Transportes

México 'bate' a Brasil y ya es el primer destino de Iberia en América Latina

  • Convertirá a la capital azteca en su ruta de largo radio con más vuelos
Foto: Archivo

España y México están cada vez más conectadas. Tras un año de récord, Iberia va a convertir a la capital azteca en su principal ruta de largo radio en detrimento de otros destinos como Sao Paulo, Río de Janeiro, Chicago o Buenos Aires, donde ha reducido o congelado la oferta. Así, la compañía que preside Luis Gallego añadirá tres frecuencias a la ruta que une Madrid y Ciudad de México entre mayo y septiembre hasta los 17 vuelos semanales por sentido, lo que la corona como la capital con más frecuencias de la aerolínea en América, Asia y África (ver gráfico). Como país solo es superado en vuelos por EEUU.

La aerolínea de bandera ha decidido adelantar un mes el aumento de la producción -estaba previsto para junio- ante el alza de la demanda y la fuerte ofensiva de Aeroméxico. La principal compañía aérea azteca anunció en Fitur que a partir de mayo sumará un total de 12 vuelos semanales en la ruta Madrid-Ciudad de México -opera nueve-, lo que implica un incremento del 40% de la oferta de asientos semanales entre ambas capitales.

A su vez, la cúpula de Iberia apuesta por potenciar aún más México como destino después de que el país haya superado a Brasil y Argentina en tráfico de pasajeros, según arrojan los últimos datos publicados por Aena (ver gráfico). En concreto, las estadísticas del gestor aeroportuario muestran que el grupo Iberia ha transportado 411.392 pasajeros entre Madrid y Ciudad de México -incluye ida y vuelta-, un 3% más que en 2015 cuando llevó a unos 399.317 viajeros. Así, el país supera por primera vez a Brasil -donde tiene dos rutas- y a Argentina, que cerraron 2016 con 374.178 pasajeros transportados (un -24%) y 398.734 viajeros (-2,6%), respectivamente. Por pasajeros, EEUU es el principal destino de largo radio de Iberia con más 1,03 millones de pasajeros. Mientras que en México opera una ruta, en EEUU opera hasta cinco -Nueva York, Miami, Chicago, Boston y Los Ángeles-.

Durante un almuerzo organizado por este diario, el secretario de Turismo de México, Enrique de la Madrid (equivalente a un ministro), aplaudió la decisión de Iberia de "aumentar en verano los vuelos a México" y abrió la puerta a que el alza sea "permanente". En este punto, la compañía ha asegurado que el incremento será temporal y que cualquier cambio en la estrategia dependerá de la evolución de la demanda. No en vano, aunque el país azteca ha mostrado una fuerte resistencia a la crisis de las materias primas, la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca amenaza el futuro de su economía e inversiones y el FMI ya ha advertido que está entrando en "terreno difícil".

Por otra parte, a finales de 2015 Iberia ya mostró interés en crecer en el país azteca y analizó la posibilidad de abrir una ruta a Guadalajara (Jalisco). La idea no ha dado sus frutos, pero Iberia sigue trabajando en su alianza con la aerolínea local Interjet, que permite a los pasajeros de la firma española llegar a 32 destinos en México.

El país azteca es de los pocos destinos de largo radio donde Iberia prevé reforzarse de cara al verano. Así, Iberia ha reducido otra vez los vuelos a Río de Janeiro que, tras los Juegos Olímpicos, pasaron de siete a cinco a la semana y ahora se quedan en cuatro saltos semanales. Por su parte, Sao Paulo se fija en las siete frecuencias después de haber llegado a los 12 vuelos semanales en la temporada de verano de 2015. En EEUU mantendrá las 14 frecuencias por sentido Miami y Nueva York y baja los vuelos a Chicago, que el verano pasado llegaron a los 10 semanales y éste llegan a los ocho.


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