una serie de garantías sobre el equilibrio de la operación, la cúpula y el empleo. En el momento de la apertura de los debates, el Gobierno y la familia Agnelli (que controla FCA) casi habían llegado a un acuerdo sobre estos principios fundamentales. Pero, un punto muy delicado seguía sobre la mesa: el apoyo a la operación de Nissan, que solo había sido notificado en el último minuto por Jean-Dominique Senard, presidente de Renault.

Mente despejada

La discusión comenzó entonces a validar -o no- la firma de un acuerdo no vinculante sobre los principios fundamentales de un matrimonio al 50%, con dividendos extraordinarios para los accionistas de Renault y Nissan. El abogado habla primero, presenta los aspectos técnicos. Clotilde Delbos, la directora de finanzas, arroja luz sobre la transacción, seguida por un banquero de HSBC en el proceso. Philippe Lagayette, el director principal, habló antes de que Jean-Dominique Senard dirigiera una ronda de preguntas y respuestas. A las 19.45 horas, el primer receso en la sesión. Se necesita tomar un descanso y mantener la mente despejada.

En la reanudación, media hora después, Yasuhiro Yamauchi -uno de los dos representantes de Nissan-, pidió en inglés que el grupo japonés se asociara al comité de seguimiento de compromisos negociado por el Gobierno francés. A continuación, los consejeros independientes dan su opinión, al igual que los representantes de los trabajadores. Según una fuente cercana a la dirección, todo el mundo está a favor de la operación. Todos, excepto el director de la CGT, que explicó por qué estaba en contra, denunciando una transacción financiera puramente desequilibrada a favor de los Agnelli.

Pizzas y sushi

Poco después, Martin Vial exigió un nuevo descanso, que duró casi una hora y media. El jefe de la Agencia Estatal de Participación debe ponerse en contacto con su ministro, Bruno Le Maire. El político está atrapado en un restaurante. En el menú... pizzas y sushi, todo un símbolo. Hacia las 22:45 horas, Jean-Dominique Senard también levantó el auricular para hablar con el ministro.

Hasta ahora, todo parecía ir bastante bien para la boda, pero en realidad todo iba mal. A las 23 horas, se reanudó el consejo. Cherie Blair comenzó, después los dos representantes de Nissan intervinieron, expresando reservas y anunciando que se abstendrán, como estaba previsto. No hay forma de que se comprometan por el momento, quieren entender todas las consecuencias de la operación por adelantado.

Francia no estaba dispuesta a validar nada sin un "visto bueno" explícito de Nissan

A las 23:10 horas, Martín Vial explicó durante diez minutos que se trataba de un gran proyecto, pero que Francia no validaría nada sin un "visto bueno" explícito de Nissan, sin el cual no se podía hacer nada. Finalmente, pidió cinco días adicionales para posponer la votación de la oferta. Es entonces cuando el ministro Le Maire exige hablar con su homólogo japonés antes de cualquier compromiso.

En resumen, catorce consejeros están a favor, uno en contra, dos se abstienen y otros dos todavía quieren tiempo antes de posicionarse. Jean-Dominique Senard se pronunció a favor del proyecto desde el principio, a pesar de las reticencias de sus dos principales accionistas. El antiguo jefe de Michelin conoce a Martin Vial. Éste advierte que el Estado es el accionista histórico de Renault, y que si el consejo vota a favor, el acuerdo de garantías validado entre el Estado y Fiat-Chrysler caducará.

El terremoto de medianoche

Senard tomó nota y exigió que el comunicado de prensa (esperado por los periodistas durante muchas horas) declare que si la votación se aplaza es a petición del Estado. El jefe de Renault cogió su teléfono de nuevo, esta vez para llamar a John Elkann, accionista de Fiat-Chrysler. Le cuenta las malas noticias. Todo el mundo está trabajando en la redacción del comunicado. Se acerca la medianoche y el texto de prensa se envía diez minutos después.

En el momento del aplazamiento, se produce el giro final: Jean-Dominique Senard recibió un mensaje de John Elkann en su teléfono, que lo lee. Dice: "FCA retira su oferta, después de una reunión improvisada del consejo en medio de la noche".

El líder empresarial italiano ya se había cansado por el aplazamiento de la votación en el consejo anterior, celebrado un día antes.

Todos se miran, unos a otros, se intercambian unos gestos de despedida y los consejeros salen de la sala... más o menos apresuradamente. "Los próximos días serán dantescos", dice uno de los miembros del órgano rector en medio de la noche. Casi un eufemismo.

© Les Echos

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El real
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En Contra

Cómo se le ocurre a Fiat-Chrysler fusionarse con una compañía donde el Estado francés está adentro?

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