Telecomunicaciones y tecnología

UnitedHealth comprará firma de beneficios farmacéuticos Catamaran por 12.800 mln dlr

Por Sneha Banerjee

(Reuters) - La aseguradora de salud UnitedHealth Groupacordó comprar a CATAMARAN (CTRX.NQ)Corp en un negocio por unos 12.800millones de dólares para impulsar a su área de beneficiosfarmacéuticos, que compite con la de rivales más grandes comoExpress Scripts Holdings Co.

Los administradores de beneficios farmacéuticos (PBM, por susigla en inglés) manejan los beneficios en medicamentos paraempleadores y planes de salud y gestionan pedidos farmacéuticospor correo, lo que les ayuda a conseguir mejores precios con losfabricantes de medicamentos.

En un momento en que los empleadores intentan reducir loscostos de las medicinas, la adquisición de Catamaran permitirá aOptumRx, la unidad de beneficios farmacéuticos de UnitedHealth,tener la escala para negociar precios favorables en el rentablemercado de gestión de beneficios farmacéuticos.

Catamaran se formó tras la fusión de SXC Health Solutions yPBM Catalyst Health Solutions en 2012.

La oferta de UnitedHealth de 61,50 dólares poracción representa una prima de un 27 por ciento, según el preciode cierre de los títulos de Catamaran en el Nasdaq el viernes.

Las acciones de Catamaran cotizaban en 60,01 dólares ellunes poco después de la apertura de la sesión, mientras que lasde UnitedHealth subían un 4,3 por ciento.

El negocio "nos hace sentido, pero hay que reconocer queocurre mucho antes a lo esperado", dijo el analista de JefferiesBrian Tanquilut en una nota.

"Siempre vimos a Catamaran como un activo cautivador paraempresas que buscaran escala en el sector PBM, como Optum oWalgreens, pero esperábamos que Catamaran hiciera crecer muchomás el negocio antes de buscar una venta", agregó.

El analista añadió que la oferta parecía adecuada y que nopreveía otras pujas de competidores en este momento.

El valor del acuerdo se basa en las acciones totalesdiluidas de Catamaran en circulación hasta el31 de diciembre.

La transacción se cerraría en el cuarto trimestre de 2015 ysumaría cerca de 30 centavos por acción a las ganancias deUnitedHealth en 2016, dijeron las compañías.

Después de que el negocio se cierre, el presidente ejecutivode Catamaran, Mark Thierer, será el CEO de OptumRx. El actualjefe ejecutivo de la compañía, Timothy Wicks, se convertirá enpresidente de la misma.

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