Empresas y finanzas

Farmacéuticas analizan solicitar compensación por acelerar vacunas contra ébola

Por Ben Hirschler y Stephanie Nebehay

LONDRES/GINEBRA (Reuters) - Las farmacéuticas estánestudiando pedir algún tipo de indemnización de gobiernos oagencias multilaterales ante posibles pérdidas o reclamossurgidos por el uso generalizado de nuevas vacunas contra elébola en África.

Aunque el asunto no retrasará el proceso en marcha que llevaa cabo la industria para acelerar la producción y los ensayosclínicos de tres vacunas, es probable que se discuta en unareunión de alto nivel en Ginebra el jueves.

La directora general de la Organización Mundial de la Salud(OMS), Margaret Chan, presidirá la reunión, que incluye aejecutivos y reguladores del sector, representantes de países ydonantes.

El presidente ejecutivo de GlaxoSmithKline, AndrewWitty, dijo que un sistema de indemnización tendría sentido dadala situación excepcional bajo la cual la OMS está apremiando alas compañías para acelerar el suministro de nuevas vacunas encuestión de meses, en lugar de años.

Actualmente no existe una vacuna contra el ébola y lasfarmacéuticas han sido cautas en el pasado a la hora de invertiren este área, dado que la oportunidad comercial es pequeña. Laspérdidas potenciales o los comentarios que se desprendan del usode nuevas vacunas podrían representar un escollo adicional.

Witty dijo que una indemnización no era una preocupación enuna fase inicial, en la que se va a facilitar miles de dosis atrabajadores de la salud cuya labor está en la primera línea delprograma de ensayos clínicos, pero que sí se necesitaría cuandose acelere el uso de las vacunas de forma más generalizada.

"Creo que es razonable que exista algún tipo deindemnización a algún nivel porque la vacuna se va a usaresencialmente en una situación de emergencia antes de que todoshayamos tenido la oportunidad de confirmar su perfil absoluto",dijo a la BBC.

"Es una situación en la que buscaríamos algún tipo deindemnización, de gobiernos o agencias multilaterales", dijo.

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