Economía

Fedea propone 'becas retornables' para pagar la universidad pública en España

  • La propuesta "busca evitar que la universidad sea un rehén de los ciclos políticos o de propuestas populistas"
Un grupo de estudiantes en una de las aulas de la Universidad Pompeu Fabra. EFE
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La Fundación de Estudios de Economía Aplicada (Fedea) ha presentado una propuesta para reformar el sistema de financiación de las universidades públicas españolas. La propuesta consiste en introducir un sistema de "préstamos contingentes a la renta o becas retornables", similar al que se utiliza en países como el Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda.

Este sistema, según Fedea, permitiría compartir los costes de la educación entre los beneficiarios y el gobierno de forma más justa, ya que los graduados solo tendrían que pagar por su educación si pueden hacerlo. Además, el sistema desligaría la financiación universitaria del ciclo económico y aumentaría la progresividad de la misma. Esto quiere decir que "hay un mínimo exento y si los deudores no reciben una renta superior a este umbral no tienen que devolver nada del préstamo"

El informe de la fundación indica que la propuesta "busca evitar que la universidad sea un rehén de los ciclos políticos o de propuestas populistas". De este modo, propone que "los graduados paguen su educación, si pueden" y el Estado se limite a "proveer un mecanismo de seguro si las perspectivas profesionales de los egresados no son suficientemente positivas".

"En el Reino Unido este mínimo exento es de 21.000 libras", expone, al tiempo que detalla que "el tipo de interés puede ser bajo", pese a que "un tipo de interés más elevado es un elemento clave de progresividad". "Si pasado un período de tiempo, el prestatario no ha devuelto el dinero, el préstamo se cancela".

El Reino Unido ha experimentado tres reformas principales durante los últimos 20 años que incluyeron el aumento de las tarifas y el diseño de un sistema de préstamos contingentes al ingreso. Aunque aún es relativamente temprano para evaluar los efectos a largo plazo, la evidencia hasta ahora revela que el sistema ha funcionado razonablemente bien en el Reino Unido, especialmente en su naturaleza progresiva. Nuestra aplicación de referencia es estudiar cómo funcionaría un sistema de préstamos similar al de la reforma del Reino Unido de 2007 para financiar la educación superior en España y estudiar las implicaciones para los ingresos a lo largo de la vida, la carga de los pagos para los trabajadores y el coste para el gobierno.

La propuesta de Fedea ha sido recibida con diversas opiniones por parte de la comunidad educativa. Algunos expertos creen que es una buena idea que podría ayudar a mejorar la financiación de las universidades públicas, mientras que otros temen que pueda aumentar la desigualdad entre los estudiantes.

Según Education at a Glance 2023, España está a la cola en cuanto a esfuerzos presupuestarios hacia la educación terciaria en comparación con otros países de la OCDE. De hecho, en 2020, el 2,1% del gasto gubernamental total se destinó a la educación terciaria, muy por debajo del promedio de la OCDE (2,7%). La evolución del gasto tampoco ha sido buena. En 2010, el gasto universitario público alcanzó su punto máximo,un 0,94% del PIB. Con la crisis, este indicador bajó, alcanzando el0,75%. Solo se recuperó ligeramente después, hasta el 0,87% en 2021, aún lejos de los niveles precrisis. Esto no es sorprendente. España está sufriendo un caso extremo con una población envejecida, financiación pública insuficiente y efectos tempranos del cambio climático.

El número de estudiantes universitarios en España ha aumentado en un 20% desde el año académico 2008/2009 hasta 2022/2023, alcanzando aproximadamente 1,73 millones de estudiantes. Sin embargo, el número de estudiantes en universidades privadas ha crecido constantemente y es casi tres veces mayor en 2022/2023 que en 2008/2009. Esto sugiere una respuesta de los ciudadanos a la falta de presupuesto en las instituciones públicas. Además, la viabilidad de los sistemas de Ingreso Contingente a la Renta (ICL) en España se ve desafiada por el funcionamiento del mercado laboral para los graduados universitarios. Altas tasas de desempleo juvenil y empleo temporal con bajos ingresos e inestabilidad plantean obstáculos para este cambio de sistema, especialmente en un contexto de mercado laboral disfuncional como el español.

