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Educo: urge aumentar en España la cantidad y cuantía de las becas comedor

  • El curso escolar arranca sin que miles de niños y niñas tengan garantizado el acceso al comedor escolar, un espacio que garantiza una comida adecuada y nutritiva al día así como la realización plena del derecho a la educación

En vísperas del inicio del curso escolar, es urgente ampliar la cantidad de becas comedor en España, así como su cuantía. La ONG Educo inicia hoy una campaña para recordar que para muchas familias la vuelta al cole es una dura carrera de obstáculos, entre los que destaca el pago del comedor escolar, un espacio que garantiza una comida adecuada y nutritiva al día.

Según la última Encuesta de Condiciones de Vida 1 de cada 3 menores de 18 años (31,1%) viven en riesgo de pobreza o exclusión social. Unos 2.562.431 niños y niñas viven en hogares por debajo del umbral de pobreza, y/o en situación de carencia material severa y/o en hogares sin empleo o con baja intensidad laboral.

Educo señala que invertir en educación es clave para frenar el círculo de pobreza. "La inversión en educación debe incluir los elementos necesarios que garanticen la equidad que permita la compensación de las desigualdades de origen", indica la directora general de la ONG, Pilar Orenes: "La vuelta al cole es inminente y no puede haber niños y niñas que no tengan acceso al comedor escolar porque no cumplen con todos los requisitos administrativos o porque la administración no ha resuelto aún las peticiones que se hicieron entre abril y mayo".

En España, medio millón de niños y de niñas no comen carne, pollo y pescado cada dos días. En nuestro país. El 27% de los menores de 16 años están en situación de riesgo de pobreza o de exclusión social. La población infantil en situación de pobreza extrema supera el 13%. En contraste, solo se dan becas y ayudas para comedor de educación obligatoria al 11% de los alumnos y las alumnas. El servicio de comedor supone más de una tercera parte del gasto medio en educación (que además del comedor incluye transporte, libros, material escolar, actividades complementarias y extraescolares, cuotas de las AMPAS, entre otros) que las familias dedican a sus hijos e hijas que cursan infantil y primaria. (aquí te dejo los datos por si quieres incluirlo con más detalle: un 36,13% de un gasto anual medio de 1237 euros) y primaria (un 33,85% de un gasto anual medio de 1288 euros).

"Para Educo el comedor es un espacio clave ya que además de proporcionar una comida nutritiva que contribuye a un mejor rendimiento escolar, es un espacio de protección, de educación y de formación en valores, de socialización y de ocio, una pieza clave del derecho a la educación", indica Orenes: "Es un espacio importantísimo y todos los niños y las niñas tienen derecho a su disfrute, con independencia de la situación económica de sus familias".

Además de los gastos de la vuelta al cole, las familias se enfrentan a los habituales del día a día. Y las dificultades crecen año tras año, a la hora de hacer frente a pagos en la vivienda principal, como la hipoteca, el alquiler, la comunidad o los suministros básicos, como la electricidad, gas o compras esenciales.

Así, ha subido en cinco puntos el porcentaje de hogares donde viven niños, niñas y adolescentes que han tenido dificultades para hacer frente a estos pagos, situándose en un 15%. La situación se recrudece en los hogares monoparentales con uno o más hijos menores de 18 años, donde este índice pasó del 18,3% en 2019 al 20,7% en 2020.

Inversión en educación, educar desde la raíz

En España, según la propia Estrategia del Gobierno "España 2050", nacer y vivir en familias de bajos ingresos condiciona las oportunidades de educación y desarrollo profesional en mayor medida que en otros países europeos. La pobreza infantil supone un lastre para la reducción del abandono escolar y la mejora de los resultados educativos, y condiciona la igualdad de oportunidades en y desde la infancia. Esta estrategia también muestra su preocupación por la persistencia de la transmisión intergeneracional de la desventaja educativa: un 45% de quienes han nacido en hogares con estudios básicos se queda en ese mismo nivel, y solo el 32% de niños/as de familias con estudios básicos logra alcanzar estudios superiores.

La reducción de 6,3 puntos en la tasa de pobreza infantil que se había conseguido durante el periodo de recuperación posterior a la crisis, entre 2014 y 2019, no solo se ha frenado, sino que se ha invertido, y desde hace dos años, distintos indicadores de pobreza y exclusión social de la infancia van en aumento, situando a nuestro país -cuarta economía de Europa- en el vagón de cola de la UE en esta categoría, solo por delante de Rumanía y Bulgaria.

Educo es una ONG de cooperación global para el desarrollo y acción humanitaria presente en España y otros 13 países, que actúa desde hace más de 30 años a favor de la infancia y en defensa de sus derechos, en especial el derecho a recibir una educación de calidad.

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