Energía

Los bajos precios de la electricidad amenazan la inversión verde

  • Los precios actuales no están dando señales de que sea interesante invertir en nueva generación
  • Si esta situación se mantiene durante mucho tiempo, podrían darse quiebras de compañías y huida de inversiones.
Parque eólico en España. iStock

El mes de abril comenzó registrando, por primera vez en la historia, precios negativos en el mercado mayorista diario. Concretamente, entre las dos y las cinco de la tarde del pasado 1 de abril, el megavatio hora (MWh) estuvo a -0,01 euros según OMIE. La caída de la demanda y unas condiciones climáticas que favorecen la generación eólica e hidráulica, han provocado una situación de bajos precios que, según las previsiones, se mantendrá en el tiempo.

Hasta el 17 de abril, el precio diario del mercado mayorista español se sitúa este mes en 5,40 €/MWh, el mínimo desde que hay registros, según el avance del informe sobre el mercado energético elaborado por Grupo ASE. Los analistas de la consultora destacan que casi en el 50% de las horas el precio ha sido cero o inferior.

Concretamente, en 84 horas (20,6% del total) se han registrado precios negativos (entre 0 y -1 €/MWh). También ha habido otras 117 horas (28,7%) con precios cero. Aunque los precios negativos son simbólicos, indican desde ASE, "reflejan que hay tal exceso de oferta renovable que algunos generadores prefieren producir a desconectarse para evitar los costes que ello puede implicar".

Aunque la baja demanda y las condiciones climatológicas han provocado una caída generalizada del precio spot de la electricidad en los mercados eléctricos europeos, ésta no ha sido tan radical como la que se ha producido en la Península. Alemania ha registrado un precio medio de 53,73 €/MWh, Italia de 79,15 €/MWh, Holanda de 50,17 €/MWh y Reino Unido de 48,09 €/MWh. Sólo Francia se acerca a España con un precio de 11,92 €/MWh.

La energía hidroeléctrica está siendo la gran protagonista. En esta primera quincena de abril, se ha situado en un promedio de 152 GWh diarios y ha liderado el 'mix' de generación con el 23,3% del total. Su producción ha superado en un 206% la de 2023 y en un 39% su promedio de los últimos cinco años. Una situación excepcional que, según los analistas de Grupo ASE, acabará con la llegada del verano.

Por su parte, la producción fotovoltaica ha descendido un 1,1% frente a abril de 2023, a pesar de que la potencia instalada se ha incrementado un 20,6% respecto a la de hace un año, una situación que los analistas de Grupo ASE achacan a posibles vertidos técnicos y económicos. La producción eólica también ha visto mermada su generación un 19,2% respecto a hace un año y un 7,3% en comparación con su promedio de los últimos cinco años. La causa podría deberse también a los vertidos. Respecto a la nuclear, desde finales de febrero, cuando comenzó el hundimiento de los precios, el parque nuclear viene trabajando al 68%.

Las menores necesidades de los países vecinos han reducido las exportaciones de España un 84,5% en abril, lo que ha terminado de hundir el precio de la electricidad en España. Francia está recuperando su producción nuclear y las condiciones climatológicas en Portugal están siendo favorables. Esta circunstancia, está provocando que estemos importando electricidad en las horas pico de demanda a precios muy bajos. Por eso, los ciclos combinados de gas apenas están entrando al sistema. Su actividad ha descendido un 23,1% respecto a abril del año pasado y sólo han aportado el 6,8% del 'mix'.

Según ASE, las previsiones de generación eólica indican un posible incremento de su producción para la última semana de abril (cerca de 200 GWh/día). Esto, unido a la baja demanda estacional y a la elevada expectativa de generación hidráulica y solar, mantendrá los precios en niveles muy bajos.