Países con tasas de matrícula bajas o sin tasas

Los países incluidos en este modelo son típicamente países nórdicos, a saber, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega y Suecia. Estos países tienen una estructura fiscal más progresiva y los estudiantes no pagan tasas de matrícula, mientras se benefician de sistemas de ayuda muy generosos. Sin embargo, los individuos tienen que pagar impuestos muy altos. Por ejemplo, en estos países, más del 55% de los estudiantes se benefician de becas públicas, préstamos públicos o una combinación de ambos. Además, la tasa media de acceso (que representa el porcentaje de una cohorte de edad que ingresa a un programa educativo a lo largo de su vida) a la educación terciaria de tipo A es del 74%, muy por encima del promedio de la OCDE (59%).

En los países mencionados, la mentalidad de que el gobierno debe proporcionar a sus ciudadanos acceso gratuito a la educación terciaria es una característica prominente de la cultura educativa. La financiación de las instituciones y los estudiantes se basa en el principio de que el acceso a la educación terciaria es un derecho, no un privilegio. Además, la ayuda a los estudiantes les permite estudiar en cualquier parte del mundo, lo que beneficia la competencia y, por lo tanto, la calidad de las universidades. Sin embargo, en años recientes, Suecia y Dinamarca (a partir de 2011) introdujeron tasas de matrícula para estudiantes internacionales para aumentar los recursos disponibles para las instituciones universitarias. Islandia también lo consideró. El riesgo es que esta medida podría detener el flujo de estudiantes universitarios a estos países. De hecho, en Suecia, el número de estudiantes internacionales se ha reducido desde que se implementó esta reforma: entre el otoño de 2010 y el otoño de 2011, el número de estudiantes que venían de fuera del Espacio Económico Europeo y Suiza cayó casi un 80%. Finalmente, en estos países las familias no tienen deducciones fiscales ni ayudas específicas que puedan cubrir los gastos de vivienda, transporte o cualquier otro tipo de costo asociado al estudiante. En estos países, el estudiante es considerado como un individuo, y es el mismo individuo quien recibe la ayuda.

Países con altas tasas de matrícula

El segundo grupo incluye a Australia, Canadá, los Países Bajos, Nueva Zelanda, el Reino Unido y los Estados Unidos. En estos países, existen obstáculos financieros potencialmente altos para acceder a la educación terciaria, pero al mismo tiempo ofrecen un apoyo público significativo a los estudiantes. La tasa de acceso a la educación terciaria para los países de este grupo es del 75%, significativamente por encima del promedio de la OCDE y más alta que la mayoría de los países con tasas de matrícula bajas (excepto los países nórdicos). En estos países, las entidades privadas (por ejemplo, empresas privadas y organizaciones sin fines de lucro) son las que más contribuyen a la financiación de las instituciones terciarias. Por lo tanto, en estos países, el coste de la educación se distribuye entre el gobierno, los individuos y las empresas privadas.

Las tasas de matriculación en educación terciaria en estos países superan los $1,500, pero más del 75% de los estudiantes universitarios reciben ayuda pública (en Australia, los Países Bajos, Nueva Zelanda, el Reino Unido y los Estados Unidos). La proporción del gasto público en educación terciaria que se dedica a la ayuda pública en estos países es más alta que el promedio de la OCDE (22%) en 5 de los 6 países de este grupo: Australia (35%), Países Bajos (29%), Nueva Zelanda (48%), Reino Unido (74%) y Estados Unidos (29%). Asimismo, la tasa de acceso a la educación terciaria en este grupo de países está por encima del promedio de la OCDE. Por ejemplo, Australia y Nueva Zelanda tienen una de las tasas de acceso más altas en educación terciaria (96% y 79%, respectivamente, aunque estas tasas también incluyen la alta proporción de estudiantes internacionales matriculados en este nivel de educación).

En Chile, Japón y Corea, la mayoría de los estudiantes tienen que pagar altas tasas de matrícula (en promedio, más de 4.500 dólares), pero el sistema de apoyo a los estudiantes está menos desarrollado que en los países de los Modelos 1 y 2. Las tasas de acceso están por debajo del promedio de la OCDE en Chile (45%) y Japón (52%),pero significativamente por encima en Corea (69%). En Japón y Corea,algunos estudiantes que sobresalen académicamente pero tienen dificultades económicas para financiar sus estudios pueden beneficiarse de reducciones en las tarifas de admisión y/o matrícula o recibir una exención completa. Japón y Corea se encuentran entre los países con el nivel más bajo de gasto público asignado a la educación terciaria como porcentaje del PIB. Esto explica parcialmente la baja proporción de estudiantes que se benefician de préstamos públicos. Sin embargo,recientemente ambos países han implementado reformas para mejorar sus sistemas de ayuda para ayudar a los estudiantes.

