Tecnología

Ni Steve Jobs era un genio, ni Elon Musk es un revolucionario

  • La aureola de deidad de los grandes gurús obstaculiza la innovación
  • Su figura mediática oculta sistemáticamente el papel del sector público

Puede que la idea de que son las personalidades fuertes y magnéticas las que mueven la historia sea demasiado irresistible para quienes desean construir un relato de la vida de esos personajes que sea atractivo para los consumidores, pero lo cierto es que el papel que los individuos ejercen a escala global es casi siempre secundario, y 'genios' como Steve Jobs o Elon Musk no son una excepción a esa regla.

La prestigiosa MIT Techonolgy Review publica esta semana un extenso reportaje en este sentido, que ataca la idea de que sin ambos gurús nuestras vidas serían muy distintas y que, sin ocultar sus numerosos méritos, sostiene que los retratos legendarios, que elevan a algunos empresarios a la categoría de semidioses no sólo son parciales e incompletos, sino que además contribuyen a ofuscar el desarrollo de nuevas innovaciones.

Los ejemplos abundan. Elon Musk, impulsor entre otras empresas de Tesla, no podría haber sacado adelante la prestigiosa fabricante de coches eléctricos y baterías para el hogar -que en todo caso es una máquina de perder dinero y se sostiene básicamente gracias a la velocidad a la que se expande su atractivo entre los inversores-, si no fuese por las subvenciones públicas destinadas a apoyar el desarrrollo de estos vehículos o la mejora de la eficiencia de los paneles solares -entre otras-, y que hasta la fecha suman cerca de 5.000 millones de dólares sólo en Estados Unidos.

Lo mismo ocurre con otra de sus hijas, SpaceX, que aprovecha décadas de investigación financiada por el sector público para intentar desarrollar no tanto una nueva tecnología, como una manera de convertir en un negocio privado lo que antes era inversión estatal.

Siete años después de conseguir un contrato de la NASA por valor de 1.600 millones de dólares para llevar cargamento hasta la Estación Espacial Internacional, su única actividad en el mercado sigue siendo la de prestar servicio a esa agencia enteramente pública, y sus avances tecnológicos han sido escasos y poco relevantes.

Un cuidado márketing

Como es obvio, el éxito de Musk no es fruto de la casualidad: desde la fundación de PayPal, este emprendedor ha demostrado energía y talento a raudales, y un enorme olfato para los negocios.

Sin embargo, es ya un lugar común describir a Musk recurriendo al cliché del creador revolucionario, imagen que está lejos de la realidad. Así lo revela una biografía firmada por Ashlee Vance, que le describe como un emprendedor compulsivo, pero también como alguien poco dispuesto a reconocer a sus empleados la autoría de los avances científico-técnicos y caracterizado por ser iracundo y poco comprensivo (verbigracia: despidió a la que había sido su asistente personal durante 12 años en el instante en el que ella le solicitó un aumento de sueldo).

Algo parecido ocurre con Steve Jobs, merecedor de incontables alabanzas por su papel temprano en el desarrollo de Apple y Pixar, pero que en realidad sólo fue elevado a los altares del imaginario popular tras el éxito comercial del iPhone, cuyo mérito reside prácticamente de manera exclusiva en aglutinar -haciéndolas accesibles y atractivas- varias tecnologías que ya existían y que son el resultado fundamental (Internet, el sistema GPS...) de inversiones milmillonarias sostenidas durante décadas por el sector público estadounidense.

Culto al líder

Por supuesto, el campo de juego al que Jobs y Musk saltaron en su momento estaba nivelado y fueron ellos -y no otros- quienes aprovecharon primero y de forma decisiva la oportunidad que les brindaba el mercado.

El problema es que al convertirlos sin crítica en figuras de culto, se podría estar mandando el mensaje equivocado a las escuelas de negocios y de ingeniería de medio mundo.

No se trata sólo de que la irascibilidad y la irreflexión del magnate que despide sin piedad a sus más estrechos colaboradores sean gestos opuestos a la cultura igualitaria e informal en la que han nacido buena parte de las startups americanas, y que se resume geográficamente en el contenedor genérico que es Silicon Valley.

Tampoco resulta ser el principal problema el que las corporaciones basadas en esa cultura ultrapiramidal -en las que el líder es insustituible como lo sería un dictador norcoreano- sean las menos dispuestas a apoyar proyectos de investigación fuera de sus paredes, las más propensas a esconder sus propios resultados tras un muro infranqueable levantado con patentes y cementado en el secreto industrial, y a utilizar de forma creciente complejos sistemas de elusión fiscal para minimizar la parte de beneficio que devuelven a la sociedad en forma de impuestos.

