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El selecto club de los milmillonarios: estos son los tres deportistas con mayor fortuna

  • Tiger Woods ha sido el último deportista en llegar a la cifra de los 1.000 millones
  • Michael Jordan fue el primer deportista en convertirse en milmillonario
  • Nike fue, es y será el patrocinador principal de estos tres deportistas
Michael Jordan y LeBron James se saludan durante un encuentro de la NBA en 2014. Foto: Alamy

Michael Jordan, LeBron James y Tiger Woods. En este orden. Estos tres estadounidenses son los únicos deportistas de la historia en llegar a la asombrosa cifra de los 1.000 millones de dólares, ya sea por acumular salarios, patrocinios u otros ingresos durante su vida deportiva.

El último en subirse a la palestra ha sido Tiger Woods. El golfista, de 46 años, ha recaudado más de 1.700 millones de dólares en los 27 años que lleva como profesional. Curiosamente, ha acumulado casi toda su fortuna (más del 90%) fuera del golf, con acuerdos con marcas como Gatorade, Monster Energy, TaylorMade, Rolex y Nike, con quien firmó en 1996 y que sigue siendo su principal patrocinador. 

Uno de los negocios que le podría haber reportado aún más dinero a Tiger Woods es el que no firmó con LIV Golf Tour, un nuevo torneo de golf que pretende arrebatar la publicidad y los jugadores al PGA Tour. Está respaldado por jeques de Arabia Saudí y ofrece lucrativos pagos, sorteos semanales y un formato único para jugadores individuales y equipos.

En cambio, uno de los grandes golpes de Woods ha sido el de saber rentabilizar sus negocios más allá del golf. Por ejemplo, a través de TGR, Woods adquirió participaciones en Full Swing, una herramienta de formación en tecnología de golf; Heard, una startup de software de hostelería; y PopStroke, una experiencia de minigolf de lujo con cuatro ubicaciones en Florida.

Actualmente, Tiger Woods posee una fortuna de 68 millones de dólares, según Forbes, y ocupa el decimocuarto lugar de los deportistas más ricos de 2022. Además, fue el número 1 de los deportistas con mayores ingresos durante 10 años consecutivos, hasta 2012.

LeBron James, experto en los negocios

LeBron James se convirtió hace unas semanas en milmillonario al superar durante toda su carrera una fortuna de más de 1.400 millones de dólares. Y lo ha hecho cuando todavía sigue en activo. A sus 37 años, el 18 veces all-star de la NBA y cuatro veces campeón, entre otros trofeos, ha ganado más de 385 millones de dólares en salario antes de impuestos de sus temporadas con Cleveland Cavaliers, Miami Heat y su equipo actual, Los Angeles Lakers.

Fuera de la cancha, LeBron James ha ingresado más de 900 millones de dólares, de empresas comerciales y acuerdos de patrocinio con PepsiCo, Walmart y Nike, su patrocinador de por vida al igual que Tiger Woods y Michael Jordan. El alero de los Lakers ha sacado tajada comprando acciones de marcas con las que trabaja, como Beats by Dre y la cadena de rápido crecimiento Blaze Pizza.

Aunque su mayor éxito ha llegado gracias a SpringHill, el equipo de producción de películas y televisión construido por James y su socio comercial Maverick Carter. Vendió la empresa a inversores externos, pero sigue manteniéndose como mayor accionista.

Actualmente, LeBron James posee un patrimonio de 1.000 millones de dólares, según Forbes, y ocupa el segundo puesto de los deportistas con mayores ingresos en 2022.

Michael Jordan, el pionero

Michael Jordan ha sido el deportista más grande de todos los tiempos. Cambió el baloncesto y, con Nike, revolucionó el marketing deportivo de la mano de las zapatillas Air Jordan. Ganador de seis anillos con los Chicago Bulls, siempre ha sido considerado como el más grande, superando a mitos del baloncesto como Magic Johnson, Larry Bird, Abdul-Jabbar, Wilt Chamberlain o Bill Russell.

En total, Michael Jordan ha acumulado unos 2.000 millones de dólares. Como jugador, Jordan ganó 94 millones de dólares antes de impuestos en sus 15 temporadas (13 con Chicago y 2 con Washington), unas cifras que no se asemejan en nada con las de la actualidad. Además, ingresó 4 millones de dólares que le pagó los Bulls cuando se retiró de la temporada 1993-94 de la NBA para jugar en las ligas menores de béisbol.

En cambio, por sus ingresos fuera de la pista, Michael Jordan llegó a ganar 1.800 millones de dólares, y tuvo acuerdos comerciales con marcas como Coca-Cola, McDonald's, Wheaties, Chevrolet, Hanes, Gatorade y Upper Deck. Aunque fue Nike la que se convirtió en su patrocinador principal, firmando en 1984 su primer acuerdo con el jugador por un total de 500.000 dólares anuales. Ya retirado, Jordan se unió, como asesor e inversor, a la firma de apuestas deportivas DraftKings y se convirtió en copropietario de un equipo de la NASCAR.

La mayor responsabilidad de Michael Jordan es la de los Charlotte Hornets, equipo de baloncesto de la NBA. Jordan entró en la franquicia en 2006 comprando una participación minoritaria y terminó tomando el control en 2010 en un acuerdo valorado en 175 millones de dólares. Finalmente, en 2019 vendió acciones que terminaron valorando al equipo en 1.500 millones de dólares.

Actualmente, Michael Jordan posee un patrimonio neto de 1.700 millones de dólares, según Forbes, ocupando el puesto 1.729 de las personas más ricas del mundo.

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