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¿Son efectivos los suplementos de colágeno para reducir las arrugas?

Foto: Dreamstime.

Los métodos para reducir las arrugas y mejorar el aspecto de la piel están tomando fuerza cada vez más. En el caso de los suplementos de colágeno, se está aplicando tanto en cápsulas, polvo, e incluso en caramelos que se pueden adquirir fácilmente por internet. Y es que, su popularidad va asociada a ciertos beneficios para tratamientos específicos como los que pasamos a ver a continuación.

Si bien hablamos de un suplemento popular, aún no se ha establecido una evidencia científica clara que respalde su objetivo de salud que está enfocado en reducir las arrugas, mejorar la piel y el estiramiento del rostro.

Hay que partir de la base que el colágeno es una proteína encargada de dar resistencia y elasticidad de diferentes tejidos, como la piel, los huesos y los cartílagos. La producción de la proteína del colágeno decrece en el envegecimiento y aparecen arrugas, marcas y flacidez en una piel que años antes era más suave y firme.

En este contexto, Elisete Croco, coordinadora del departamento de cosmiatría de la Sociedad Brasileña de Dermatología (SBD), señala a la BBC que "debido a esta disminución en su producción, la industria propone suplementos orales, argumentando que su ingesta ayuda a estimular la producción de colágeno".

Con la edad, cuando nos ponemos más viejos, empezamos a producir menos colágeno. "La respuesta puede estar en una dieta adecuada, con la ingesta correcta de aminoácidos a través de los alimentos. Lamentablemente, las pruebas científicas sobre la eficacia de los productos son escasas", agrega.

La experta manifiesta que algunos estudios han logrado demostrar, mediante ecografías, una "ligera mejoría en el engrosamiento de la piel de las mujeres que utilizan estos productos".

Muestra "demasiado pequeña" para la evidencia

"Pero es crucial tener en cuenta que estos estudios son realizados por la propia industria y a menudo involucran a 20 o 30 pacientes, una muestra demasiado pequeña para considerar los resultados".

En esta línea, la publicación del medio británico revela los diferentes, y principales, tipos de colágeno:

  • Tipo 1: se encuentra en la piel, huesos, tendones y dientes, proporciona resistencia y soporte estructural. En la piel, se encarga de mantener la firmeza y elasticidad.
  • Tipo 2: presente en el cartílago, desempeña un papel crucial en la absorción del impacto y proporciona flexibilidad a las articulaciones. Contribuye a la salud de las articulaciones y previene el desgaste.
  • Tipo 3: predominante en tejidos reticulares, sostiene órganos internos como el hígado, el bazo y los intestinos. También se encuentra en los vasos sanguíneos, donde desempeña un papel importante en la elasticidad vascular.
  • Tipo 4: componente de la membrana basal, ayuda a mantener los tejidos bien estructurados. Actúa como soporte de las células y ayuda a regular las sustancias que atraviesan la membrana.

El suplemento de colágeno más vendido

"El más vendido es el Verisol, un tipo de colágeno 1", le explica a BBC Brasil Mariele Bevilaqua, dermatóloga del Hospital Moinhos de Vento, en Porto Alegre, Brasil.

El verisol está compuesto de péptidos de colágeno bioactivos, fragmentos más pequeños de la proteína que, en teoría, se absorben de manera más eficiente en el cuerpo.

"Pero vale la pena señalar que todas las versiones son de origen animal, lo que excluye la posibilidad de que sean consumidas por personas veganas. La proteína se extrae de los tejidos conectivos de los animales, como la piel, los huesos y los cartílagos de ganado vacuno, porcino, peces o pájaros" agrega la dermatóloca.

Casos de beneficios en tratamientos específicos

Elisete Croco, de la SBD, señala que los suplementos pueden resultar "beneficiosos en situaciones específicas de tratamiento".

"Cuando se realizan procedimientos dermatológicos como peelings, o tratamientos con láser y microagujas, promovemos una destrucción controlada de las estructuras celulares, lo que desencadena la producción de neocolagénesis. Entonces, el cuerpo, y no el procedimiento en sí, es responsable de crear nuevas fibras en respuesta a esta destrucción".

De esta forma, contar con una mayor disponibilidad de proteína colágeno en el organismo ayudaría "teóricamente" a acelerar este proceso de "neocolagénesis", una producción de colágeno extra en el proceso de recuperación de las fibras cutáneas. "Los suplementos pueden funcionar en casos de tratamientos específicos.

"A mis pacientes les sugiero iniciar la suplementación al menos un mes antes del procedimiento. De esta manera, la piel tendrá más materia prima para estimular el colágeno durante y después de los tratamientos estéticos", afirma Bevilaqua. Quien, además, cuenta que otra posible indicación de la suplementación con colágeno es en casos de lesiones ortopédicas.

Para lesiones ortopédicas

"En situaciones de traumatismo, especialmente en las articulaciones, la suplementación con colágeno de calidad puede contribuir a una mejor reparación del tejido fibroso, aunque su eficacia también carece de estudios sólidos", agrega la experta.

¿Suplementación o protección?

"Es importante resaltar que el impacto más significativo no son las intervenciones, sino los enfoques preventivos", señala Croco al medio británico. "Iniciar los cuidados desde edades tempranas, aún en la fase juvenil, y construir hábitos saludables en los primeros 50 años de vida es fundamental", sentencia.

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