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Bruselas cree que las ventajas fiscales de Irlanda a Apple podrían ser ayudas públicas ilegales

El regulador antimonopolio de la Unión Europea ha pedido a Irlanda que aporte detalles sobre sus acuerdos fiscales con Apple en 1990 y 2007, advirtiendo que podrían considerarse ayuda públicas ilegales, con lo que si terminan por confirmarse, podría reclamarse a la empresa estadounidense.

El Ejecutivo comunitario ha publicado este martes la versión no confidencial de su decisión de investigar las ayudas de Irlanda a Apple, que se aprobó el pasado mes de junio. La publicación abre un periodo de un mes para que todas las partes interesadas presenten a Bruselas sus observaciones sobre el caso.

Según la evaluación preliminar de la Comisión, con las decisiones tributarias que aplican a la empresa de Tim Cook desde 1990, "las autoridades irlandesas confieren una ventaja a Apple" que además "se concede de forma selectiva". "En esta fase, la Comisión no tiene ninguna indicación de que la medida impugnada pueda considerarse compatible con el mercado interior".

"La Comisión considera que la medida en cuestión parece constituir una reducción de las cargas que normalmente deberían ser asumidas por las empresas afectadas en sus negocios y por tanto debe considerarse una ayuda operativa", apunta la decisión.

"Según la práctica de la Comisión, esta ayuda no puede considerarse compatible con el mercado interior en la medida en que no facilita el desarrollo de ciertas actividades o de ciertas áreas económicas. Además, los incentivos en cuestión no están limitados en el tiempo ni son degresivos ni proporcionados a lo que es necesario para corregir un hándicap económico específico de las áreas afectadas", señala el Ejecutivo comunitario.

"La opinión preliminar de la Comisión es que la decisión tributaria de 1990 (acordada efectivamente en 1991) y de 2007 a favor del grupo Apple constituye una ayuda estatal (...) La Comisión tiene dudas sobre la compatibilidad de esta ayuda estatal con el mercado interior", concluye la decisión de Bruselas de abrir la investigación en profundidad.

El ministerio de Finanzas irlandés ha asegurado este lunes que no ha vulnerado las reglas de la UE en este caso y que a principios de mes ya envió una respuesta detallada a Bruselas. Dublín augura que la investigación durará "un periodo considerable de tiempo". Si finalmente la Comisión declara ilegal este régimen, Apple sólo debería devolver las ayudas concedidas desde 2003 porque el resto están prescritas.

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