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La alimentación ultraprocesada gana peso: los expertos alertan de que es mala para la salud y para el planeta

  • Los patrones dietéticos son cada vez más procesados y menos diversos
  • El impacto en la diversidad del medioambiente va en aumento

Una dieta global que incluye cada vez más alimentos ultraprocesados tiene un impacto negativo en la diversidad de especies de plantas disponibles para el consumo humano y, al mismo tiempo, daña la salud humana y planetaria

Es la conclusión a la que llegan los expertos, que advierten que una dieta cada vez menos saludable no sólo es mala para la salud humana directamente, sino que también causa daños ambientales al planeta, según señalan varios autores especialistas en nutrición de Australia, Brasil y Estados Unidos en un artículo y publicado en la revista BMJ Global Health.

Procesos industriales

Los alimentos ultraprocesados, endulzados o salados, refrescos, fideos instantáneos, productos cárnicos, pizzas y platos de pasta preparados previamente, galletas y productos de confitería se elaboran mediante el ensamblaje de sustancias alimenticias, en su mayoría ingredientes básicos, y aditivos 'cosméticos' (en particular, aromas, colorantes y emulsionantes) mediante procesos industriales.

Estos productos son la base de una 'dieta globalizada' y se están volviendo dominantes en el suministro mundial de alimentos, con ventas y consumo creciendo en todas las regiones y casi todos los países.

Actualmente, su consumo está creciendo más rápidamente en los países de ingresos medianos altos y medianos bajos. En consecuencia, los patrones dietéticos en todo el mundo son cada vez más procesados y menos diversos, y tienen un impacto en la agrobiodiversidad debido a la variedad y variabilidad de animales, plantas y microorganismos utilizados directa o indirectamente para la alimentación y la agricultura.

Efectos nocivos

Según los nutricionistas, los efectos nocivos de los alimentos ultraprocesados ??en la salud humana estaban bien documentados, pero aún había poca conciencia de su impacto dañino en la salud del planeta. Además, advierten de que la agrobiodiversidad global estaba disminuyendo, especialmente la diversidad genética de las plantas utilizadas para el consumo humano.

Más de 7.000 especies de plantas comestibles se utilizan para la alimentación humana, pero menos de 200 especies tuvieron una producción significativa en 2014, y sólo nueve cultivos representaron más del 66% en peso de toda la producción de cultivos.

Quince plantas

El 90% de la ingesta de energía de la humanidad proviene de apenas 15 plantas de cultivo y más de cuatro mil millones de personas dependen de tres de ellas: arroz, trigo y maíz.

Los autores indican que tal disminución de la diversidad biológica en los sistemas alimentarios interrumpe y daña los procesos y ecosistemas biosféricos que respaldaban la producción de alimentos fiable y sostenible, reducían la diversidad de la dieta y creaban una barrera para los sistemas alimentarios saludables, resistentes y sostenibles.

Señalan que en 7.020 alimentos ultraprocesados ??vendidos en las principales cadenas de supermercados brasileñas se encontró que sus cinco ingredientes principales incluían sustancias alimenticias derivadas de la caña de azúcar (52,4%), leche (29,2%), trigo (27,7%), maíz (10,7%) y soja (8,3%).

En consecuencia, las dietas de las personas eran menos diversas y los alimentos ultraprocesados ??reemplazaban la variedad de alimentos integrales necesarios para una dieta equilibrada y saludable.

Además, la producción de esta comida ??implica un mayor uso de ingredientes extraídos de un puñado de especies de plantas de alto rendimiento (como maíz, trigo, soja y cultivos de semillas oleaginosas), lo que significa que los ingredientes de origen animal utilizados en muchos alimentos ultraprocesados ??a menudo son derivados de animales confinados y alimentados con los mismos cultivos.

Otro motivo de preocupación es que la producción de alimentos ultraprocesados ??utiliza grandes cantidades de tierra, agua, energía, herbicidas y fertilizantes, lo que provoca la degradación ambiental por las emisiones de gases de efecto invernadero y la acumulación de residuos de envases.

"El rápido aumento de los alimentos ultraprocesados ??en la dieta humana seguirá ejerciendo presión sobre la diversidad de especies de plantas disponibles para el consumo humano", apuntan los autores, antes de concluir: "Los futuros foros mundiales sobre sistemas alimentarios, convenciones sobre biodiversidad y conferencias sobre cambio climático deben resaltar la destrucción de la agrobiodiversidad causada por los alimentos ultraprocesados ??y acordar políticas y acciones diseñadas para frenar y revertir este desastre. Los responsables políticos relevantes en todos los niveles, los investigadores, las organizaciones profesionales y de la sociedad civil y los grupos de acción ciudadana deben ser parte de este proceso".

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