El peor efecto de convertir en superhéroes a personas con indudable talento, como son Elon Musk o Steve Jobs, es que su ejemplo funciona para las nuevas generaciones como un espejo defectuoso, que distorsiona la imagen percibida de cuáles son las cualidades que son necesarias para el progreso científico y técnico, y que minimiza para el gran público el papel que instituciones como las universidades o las agencias públicas de investigación tienen en él, erosionando así su futuro.

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Comentarios 25

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No hagas el indio y deja de tener í­dolos.
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Siempre ha habido mucho borrego. Y en España a paladas.

Los serviles adoran a quien tiene éxito, solo por eso por tener éxito. Y miran a otro lado los fracasos y estupideces que haya cometido o dicho su gurú en el pasado.

Y cuando esas supuestas "mentes preclaras" símbolos de la "excelencia", que dicen los lacayos de RR.HH. caen, y se les ve como lo que son, humanos con su buena porción de ridículo, como todos, como ocurrió con los otrora celebrados M. Conde, Madoff etc , con igual facilidad se olvidan de colmo lamían sus botas y se ponen a adorar al siguiente "génio".

Puntuación 36
#1
POLI NEURONAL
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¡Vaya!, por una vez estoy de acuerdo con un artículo, espero que no sea sólo por los calores del verano, y la visión crítica aparezca más a menudo y no sólo con gente que se deja la coleta, puede que haya algo de esperanza, ya veremos...

Puntuación 27
#2
Pozi
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O dicho de otra forma: que siempre ha habido envidiosos (y mediocres que prefieren relativizar el éxito ajeno para amortiguar sus frustraciones).

Puntuación -11
#3
sieh
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steve jobs invento la nueva esclavitud menudo genio!

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#4
El real
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NO hay mejores genios que los políticos y funcionarios. Viven del dinero ajeno sin dar palo al agua. Y los tontitos odian al empresario o al inventor PRIVADO. El que no te cuesta nada tío. Y si te cuesta algo es porque VOLUNTARIAMENTE compras sus productos. Tontín

Puntuación -7
#5
el bobo
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Los líderes son los que están, han estado y estarán en el gobierno. Y la gente cada vez es de peor calidad. Y el votante más tonto todavía.

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#6
el sudaca
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Pues en España no han inventado nada. Solamente el chupachus y la fregona. El chpachus es dañino y la fregona no vuela!!

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#7
Y'nes
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Apple es lo mas grande, lo digo desde el punto de vista empresarial...

Vende un iPhone por 700€, y le cuesta menos de 200€... y no paga impuestos...

Lo de Elon Musk, es igual... Model S por 70Mil€ y una espera que esta por encima de 5meses...

A los del MIT* que se metan sus teorías por donde ya me se...

ya que me suena eso a políticos... que solo vale vender humo... y malamente

Puntuación -11
#8
EXPAñÑOL EXILIADO
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Madre mia que sarta de gilipolleces! Sobretodo las del comentario 1, que no es otro que un fracasado al que le hubiera gustado ser alguien. Si ciertas personasq ue han sido capaces ellos solos de montar un imperio siempre y cuando sea legal, no son de admirar quienes lo van a ser? Barcenas y el PP? O Belén Esteban?

Puntuación -19
#9
pableitor
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Pues parte de razón tiene. No hay que quitarles merito pero si ese aura de gurú. Pongo un ejemplo...steve jobs como profeta informático ( aunque realmente era un plagiador con encanto) y sin embargo bill gates un lobo empresarial y monopolista del mercado. Eso si...si no fuera por este ultimo a ver cuanta gente hubiera aprendido y disfrutado de la informatica sin gastar cantidades astronómicas de dinero...

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#10
Germán
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Los mediocres con aspiraciones siempre hacen de menos a los excelentes para no sentirse tan insignificantes.

Puntuación -15
#11
pableitor
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Lo siento mucho Germán, pero ese comentario no procede...descalificando( desde tu punto de vista) no justificas nada.

De todas formas solo quiero indicarte que microsoft salvo de la bancarrota a apple, cosa que de no haber sucedido no estaríamos hablando de apple como maravilla tecnológica.

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#12
Usuario validado en elEconomista.es
Alí­ Jalá
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Sin Steve Wozniak .. el Jobs no hubiera inventado ni una cafetera

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#13
Usuario validado en elEconomista.es
rakansas
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Antes de comentar el artículo, decir que el pie de foto me lo encuentro en elmundotoday y me lo creo. De traca.

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#14
sdg
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#7, eres un analfabeto total, y se te nota.

Torres Quevedo, Juan de la Cierva, Isaac Peral... ¿te suenan? Ya sabemos que no ¡tontaina!

Respecto a Jobs: construir el Mac, junto con su compi, requiere cierta inteligencia. No es un Lego precisamente.

