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Caitlin Baron: "Nuestro objetivo es garantizar que los niños tengan la oportunidad de experimentar un aprendizaje alegre"

  • Las tres cuartas partes de los niños y adolescentes todavía no están aprendiendo a niveles mínimos
Madrid

Caitlin Baron es CEO de Luminos Fund, una iniciativa dedicada a promover las innovaciones educativas para los niños más vulnerables del mundo. Con operaciones en Etiopía, Líbano y Liberia, Luminos ha permitido que más de 100.000 niños a quienes se les negó la oportunidad de ir a la escuela tengan una segunda oportunidad de recibir educación. Este proyecto cree en el poder de las pedagogías creativas y la educación basada en el juego para garantizar que cada niño aprenda y tenga la oportunidad de alcanzar su potencial humano.

¿Cómo consideras que está evolucionando los sistemas educativos?

En los últimos quince años, se ha logrado un enorme progreso en la educación global: una disminución del 40% en el número de niños sin escolarizar, una duplicación del sistema escolar en África y la aparición de una paridad cercana en niñas y niños. Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer. A nivel mundial, las tres cuartas partes de los niños y adolescentes todavía no están aprendiendo a niveles mínimos.

¿Qué tiene el sistema educativo de Finlandia que lo hace tan atractivo?

Hay algunas similitudes entre nuestro enfoque de la educación y el modelo finlandés. Por ejemplo, nuestros estudiantes también comienzan la escuela a una edad más avanzada y tienen un día completo de contacto con un maestro con el que desarrollan una relación profunda. En Luminos Fund, enfatizamos el mismo ambiente de aprendizaje íntimo y de apoyo que caracteriza el sistema finlandés.

Dicho esto, hay diferencias importantes. Finlandia tiene menos de un millón de estudiantes en edad escolar y gasta más de $ 12,000 por niño por año. Etiopía, uno de nuestros países de operación, tiene 13 millones de estudiantes, y en Liberia el gobierno tiene solo $ 50 por niño por año para gastar en educación. Por lo tanto, tenemos que pensar de manera diferente en los países donde trabajamos sobre cómo usar creativamente recursos extremadamente limitados.

¿Cuál es el objetivo principal de Luminos Fund?

En Luminos Fund, nuestro objetivo es garantizar que los niños de todas partes tengan la oportunidad de experimentar un aprendizaje alegre, especialmente aquellos a quienes la pobreza, los conflictos y la discriminación les niegan una educación. Nuestra visión es de un mundo donde a ningún niño se le niega la oportunidad de aprender.

Hay 258 millones de niños en todo el mundo que no saben leer ni escribir. Sesenta y dos millones de ellos ni siquiera tienen la oportunidad de intentarlo porque se les niega la oportunidad de ir a la escuela. Los niños que están fuera de la escuela primaria tienen el desafío único de desarrollar habilidades vitales y mantenerse al día con sus compañeros educados a lo largo del tiempo. Esta es una crisis de aprendizaje global.

¿Qué mensaje queréis transmitir desde Lumios Fund?

Hasta la fecha, hemos ayudado a 120.834 niños a obtener una segunda oportunidad de educación, con resultados inspiradores. Al completar nuestros programas, más del noventa por ciento de los estudiantes llegan a su escuela local, continuando el camino hacia la oportunidad.

Nuestro éxito demuestra dos puntos importantes:

- Los niños son capaces de mucho más de lo que creemos. Los estudiantes en nuestro programa cubren tres años de currículo en solo 10 meses.

- Existen enormes recursos educativos sin explotar, incluso en las comunidades más pobres. En Luminos, capacitamos a jóvenes locales que tienen una calificación de grado 10 para convertirse en maestros en nuestro programa. Aportan una creatividad y una pasión especiales al trabajo de las que carecen muchos más maestros calificados tradicionalmente.

¿Cuál es el perfil de niños que ayudáis?

Trabajamos con niños de 10 u 11 años que han sido excluidos de la escuela por pobreza, discriminación o conflicto. Nuestros estudiantes viven en circunstancias muy desafiantes. La mayoría son los primeros en su familia en aprender a leer y escribir.

"Nuestros estudiantes viven en circunstancias muy desafiantes"

En las comunidades a las que servimos, un número igual de niñas y niños están fuera de la escuela, por lo que apoyamos a ambos por igual.

Actualmente, Luminos opera aulas en Etiopía, Líbano y Liberia.