¿Cómo es en Europa?

Este cuarto grupo incluye al resto de países europeos (Austria, Bélgica, República Checa, Francia, Irlanda, Italia, Polonia, Portugal, Suiza y España), así como México. En todos estos países se cobran tasas de matrícula moderadas. En estos países, las barreras financieras para acceder a la educación terciaria son relativamente bajas (en Irlanda y México no hay tasas de matrícula), y además, la ayuda financiera a los estudiantes es muy baja y está destinada a grupos específicos de estudiantes. Las tasas de matrícula cobradas por las universidades públicas en estos países no superan los 1.300 dólares, y, en los países donde hay datos disponibles, menos del 40% de los estudiantes se benefician de ayuda pública.

En los países de este grupo, las instituciones terciarias dependen en gran medida de la situación de financiamiento y los niveles de participación en la educación terciaria suelen estar por debajo del promedio de la OCDE. La tasa promedio de acceso a la educación terciaria de tipo A es relativamente baja, del 56%. Además, el gasto por estudiante en educación terciaria de tipo A también es bajo.

Si bien las altas tasas de matrícula podrían ser una barrera potencial para acceder a la universidad, la experiencia de los países en este modelo sugiere que las tasas de matrícula bajas no garantizan necesariamente un mayor acceso. Además, la ausencia de ayuda para los estudiantes dificulta la movilidad, por lo que los estudiantes universitarios no abandonan el hogar familiar. Aparte de las consecuencias de este hecho para el desarrollo personal, la menor competencia entre los estudiantes reduce los incentivos de las universidades para mejorar la calidad de los servicios que brindan.

Una posible solución es que los estudiantes y sus familias pueden beneficiarse de la ayuda proporcionada por otras instituciones además del Ministerio de Educación (por ejemplo, subsidios de alojamiento, descuentos en impuestos y/o créditos para estudios). En Francia, los subsidios de alquiler (subsidios de vivienda) representan aproximadamente el 90% de las becas, y cerca de un tercio de los estudiantes se benefician de ellos. Polonia se destaca por el hecho de que los estudios de la mayoría de los estudiantes matriculados en un programa de tiempo completo son subsidiados íntegramente por el estado, mientras que los estudiantes a tiempo parcial pagan todos los costos de matrícula. En los países de este grupo, no hay préstamos públicos o préstamos garantizados por el estado, o en caso de estar disponibles, están dirigidos a una pequeña proporción de estudiantes de ese país.

Otro país que vale la pena mencionar dentro de esta comparación internacional es Uruguay, con tasas de matrícula bajas y un sistema de becas para estudiantes terciarios. De hecho, en 1994, se creó el Fondo Solidario (FS) con el objetivo de financiar un sistema de becas para estudiantes de bajos ingresos de universidades públicas. El sistema se basa en el concepto de solidaridad intergeneracional: los graduados del sistema terciario público son quienes contribuyen al financiamiento del FS. Esta contribución se realiza en función de la duración curricular del título y no depende de la capacidad de pago de los contribuyentes.

Estudiantes latinoamericanos con una rebaja del 85%

Otra propuesta que está sobre la mesa fue la que lanzó la Comunidad de Madrid hace unos meses para atraer estudiantes de Latinoamérica. La región madrileña planea modificar el Decreto de Precio Públicos para equiparar las tasas universitarias de estudiantes hispanoamericanos con las de españoles y otros estudiantes de la Unión Europea. Este cambio significaría una reducción del 85% en comparación con las tasas actuales para estos alumnos en las universidades públicas madrileñas.

El consejero de Educación, Ciencia y Universidades, Emilio Viciana, anunció esta medida, destacando que busca corregir la desventaja económica que enfrentan los estudiantes hispanoamericanos, quienes actualmente pagan hasta seis veces más que los españoles y europeos en su primera matrícula. La iniciativa se implementará en el próximo curso académico y la Comunidad de Madrid absorberá la reducción del precio, sin que ello suponga una pérdida de ingresos para las universidades públicas de la región.

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