Puntuación -1
#15
tontos del culo es lo que son
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Puro sectarismo, son cómo los aficionados a "muerte" del Real Madrid o cualquier equipo de futbol, o los PPSOE a "muerte", puro sectarismo, este es mejor y punto, no se atienen a argumentos razonables. Incluso podría denominarse "fanatismo", aunque el sectarismo viene a decir lo mismo. Tampoco son imparciales.

Puntuación 8
#16
guillermo
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ja, son solo oportunistas, y eso estabien no tiene nada de malo.

Pero genio era Newton, Tesla, Maxwel etc jaja

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#17
Germán
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#12 PABLEITOR no fue Microsoft a nivel empresa sino Bill Gates a nivel personal, después de haberles robado todas sus ideas. Jobs fue un genio tecnológico y Gates un genio empresarial. Apple entró en barrena al despedir a Jobs, el cual, en lugar de quedarse en casa llorando inició otra aventura empresarial y fundó PIXAR, toma ya!! y no inventó la rueda de milagro. Que venga un tío que no ha conseguido ni una cien millonésima parte a decir si me suena a envidia de mediocre.

Los que seguimos la tecnología desde los '80 conocemos la diferencia entre un producto apple y otros, superioridad que nadie discutía, pero como antes no estaban de moda no había que aguantar a los hippster pro "yo no soy masa" pero que no tienen ni idea de lo que hablan llamándote secta.

Te recomiendo la película Piratas de Sillicon Valley, cuenta las vidas paralelas de Bill Gates y Steve Jobs y el nacimiento de apple y microsoft hasta el momento en que Gates compra una parte de apple

Puntuación -12
#18
CR7
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Es mucho mejor, convertir en idolos a los futbolistas y a rociito, no te joroba.

Prefiero que mis hijos vean un modelo en gente que innova a que su modelo sea Gran Hermano y el edredoning

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#19
Cente78
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Cuando en el mundo aparece un nuevo genio se le puede identificar xq todos los necios se conjuran contra el

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#20
pableitor
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Germán,

Hace años que vi la película...no intento faltarte y en ningún momento te he tildado de envidioso.

Solo vengo a decir que personas como ellos hay muchas mas. Amancio Ortega, Steven Spielberg (creador de DreamWorks...) hasta florentino Perez ( y sabe dios que me sabe a cuerno quemado). Solo digo que son muy buenos empresarios porque han hecho cosas grandes pero no mas que otros a los que no conocemos o no tienen ese marketing detrás. Y por cierto...dime alguna innovación de apple que no haya venido de una copia o una patente...como software son buenos pero en hardware...si samsung no le vendiese piezas a apple a ver como montaban los iPhone...

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#21
Germán
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PABLEITOR, en ningún momento he sentido que me faltaras y lo de envidioso lo dije por el autor del artículo no por los comentarios, lamento si te he hecho parecer que me refería a vosotros.

No dudo de la genialidad de Amancio o de la de Spielberg (no conozco la historia de lorentino, no se si la fortuna le vino o se la ganó). Pero con otros tb sean geniales no hace de menos a estos.

Samsung es el mejor fabricante, pero fabrica lo que apple diseña. Apple ya le ha ganado varios juicios por robo de patentes que ha usado para incluirlas en sus propios smartphones. Lo curioso es que como son los mejores fabricantes los demandan pero no rompren con ellos. Extraños amigos de cama.

Además de inventar el sistema grafico de ventanas de los ordenadores personales, el genio de apple es que no diferencia harware y software sino que sus productos forman una unidad que se complementa, es un software específicamente desarrollado para ese hadware, y por eso son tan estables y potentes.

Saludos.

Puntuación -3
#22
cometo
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Está claro que el autor no tiene ni idea de lo que ha hecho y está haciendo SpaceX. Dice el artículo que sólo trabaja para la nasa (la empresa pública) y es falso. Se puede ver en la lista de pedidos en su web:

http://www.spacex.com/missions

Por otra parte dice que no ha hecho ningún avance revolucionario, pero está a punto de hacerlo. Nadie ha tenido verdaderos cohetes reutilizables y SpaceX los va a tener, con una reducción de costos sin parangón incluso comparados con Indios y Chinos.

¿Eso significa que Musk es un Gurú? En absoluto. Pero emplear argumentos toritceros o falsos para defender la tesis del artículo es muy simplón y cutre.

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#23
cometo
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#14, ja, ja, no me habia dado cuenta! Pues menos mal que no tiene novia con 6 hijos que tiene el Musk y teniendo en cuenta que va por la trcera esposa...

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#24
Rogelio
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La empresa pública pilar fundamental del desarrollo social. Lo que hacen estos listillos de gurus es forrarse por los mecanismos que tiene el capitalismo para que hagan negocios estableciendo condiciones laborales especulativas y esclavizantes. Apoyemos la empresa pública.

Puntuación 1
#25