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Más de 10.000 webs se suman a la protesta contra la Ley SOPA

Más de 10.000 páginas web se sumaron hoy a la protesta cibernética en contra de una ley ante el Congreso de EEUU que busca combatir la piratería en línea, en lo que sus organizadores han denominado como la mayor protesta de su tipo en la historia del país.

La protesta, organizada desde la página Sopastrike.com y que comenzó poco después de la medianoche, cuenta con la participación de más de 10.000 portales y empresas web, incluyendo Google, Wikipedia, Reddit, Wordpress y Mozilla, según los activistas.

La protesta, que incluye el apagón o desactivación de algunos sitios web durante 24 horas, es un proyecto de la organización sin fines de lucro Fight for the Future, que busca frenar el proyecto de ley conocido por su sigla SOPA (Stop Online Piracy Act), en su versión de la Cámara de Representantes, y PIPA (Protect Ip Act), en la del Senado.

En la página web de Wikipedia, por ejemplo, el visitante puede leer en letras blancas sobre un fondo negro: "Imaginen un mundo sin conocimiento gratuito...ahora mismo el Congreso de EEUU está sopesando una legislación que podría perjudicar gravemente el internet gratis y abierto".

La empresa, que ha producido la mayor enciclopedia cibernética en el mundo, permanecerá en negro durante 24 horas para educar a la opinión pública sobre el tema e insta a los cibernautas a que contacten a sus legisladores para protestar en contra de la iniciativa.

Google, por su parte, ha bloqueado con un enorme rectángulo negro su nombre en el buscador y, al pinchar sobre la figura geométrica, salta un mensaje que pide al usuario: "Dile al Congreso que por favor no censure a la web".

Tiffiniy Cheng, co-fundadora de Fight for the Future, dijo anoche en un comunicado que se trata de una "una lucha por la libertad de expresión" y que, a su juicio, tanto SOPA como PIPA, "se han pasado de la raya".

"La protesta contra SOPA es la mayor protesta en línea que jamás se haya organizado. Varios centenares de millones de personas... verán mensajes sobre los peligros de censurar internet, y eso es algo sin precedentes", afirmó Cheng.

En la mira están las dos versiones del proyecto de ley, cuyo objetivo es combatir la piratería en internet de películas, vídeos, música y demás contenidos protegidos por el derecho intelectual.

La medida PIPA será sometida a debate y voto en el Senado a partir del próximo 24 de enero, mientras que SOPA será sometida a un voto preliminar, pero clave, en el Comité Judicial de la Cámara de Representantes el mes próximo.

Aspecto de Google en protesta por SOPA. Imagen: Google.

Posiciones enfrentadas

El principal autor de la iniciativa en la Cámara Baja y presidente del Comité, el republicano Lamar Smith, señaló que la ley SOPA busca proteger a los consumidores, negocios y empleos "de ladrones extranjeros que roban la propiedad intelectual de EEUU".

El proyecto de ley goza de un amplio apoyo del sector de entretenimiento, empresas farmacéuticas, y publicaciones, entre otros grupos que buscan combatir la piratería en internet. Mientras que la iniciativa ha enfrentado a empresas de Hollywood, que la apoya, contra las de Silicon Valley, que se han volcado en su contra.

La Casa Blanca se opone a la medida en su versión actual por considerar que ésta podría suscitar demandas contra empresas cibernéticas y perjudicar a negocios legítimos, además de atropellar el derecho a la libertad de expresión.

De hecho, el sábado pasado, la Casa Blanca sugirió en un comunicado que el presidente, Barack Obama, vetará cualquier medida que "reduzca la libertad de expresión, incremente los riegos a la seguridad cibernética, o socave" la red cibernética global.

No todas se suman al apagón

Sin embargo, pese a la actitud de rechazo de las grandes empresas de Silicon Valley, grandes sitios como Facebook o Twitter no reespaldarán la iniciativa tomada por Wikipedia o Reddit.

Entre éstos sitios tecnológicos que han expresado su oposición a los proyectos de ley, sólo Google pretende realizar algún tipo de cambio a su sitio mañana. También mostrará información sobre las normas, aunque sus usuarios podrán seguir realizando búsquedas.

"Mañana nos sumaremos a muchas otras compañías tecnológicas para destacar este tema en nuestra página de inicio en Estados Unidos", comentó un portavoz del buscador.

Mientras tanto, Twitter declinó participar y su CEO, Dick Costolo, respondió a quienes criticaron la decisión durante el fin de semana. "Cerrar un negocio global como reacción a un único tema de política nacional es estúpido", escribió.

Costolo agregó en un mensaje que su compañía seguirá asumiendo un papel activo en la oposición a los proyectos de ley al tiempo que insistió que si se cerrase Twitter durante 24 horas la repercusión de la protesta por la Ley SOPA sería mucho menor, y se estaría minando parte de la eficacia de la protesta del resto de webs.

Esa posición de criticar los proyectos de ley, pero no participar en el apagón, fue seguida por muchas grandes compañías de Internet, incluidas varias que escribieron al Congreso de Estados Unidos en noviembre para quejarse por las legislaciones, entre ellas AOL, eBay, Mozilla y Zynga.

"No modificaremos la experiencia de los consumidores en nuestras propiedades mañana, pero ayudaremos a concienciar a nuestros usuarios sobre temas claves respecto a estos proyectos", dijo Tekedra Mawakana, vicepresidente de política pública de AOL.

Ante una modificación

Se prevé que, de todas maneras, los legisladores modifiquen una controvertida cláusula en ambas versiones de la ley sobre la exigencia de que los proveedores de internet bloqueen el acceso a sitios extranjeros que infrinjan los derechos de autor.

Si bien todos coinciden en la necesidad de combatir la piratería, la legislación ha causado polémica precisamente porque busca que las empresas web estadounidenses bloqueen el acceso a sitios extranjeros y además les nieguen sus servicios.

"Como muchos otros negocios, empresarios y usuarios de la web, nos oponemos a estos proyectos de ley porque hay maneras inteligentes y mejor enfocadas para cerrar sitios extranjeros sin que se le pida a las compañías estadounidenses que censure internet", ha indicado la empresa Google.

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