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Cuba, en la encrucijada del cambio

Raúl Castro y Miguel Díaz Canel. Foto: Reuters.

Conjugar el modelo definido en los Lineamientos de la Política Económica y Social del Partido y la Revolución para el período 2016-2021, aprobados por la Asamblea Nacional, con la necesidad de profundizar en el proceso de apertura económica es el gran desafío al que se enfrenta hoy la nueva Cuba de Miguel Díaz-Canel. Un presidente que es consciente de que la pervivencia del régimen castrista pasa ineludiblemente por incentivar la entrada de capitales extranjeros, que permitan reducir las profundas desigualdades existentes en la sociedad cubana, satisfacer las crecientes demandas de consumo mediante mayores salarios y una mayor oferta de productos, y proporcionar incentivos de progreso social y libertad a una juventud cada vez más influenciada por el estilo de vida y la propaganda norteamericana y de los cubanos del exilio.

Es por ello que, aunque tutelado todavía por Raúl Castro, que se ha reservado la toma de las decisiones más trascendentes, los primeros pasos del nuevo equipo económico de La Habana parecen apuntar hacia una diversificación más amplia de sus relaciones económicas internacionales y hacia una progresiva apertura e integración en el mercado global.

Una hoja de ruta orientada a adaptar el socialismo cubano al nuevo entorno geopolítico mundial y en la que España está llamada a jugar un papel de liderazgo, siempre que nuestros políticos y empresarios sepan asumir el reto. El propio embajador de Cuba en España, Gustavo Machín, ha expresado en diversos foros económicos la voluntad de su Gobierno para que España participe en la apertura de la economía cubana desde el punto de vista comercial, inversor y de la cooperación.

Cuba está muy interesada en aprender de las reformas que han transformado las economías de otros países y España es su mejor modelo y existe especial interés en atraer capital español para los sectores de energía, construcción e industria agroalimentaria.

De hecho, las relaciones económicas y comerciales entre los dos países se han intensificado en los dos últimos años y España es ya el país con más empresas mixtas y más sucursales implantadas en Cuba, con una destacada presencia en el sector del turismo y los servicios. Especial interés merece la Zona Especial de Desarrollo Mariel, donde hay instaladas ya cinco empresas españolas: Logística Hotelera del Caribe del Grupo Iberostar, el Grupo TOT Color Fondos de Inversión del Banco Sabadell, COI Constructora Suchel y Profood Service.

Actualmente, hay unas 120 empresas españolas instaladas en este país, a pesar de lo cual las cifras de inversión española en Cuba son todavía pequeñas y ocupa el puesto 53 en el ranking de destinos de las inversiones españolas. El temor a las sanciones de EEUU por la aplicación extraterritorial -en contra del Derecho Internacional- de la Ley Helms Burton aparece como una de las causas principales de esta modesta presencia inversora. En el terreno de los intercambios comerciales, España es, junto con Venezuela, uno de los primeros suministradores de bienes en la Isla Caribeña y el primer mercado proveedor de la UE.

A pesar de estos inconvenientes y de la lentitud en la aplicación de las reformas en la Isla, el interés de las empresas españolas hacia Cuba es creciente. Para responder a esta demanda, la Administración española ha puesto en marcha instrumentos de financiación, entre los que destaca el Programa de Conversión de Deuda firmado en 2015 con 40 millones de euros, que se completó en mayo de 2016 con la firma de un nuevo Programa de Conversión de Deuda por 375 millones de euros.

Además, Cofides tiene una línea de 40 millones de euros para operaciones en Cuba y Cesce abrió ese mismo año un techo de cobertura de hasta 55 millones de euros. Continuando con esta política de apoyo a las empresas españolas, y tras alcanzarse un acuerdo de repago de esta nueva deuda, Cesce decidió el pasado mes de abril reabrir la cobertura a corto plazo a Cuba, por un importe máximo de 30 millones de euros.

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