Empresas y finanzas

Santander vende su filial de banca minorista en Puerto Rico a FirstBank por unos 1.000 millones de euros

Foto: Archivo

Banco Santander ha acordado este lunes la venta de su filial de banca minorista en Puerto Rico, Santander Bancorp, a FirstBank Puerto Rico por unos 1.100 millones de dólares (aproximadamente 1.000 millones de euros), según ha informado la compañía.

Banco Santander Puerto Rico es el cuarto banco más grande de la isla, con una cuota de mercado en depósitos de en torno al 8%. Tiene 27 sucursales, 1.000 empleados y unos activos totales de 6.200 millones de dólares (5.600 millones de euros).

Por su parte, FirstBank Puerto Rico --con sede en San Juan-- es un banco sólido y uno de los mayores grupos financieros de la isla. La combinación de ambas entidades ofrecerá a los clientes la segunda red de sucursales más grande en Puerto Rico, con activos totales combinados superiores a los 17.000 millones de dólares (15.2 millones de euros).

El importe de compra representa 1,1 veces el valor en libros de la entidad. Está previsto que la operación se cierre a mediados de 2020, sujeto a las aprobaciones regulatorias correspondientes. Mientras tanto, Santander continuará dando servicio a sus clientes como hasta ahora.

Por otro lado, Santander seguirá presente en Puerto Rico a través de Santander Consumer USA y de una cartera crediticia con una valoración neta de 220 millones de dólares.

Scott Powell, consejero delegado de Santander Holdings USA, ha asegurado que la empresa está encantada "con el acuerdo alcanzado con FirstBank Puerto Rico, que comparte" sus "valores y compromiso con los clientes y con las comunidades locales".

Una vez completada la operación, la entidad resultante de la integración de FirstBank Puerto Rico y Santander Bancorp Puerto Rico ofrecerá una amplia oferta de productos y servicios para particulares y empresas, con tamaño para competir con una mejor red comercial que beneficiará a los clientes actuales de ambas entidades, así como a futuros clientes".

La operación aportará a Grupo Santander entre 5 y 6 puntos básicos a la ratio de capital CET1 y no tendrá impacto material en su beneficio atribuido.

Concentrarse en sus 10 mercados clave

La venta se enmarca en la intención del banco de concentrarse en sus diez mercados clave con masa crítica, informaron a Europa Press en fuentes financieras. La situación del sector financiero en Puerto Rico, con el 70% del mercado en manos de tres bancos, no le permite alcanzar la posición de liderazgo que cree necesaria para competir.

Puerto Rico forma parte del negocio que la entidad tiene en EEUU, pero el Santander quiere centrar sus esfuerzos en la zona continental del país.

Como anticipó en su último Investor Day, el Santander quiere invertir el capital en mercados y áreas de negocio rentables y con potencial de crecimiento.

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