Preocupación en el sector

Desde el sector se muestran preocupados. José María González Moya, director general de Appa Renovables, explica que se está produciendo un doble desequilibrio: "entre oferta y demanda, por un lado, porque estamos incorporando potencia renovable pero no desaparecen otras unidades de generación y la demanda se está contrayendo, y entre tecnologías, por otro lado, ya que la única que se está desarrollando al nivel que prevé el PNIEC es la fotovoltaica en su vertiente de venta a red y en autoconsumo, mientras que otras que no están sujetas a generación solar como la eólica, la hidráulica o la biomasa, se encuentran paralizadas o muy por debajo de su ritmo de instalación".

González Moya afirma que los precios cero o negativos "es un problema que la Asociación lleva denunciando desde 2019" y advierte de que, si esta situación se mantiene durante mucho tiempo y se convierte en tendencia, "podrían darse quiebras de compañías y huida de inversiones".

Ante la falta de confianza de que la situación revierta en el corto plazo, ya son muchos los inversores que, según apuntan algunos expertos, se están moviendo hacia otros mercados. Heikki Willstedt, director de Políticas Energéticas y Cambio Climático de la Asociación Empresarial Eólica (AEE), confirma que los precios actuales "no están dando señales de que sea interesante invertir en nueva generación porque, ahora mismo, hay demasiada".

El representante de AEE espera que, en los próximos años, "se pongan en marcha nuevas iniciativas industriales, como los centros de datos, que hagan que aumente la demanda eléctrica para poder seguir invirtiendo en nuevas instalaciones renovables y que se hagan nuevas subastas de régimen económico para poder financiarlas".

Respecto a este último punto, la directora de Regulación y Financiero de Unef, Cristina Torres-Quevedo, se manifiesta en la misma línea. Considera que las subastas son "un mecanismo adecuado para dotar de seguridad jurídica y rentabilidad a los inversores, ya que proporcionan una señal de precios a largo plazo atractiva para las inversiones que todavía deben acometerse".

Además de un incremento de la demanda eléctrica, la representante de la patronal fotovoltaica señala que el desarrollo de las renovables "también debe ir acompañado de un incremento en sistemas de gestión de la energía, como el almacenamiento, y dotarle de mecanismos de ayuda para que pueda acompasar su velocidad de despliegue a las necesidades del sistema".

Por su parte, el director general de Appa Renovables espera que, en el futuro, "se produzca un mayor desarrollo de la hibridación, tanto entre tecnologías como con almacenamiento, que permita a los productores fotovoltaicos capturar precios fuera de sus horas de generación habituales". En el medio plazo, añade, "es fundamental que apostemos por la electrificación y la gestión de la demanda, ya que no podemos permitirnos como sociedad seguir importando combustibles fósiles que no tenemos y que van en contra de nuestros objetivos de descarbonización, cuando nos vemos obligados a parar la generación eléctrica de renovables, que son energías limpias y autóctonas".

Paloma Sevilla, directora general de la Asociación de Empresas de Energía Eléctrica (ael?c), señala que, para que los precios bajos nos sean un elemento determinante que impidan la promoción e inversión en renovables, "deben desarrollarse los mecanismos de capacidad, el almacenamiento e incrementarse la demanda".

El hecho de que las condiciones climatológicas favorables que se están produciendo estén aumentando la producción de fuentes renovables y produciendo una bajada de precios, afecta al precio de la energía. A este respecto, la representante de ael?c resalta la importancia de la reforma del mercado eléctrico europeo, "ya que incorpora mecanismos que buscan dar estabilidad al mercado y evita episodios de volatilidad con un nuevo modelo que permite la contratación a plazo: contratos a largo plazo (PPAs) y contratos por diferencias (CfD)".

Si España consigue solventar todos estos retos en el medio plazo, apunta Torres-Quevedo, "estará en una posición única e inmejorable para consolidar el proyecto país con atracción de industria de alto valor añadido, debido a la posibilidad de ofrecer la energía más competitiva de Europa".

WhatsAppTwitterTwitterLinkedinBeloudBeloud