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Los dos hermanos 'reyes' del inmobiliario británico obtienen ganancias del 5.000% en sus inversiones en casinos online

  • Los Livingstone han mantenido una participación 'de oro' en Evolution Gaming
  • Las acciones de la empresa subieron un más de un 200% en la pandemia
  • El negocio de los casinos online parece ir al alza y se expandirá por EEUU
Imagen: Dreamstime

Los hermanos Ian y Richard Livingstone son los 'reyes del mambo' del sector inmobiliario en Reino Unido. Entre los dos han construido un negocio multimillonario que abarca cines de Londres, hoteles de Florida y complejos turísticos del Caribe. Si bien la pandemia de coronavirus ha golpeado en las propiedades inmobiliarias de los hermanos, su fortuna ha seguido aumentando gracias a una apuesta a largo plazo en los juegos de azar y las apuestas online.

La pareja invirtió en Evolution Gaming con la suficiente antelación para que la empresa, fundada en 2006, incluyera a uno de ellos, Richard, como fundador en su prospecto. Las acciones de la compañía con sede en Estocolmo, una de las plataformas de casinos online más grandes del mundo, han aumentado más del 200% desde principios de 2020, ya que las restricciones a la movilidad impuestas por el covid han acelerado el crecimiento de las apuestas online.

Ese buen rendimiento ha situado las ganancias de los dos hermanos en alrededor de 3.000 millones de dólares, elevando su fortuna a los 7.200 millones, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg. En los 15 años desde que se fundó la empresa, los Livingstone han obtenido retornos de al menos 5,000% de la misma, que otorga licencias de software a casas de apuestas y está expandiendo su presencia en EEUU a medida que más estados legalizan las apuestas online.

Esta participación en Evolution Gaming también ha servido a los hermanos como fuente de liquidez durante la pandemia. Richard vendió acciones de la compañía el año pasado por valor de más de 500 millones de dólares. Desde entonces, London & Regional, su emporio inmboliario, ha surgido como un comprador potencial de hoteles de Texas en Austin y Dallas por alrededor de 150 millones de dólares a medida que continúa consolidando su presencia en EEUU.

En noviembre, Evolution Gaming firmó un acuerdo para asociarse con Caesars Entertainment para ofrecer juegos de casino online en Pensilvania y Nueva Jersey después de anunciar anteriormente otra asociación con la empresa de apuestas online Wynn Resorts. Se espera que el mercado de juegos de azar online de EEUU se expanda aproximadamente un 15% anual hasta 2025, según Research And Markets, lo que le dará a Evolution Gaming una perspectiva de crecimiento más allá de la pandemia.

"El mercado de los juegos de azar está migrando de los físicos a los online y tienen uno de los mejores productos para eso", sostiene Martin Arnell, analista senior de renta variable de DNB Markets, que mantiene una calificación de compra sobre las acciones de la compañía. "Dentro de los juegos de azar a nivel mundial, este es el nicho en el que estar en este momento".

La esposa de uno de los hermanos: "No heredó el éxito, lo logró"

Hijos de un dentista, Ian, de 58 años, y Richard, de 56, comenzaron a erigir London & Regional Properties durante la década de 1990, adquiriendo activos en dificultades en el Reino Unido tras una caída de los precios. Ian, que estudió optometría en la universidad, fundó una empresa de gafas en Londres por la misma época y luego la vendió al grupo Luxottica de Leonardo Del Vecchio. "No heredó el éxito, lo logró", declaró la esposa de Ian, Natalie, al Jewish Chronicle en 2016.

"Los hermanos Livingstone siempre han sido conocidos como operadores astutos en el sector inmobiliario, pero su voluntad de diversificarse fuera de él ha demostrado ser igual de lucrativa", corrobora Bobby Console-Verma, fundador de 1fs Wealth, una fintech con sede en Londres que trabaja con empresas familiares y bancos privados. "La pandemia ha hecho que muchas personas adineradas se den cuenta de que necesitan identificar los riesgos de concentración de la cartera".

Los Livingstone han recaudado más de 900 millones de dólares en dividendos a través de London & Regional, según datos de Bloomberg. Aún así, los efectos de la pandemia pueden hacerles reacios a extraer efectivo de su negocio inmobiliario.

El futuro de su negocio inmobiliario 

Las subsidiarias de la firma en el Reino Unido han advertido de incertidumbres "sustanciales" en el negocio por la crisis y muchas de las propiedades de London & Regional, incluido el Hard Rock Hotel London y el Rita Suites en Las Vegas, están cerradas u ofrecen servicios limitados después de los rebrotes del coronavirus.

Si bien los esfuerzos de vacunación están impulsando las esperanzas de los propietarios de espacios comerciales y de oficinas, no está claro cuándo algunos gobiernos permitirán que los trabajadores y consumidores se muevan libremente nuevamente o cómo afectará la pandemia la demanda a largo plazo de bienes raíces comerciales.

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