Castilla y León

Castilla y León pondrá transporte gratuito para más de 1,2 millones de habitantes del medio rural

El consejero de Fomento, Juan Carlos Suárez-Quiñones, y Fernández Mañueco
Valladolid

El presidente de la Junta de Castilla y León, Alfonso Fernández Mañueco, ha anunciado este viernes la puesta en marcha de un servicio de transporte gratuito en las zonas rurales que beneficiará a más de 1,2 millones de personas.

El Bono Rural Gratuito comenzará a funcionar este próximo mes de marzo en 17 localidades de la zona de Fuentes de Oñoro, en Salamanca, con 14.000 potenciales usuarios de siete rutas distintas, y estará totalmente implantado en la Comunidad en marzo de 2022.

Será entonces cuando llegue a 5.000 localidades de la Comunidad, donde viven 1,2 millones de habitantes, pero también podrán beneficiarse turistas o personas que tengan su segunda residencia en el medio rural. El plan es que en 2023 el servicio cubra también a los más de 1.200 núcleos rurales que en este momento carecen de  transporte público.

El nuevo bono es la evolución del actual sistema de Transporte a la Demanda, que permite a los usuarios de zonas rurales solicitar este servicio, pero que ahora pasará a ser gratuito para desplazarse hasta las cabeceras de las 123 zonas de transporte actualmente establecidas, con el único coste de 5 euros para disponer de una tarjeta de usuario, aunque existe la alternativa gratuita de descargar una aplicación móvil (app).

La inversión anual de esta iniciativa por parte de la Junta se estima en unos 600.000 euros, aunque para este año será de 300.000 euros porque aún no estará en marcha en todas las localidades afectadas, lo que vendrá a complementar los 6,2 millones de euros que anualmente destina al Transporte a la Demanda y los 13 millones que aporta para compensar el déficit tarifario que afrontan las empresas que se hacen cargo de estos servicios de transporte rural.

Con estas cifras, bastará con que solo 60.000 ciudadanos (el 5 % de los 1,2 millones de usuarios potenciales) se den de alta anualmente en este servicio mediante la tarjeta para que la inversión de la Junta quede amortizada en este primer año, ya que la entidad que ingrese los 5 euros recibiría de este modo los 300.000 euros aportados por la Junta.

"Es un impulso a la movilidad, mejora de la calidad de vida en los pueblos, una apuesta por la igualdad de oportunidades en las zonas rurales y por su modernización", ha asegurado el presidente, quien ha añadido que estos cambios permitirán un mejor acceso a la sanidad, a la realización de gestiones administrativas, al ocio y la actividad comercial.

"Perpetuo e ilimitado"

Ha recordado que 17 años después de que comenzara a implantarse el proyecto del Transporte a la Demanda, se ha convertido en un "ejemplo a seguir" y ahora da un paso más. Mañueco ha calificado este la iniciativa de "magnifica noticia" un servicio que "será perpetuo e ilimitado".

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