Energía

Histórica caída de los precios del gas en los 'hubs' europeos

La caída de la demanda y el exceso de oferta de gas natural licuado (GNL) procedente de EEUU, Rusia y Australia, han provocado que, desde principios de 2019, los precios del gas hayan seguido una tendencia a la baja en toda Europa. Esta tendencia que se ha acentuado en los dos últimos meses de 2020 debido a las medidas de contención que los mandatarios europeos han ido tomando en sus respectivos países para paliar la crisis sanitaria del Covid-19, y que empezaron a afectar a la demanda en todo el continente desde mediados de marzo -particularmente en los sectores industrial y comercial-, llegando a alcanzar precios mínimos históricos en todos los hubs europeos, incluido el español. Sigue la actualidad del sector en elEconomista Energía

Tal y como apunta Raúl Yunta, presidente de MibGas, en declaraciones a elEconomista Energía, "el precio más bajo de la historia de MibGas para el producto diario (day ahead), se registró por primera vez el pasado 2 de noviembre, con una cotización de 8 €/MWh, debido a la baja demanda y a los elevados niveles de almacenamiento de GNL en las plantas de regasificación españolas y de entrada de gas natural por Argelia". Incluso en algunas jornadas de noviembre y diciembre, añade Yunta, "los precios en MibGas fueron los más bajos de los mercados europeos, incluidos los del TTF holandés, el mercado de referencia en Europa".

El 30 de marzo de este año MibGas volvió a registrar un nuevo récord desde que comenzara a operar hace ya cuatro años. En tan solo 28 días, el precio con entrega al día siguiente bajó desde los 8,72 €/MWh registrados el 2 de marzo hasta los 7,05 €/MWh. Lo mismo ocurrió con el precio del gas para el año siguiente, que bajó hasta los 12,45 €/MWh desde los 14,64 €/MWh de principios de marzo, "de manera que la esperanza de tener un futuro de precios de gas más altos no se está viendo correspondida a medida que va transcurriendo el tiempo y, en las circunstancias en que nos encontramos ahora, todavía menos", afirma Yunta.

Comportamiento en abril

La llegada del mes de abril ha roto todos los esquemas. La curva de precios de MibGas fué bastante plana durante la primera quincena, con precios en el entorno de los 8 €/MWh, tanto para el producto day ahead como para el producto M+1, pero a partir de la segunda quincena se ha producido un importante descenso que ha marcado un nuevo récord histórico. El pasado 24 de abril, el precio mínimo registrado en el day ahead fue de 5,95 €/MWh. De cara al año que viene, las previsiones apuntan a una recuperación de los precios en el entorno de los 12,65 €/MWh. Según señala Yunta, "otra de las cosas que hemos visto, es que la volatilidad de MibGas ha sido más alta en abril, es decir, la variabilidad de precios ha sido mayor, sobre todo si la comparamos con nuestros mercados europeos. Sin embargo, para productos de gas con entrega a más largo plazo, la volatilidad es semejante a la del resto de mercados europeos".

En líneas generales, los precios del Mercado Ibérico del Gas en abril han conseguido mantener un valor medio entre el precio más caro y el más barato entre todos los hubs. Los precios más altos se han dado en el PSV italiano, que han oscilado entre los 8 €/MWh y los 9,6 €/MWh, mientras que los más bajos se han producido en el NBP inglés, llegando a alcanzar una cotización mínima de 4,06 €/MWh el pasado 20 de abril. Una situación inusual si tenemos en cuenta que sus precios suelen ir en línea con los del TTF holandés.

Tanque Virtual de Balance

MibGas inició el pasado 1 de abril la negociación de productos spot de GNL en un único punto o Tanque Virtual de Balance (TVB) donde se concentrarán todas las transacciones que, hasta ahora, se realizaban de manera individualizada en cada una de las seis plantas de regasificación españolas. Se trata de una iniciativa pionera a nivel mundial que permite que el número de usuarios potenciales que puedan comprar y vender GNL aumente.

A día de hoy, tal y como apunta el presidente de MibGas, "existen 19 potenciales usuarios que pueden comprar y vender GNL en este tanque virtual de los 35 agentes que están registrados en MibGas Derivates".

Aunque es cierto que hay algunos escépticos y que su puesta en marcha ha coincidido con la crisis sanitaria del Covid-19, lo que está impidiendo que estos productos tengan mayor difusión y sean más fructíferos, "lo cierto es que tenemos muchas esperanzas en que los nuevos productos de GNL asociados al tanque virtual sean positivos y productivos", apunta Yunta. MibGas fue pionero, en julio del año pasado, con el lanzamiento de productos spot de GNL en todas las plantas españolas, al convertirse en el primer exchange o mercado organizado que ofrecía este tipo de productos.

Ahorro para los consumidores

MibGas se ha convertido en la referencia de precios del gas natural en España, al ser el encargado de cruzar la oferta y la demanda de las compañías interesadas en realizar operaciones de compra y venta de gas en España. Su creación supuso uno de los primeros pasos para lograr mayor competitividad en el mercado del gas.

La existencia de un precio transparente, apunta Yunta, "ha permitido que el precio del gas negociado en nuestro país evolucione de forma coherente con el resto de precios europeos de gas, lo que ha permitido desvincularlo del precio del petróleo". El tener precios mucho más robustos, "ha permitido que los consumidores españoles de gas y electricidad hayan obtenido un ahorro de 2.800 millones de euros en 2019, sin contar con los ahorros indirectos", afirma el presidente de MibGas.

La ventaja de tener un gas competitivo también se ha trasladado al sector eléctrico. "Se habla mucho de que la bajada del precio de la electricidad es por las renovables, y eso es cierto, pero también lo es que esta tendencia a la baja también ha sido debida al precio del gas, especialmente en 2019", afirma Yunta.

Sin embargo, a pesar de su desarrollo en estos últimos años, MibGas no ha alcanzado aun la liquidez suficiente con respecto a otros hubs europeos, ya que el volumen de ofertas negociadas para determinados productos se encuentra muy por debajo de los umbrales mínimos establecidos por el GTM.

El Ministerio de Transición Ecológica y el Reto Demográfico ha propuesto que el operador del Mercado Ibérico del Gas deje de percibir, a partir del 31 de diciembre de 2021, la retribución anual transitoria por sus actividades, al considerar que para dicha fecha MibGas podría alcanzar liquidez suficiente. Dicha retribución, con cargo al sistema gasista, ha ido variando entre los 2 millones de euros de 2015 hasta los 3,5 millones de 2020.

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha elaborado un informe en el que aconseja retrasar la fecha que el Ministerio incluye en su propuesta de Orden, y recomienda un periodo transitorio más largo hasta que MibGas comience a financiarse a través "del cobro de comisiones a los agentes", aunque advierte de que este sistema podría tener "efectos negativos"" al no ser rentable para pequeños agentes que podrían abandonar la negociación a través de MibGas.

A este respecto, el presidente de MibGas recuerda que "la Ley de Hidrocarburos establece que la financiación del operador de mercado será fijada mientras que no se hayan alcanzado las condiciones de liquidez en el mercado, por lo que es difícil prever, a priori, una fecha futura en la que se dé las condiciones de liquidez suficientes".

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