Tecnología

Google será su médico: sugerirá de qué enferma según los síntomas que busque

Google ha anunciado que está preparando una aplicación para que cuando los usuarios introduzcan un síntoma de salud en su buscador, aparezca un listado con las posibles enfermedades con las que puede estar relacionado. El objetivo es de esta nueva funcionalidad es evitar que los pacientes visiten páginas poco fiables o con términos muy complejos.

El gigante de Internet ha trabajado en este proyecto con médicos de la Facultad de Medicina de Harvard y la Clínica Mayo, en EEUU, para hacer un análisis de los síntomas más buscados y revisar toda la información que se asociará a cada uno, con el objetivo de ofrecer una "información médica de alta calidad".

De este modo, explica Veronica Pinchin, product manager de la compañía, a partir de ahora "cuando alguien busque síntomas como dolor de cabeza le aparecerá un listado de los trastornos relacionados (migraña, dolor de cabeza tensional, cefalea, sinusitis o resfriado)".

Asimismo, en los síntomas más comunes también se ofrecerá una descripción del mismo e incluirá información sobre las posibilidades de autocuidado o en qué casos es preferible acudir al médico.

Según recuerda Google, aproximadamente el 1% de las búsquedas están relacionadas con algún síntoma de salud pero, en ocasiones, los usuarios suelen verse "abrumados por conceptos médicos complejos" que pueden generarles "una ansiedad o estrés innecesarios". Asimismo, aclaran que el objetivo de esta iniciativa es "únicamente informativa" y "siempre se debe consultar con médico para obtener un diagnóstico".

Por el momento, la función se incorporará durante estos días en inglés y sólo en Estados Unidos, con el objetivo de añadir más síntomas próximamente y extenderlo a otros idiomas y países.

Los médicos de familia creen que será positivo

Por su parte, los médicos de familia han aclarado que no ven mal la última iniciativa sobre salud de Google ya que es una forma de "canalizar" las búsquedas hacia una información más fiable. "Ahora la gente va al 'doctor' Google y elige la página web que le da la gana (...) así al menos el buscador te orientará mejor", ha destacado a Fernando Alonso López, del Grupo de Sistemas de la Información de la Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria (semFYC), que agrupa a más de 19.500 médicos de familia. 

El doctor Alonso López reconoce que las búsquedas en Google sobre síntomas de salud ya hacen que muchos pacientes "acudan a las consultas con páginas impresas sobre lo que han encontrado, en ocasiones con las ideas más peregrinas". Por ello, cuando esté disponible esta herramienta permitirá canalizar esa información hacia contenido propio o a enlaces a páginas "de calidad" con el objetivo de que los pacientes estén mejor informados y "eviten situaciones de estrés o de falsas creencias. Los pacientes van a seguir buscando en Internet cuando les pase algo, pero así se consigue que la información que reciban esté canalizada asesorados por profesionales de prestigio", ha explicado. 

Tampoco ve inconveniente que Google también sugiera, además de posibles enfermedades, tratamientos o alternativas de autocuidado para cada síntoma. "Siempre que sean nociones generales no está mal", ha reconocido este experto. 

En cualquier caso, no cree que esta medida sustituya a las consultas médicas ni sirva para reducir la presión asistencial de estos profesionales, al menos en España cuando esté disponible. "Otra cosa será en Estados Unidos, ya que allí la asistencia sanitaria no es gratuita y dependiendo de las consultas puede llegar a costar unos 100 dólares", ha defendido. 

De igual modo cree que, con independencia de esta medida, la clave está en impulsar políticas sanitarias para "empoderar" a los pacientes y conseguir que sean más activos y estén más informados sobre el autocuidado, en especial en el caso de los que padecen alguna enfermedad crónica.

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