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La Agencia Espacial Europea elige a la valenciana Orbital EOS como mejor startup

  • La firma utiliza satélites y radares para detectar contaminación marina
Equipo de Orbital EOS. PABLO CHACÓN
Valencia

La startup Orbital EOS, incluida dentro del programa de aceleración de GoHub by Global Omnium, es una de las tres ganadoras de la 'ESA Start-up Competition', la competición organizada por la Agencia Espacial Europea (ESA) dirigida a startups de Europa que empleen tecnología espacial para desarrollar servicios y productos innovadores.

Orbital EOS, con base en Valencia, dispone de una plataforma que, con un algoritmo propio de inteligencia artificial y las imágenes de satélites ópticos y radares de la ESA y la NASA, detecta la contaminación marina en todo el mundo, según ha explicado la entidad en un comunicado.

Su tecnología, desarrollada en GoHub, el hub de deep tech de Global Omnium, es capaz de calcular el volumen, espesor y rumbo de las manchas y vertidos de petróleo, algo que hubiera podido evitar catástrofes ambientales como la del Prestige. Asimismo, posibilita la detección temprana de incendios forestales e, incluso, de la variación de las líneas de costa en el tiempo.

La ESA ha seleccionado a Orbital EOS --cuyo equipo fundador está formado por Juan Peña, Pablo Benjumeda y Alejandro Mengual-- por su excelente proyecto sobre la observación de la Tierra de entre más de 100 candidatos de toda Europa que se presentaron al concurso. Junto a la startup valenciana han resultado seleccionadas también la italiana Cosmic Srl y las alemanas Hawa Dawa y ConstellR.

Mediante un programa de tutoría, los ganadores podrán recibir asistencia técnica y comercial en el desarrollo de su propuesta. Además, participarán en el Global Space Congress que se celebrará en Abu Dabi el próximo mes de mayo.

La empresa valenciana ha puesto su foco en la contaminación en el mar. La experiencia de Peña y Benjumeda en Salvamento Marítimo -durante años han desarrollado su trabajo desde los aviones Sasemar- para el rescate de vidas y la contaminación del mar tiene mucho que ver.

"Durante años hemos volado en los aviones de Salvamento Marítimo donde hemos localizado muchas pateras, muchas vidas en la mar y también mucha contaminación que pone en peligro nuestras aguas", ha explicado Juan Peña.

Pronto se dieron cuenta que había otra manera de localizar estas manchas sin tener que desplazarse. "Desde el espacio --ha agregado-- de una manera natural que hace creer que el espacio está ahí, a la vuelta de la esquina". Fue así como surgió la primera aplicación comercial para localizar focos de contaminación en este medio.

En su opinión, los vertidos indiscriminados suponen "un problema gravísimo" para el medio ambiente, sobre el que además diversos gobiernos "no realizan ningún control, lo que contribuye a cronificar el deterioro".

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