Empresas y finanzas

La Audiencia Nacional investiga a Johnson&Johnson por prótesis defectuosas

La Audiencia Nacional está investigando a la farmacéutica estadounidense Johnson&Johnson por comercializar presuntamente prótesis de cadera defectuosas que han sido implantadas en varios países, entre ellos España, donde hay 1.471 afectados.

Las prótesis, que dejaron de implantarse hace nueve años por riesgo para la salud de los enfermos, se distribuyeron en 70 hospitales, ha asegurado a EFE el abogado de los demandantes españoles, Emilio Ortiz.

Los centros sanitarios estaban repartidos en todas las comunidades autónomas, excepto Aragón, Cantabria, Extremadura, Navarra y La Rioja, además de en Ceuta y Melilla, según la Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios (Aemps).

La querella criminal que dio origen al caso se presentó en julio de 2017 ante la Audiencia Nacional por un grupo de 64 afectados y en mayo el Juzgado Central de Instrucción número 6 levantó el secreto de la investigación, lo que ha posibilitado que el caso salga a la luz.

La Aemps distribuyó a los centros sanitarios el 10 de septiembre de 2010 una alerta en la comunicaba el cese de la implantación de esta prótesis y su retirada del mercado.

El problema observado, según señalaba la agencia española en esa alerta, era "el aumento del número de aflojamientos detectados a los cinco de años de implantadas estas prótesis" y el posible desprendimiento de "restos metálicos de la aleación cromo-cobalto a los tejidos circundantes a la prótesis que pueden causar dolor o inflamación".

Dos años más tarde, el 16 de mayo de 2012, la Aemps recomendaba a centros y profesionales sanitarios identificar y realizar un seguimiento de todos los pacientes con estos implantes con superficie de fricción metal-metal, que hasta su retirada habían registrado 29 incidencias en pacientes de España.

El letrado Emilio Ortiz ha precisado que hasta 2017 existía un protocolo por el cual la compañía se hacía cargo de los gastos de la retirada de las prótesis, pero a partir de ese momento "se cerró en banda y ha dejado a gente con el implante que está perdiendo la pierna".

Los pacientes españoles llevan más de ocho años litigando en la jurisdicción civil con sentencias a favor y en contra, a pesar de que los demandantes presentaron pruebas periciales de la Universidad Politécnica de Cataluña en las que se demostraban los fallos de las prótesis, ha señalado el letrado.

El juez ya ha citado a declarar a 3 expresidentes y a un representante legal de la compañía en España. En todo el mundo se implantaron 93.000 prótesis de este tipo, denominadas ASR y comercializadas a través de la filial Depuy, 40.000 de ellas en Europa. En Estados Unidos y Australia se retiraron en 2009 y un año y medio después en Europa. 

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