¿Recibís algún tipo de ayuda o colaboración para realizar este trabajo?

Si, absolutamente. No podríamos hacer este trabajo sin el generoso apoyo de nuestros patrocinadores y donantes. En los países donde operamos, trabajamos a través de socios implementadores locales para involucrar a líderes comunitarios, gobiernos y padres en nuestros esfuerzos por cambiar la trayectoria de la vida de nuestros jóvenes estudiantes. Nuestro enfoque es capacitar y capacitar a maestros y organizaciones locales para que nuestro enfoque de enseñanza continúe en las comunidades a las que servimos a largo plazo.

No todos los niños del mundo tienen acceso a la educación, ¿no debería ser este uno de los objetivos principales de las autoridades y gobiernos?

Absolutamente. Creemos que la educación es esencial para empoderar a las personas, las comunidades y los países. Luminos fue creado con el propósito expreso de brindar educación de calidad a uno de cada diez niños en edad escolar primaria en el mundo a quienes todavía se les niega la oportunidad de ir a la escuela. La buena noticia es que en los últimos 20 años, el número de niños fuera de la escuela en todo el mundo ha disminuido en un 40%. La mala noticia es que en algunos países, todavía hay una enorme cantidad de niños a los que se les niega la oportunidad de alcanzar su potencial.

"El número de niños fuera de la escuela en todo el mundo ha disminuido en un 40%"

Por ejemplo, en Liberia, donde trabajamos, el 60% de los niños en edad escolar primaria no van a la escuela. Por cada 25 estudiantes que educamos en un aula determinada, inevitablemente hay 3 o 4 caras pequeñas en la puerta y la ventana, deseando que también puedan estar aprendiendo adentro. La necesidad es casi abrumadora, pero la dedicación y determinación de nuestros estudiantes, maestros y socios nos impulsa hacia adelante.

¿Qué importancia tiene la innovación educativa hoy en día?

La innovación educativa es de vital importancia en dos formas muy opuestas:

Por un lado, está claro que las economías globales exigen más habilidades, más profundas y diferentes que nunca. Se requerirá una gama cada vez mayor de habilidades técnicas, así como "habilidades blandas" más ricas y sólidas.

Por otro lado, todavía hay un cuarto de billón de niños en el mundo que no saben leer y escribir, y está claro que todavía no sabemos cómo proporcionar a cada niño una educación básica y de calidad. .

Está claro que todavía no hemos descifrado la "escuela del futuro" o la "escuela del presente".

¿Cuáles son los puntos clave de la escuela del futuro?

La escuela del futuro debe abordar tanto la excelencia como la equidad de maneras fundamentalmente nuevas. Debe aprovechar la tecnología para aprovechar el potencial de la instrucción individualizada, al tiempo que garantiza que la tecnología se aproveche para llegar a los estudiantes que luchan; no solo aquellos que sobresalen. La escuela del futuro debe ser una puerta de entrada para aprender la última tecnología y, al mismo tiempo, atender a más estudiantes de primera generación, más estudiantes que estudian en un idioma diferente al suyo, etc.

¿Qué papel tienen las tecnologías a la hora de educar a los jóvenes?

Sabemos que dentro de veinte años, los niños, en todas partes del mundo, aprenderán de maneras fundamentalmente nuevas. Esto es tan cierto en los lugares donde trabaja Luminos en África y Oriente Medio como en Europa. El desafío es saber qué nuevas tecnologías en el día de hoy marcarán una verdadera diferencia mañana.

En los mercados donde trabaja Luminos, hasta la fecha, ha habido más casos de fallas en la tecnología educativa que no ofrecen resultados reales para los niños que los éxitos. Solo tenemos que mirar la historia de One Laptop Per Child para obtener una lista de verificación rápida de todas las formas en que estas cosas pueden no cumplir con las expectativas.

En los lugares donde trabaja Luminos, las escuelas carecen de libros y tizas, por lo que las tabletas electrónicas están aún más abajo en la lista de prioridades. Y, sin conectividad ni electricidad en la mayoría de las escuelas, existe una gran cantidad de infraestructura de soporte en la que habría que invertir antes de que la tecnología ed pueda trabajar a escala.

Dicho esto, ha habido algunos éxitos prometedores, incluidos mindSpark en India y el trabajo de War Child Holland en contextos de refugiados. Está claro que el potencial está ahí, pero todavía estamos esperando la prueba de un impacto rentable y sostenible a escala.

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