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Un estudio revela cómo el brócoli protege a las arterias

Investigadores del Imperial College de Londres hallaron pruebas de que un compuesto químico presente en el brócoli y otras verduras de hoja podría impulsar un mecanismo natural de defensa que protege a las arterias de los bloqueos que pueden causar ataques cardíacos.

LONDRES, 4 sep (Reuters) - Desde hace mucho tiempo se considera que el brócoli es bueno para el corazón. Ahora, un grupo de científicos británicos creen haber descubierto por qué.

En un estudio financiado por la Fundación Cardíaca Británica y realizado con ratones, el equipo descubrió que el sulforafano, un compuesto presente en el brócoli y otras verduras, podría 'activar' una proteína protectora que está inactiva en partes de las arterias vulnerables a los bloqueos.

'Sabemos que los vegetales son claramente buenos, pero sorprendentemente los mecanismos moleculares por los cuales son buenos se han desconocido durante muchos años', indicó Paul Evans, del Instituto Nacional del Corazón y los Pulmones del Imperial College.

'Este estudio brinda una posible explicación sobre cómo el consumo de vegetales verdes puede promover un corazón saludable', añadió el experto.

Los científicos ya saben que las arterias no se taponan de una sola forma, pero hay zonas de los vasos sanguíneos que son más propensas a la formación de placas, lo que genera bloqueos y puede causar enfermedad cardíaca.

Evans dijo que su investigación halló que en las zonas más vulnerables, una proteína normalmente protectora conocida como Nrf2 está inactiva.

'Lo que nuestro estudio mostró es que el sulforafano puede proteger esas regiones activando la Nrf2', indicó el experto.

La investigación, publicada en la revista Arteriosclerosis Thrombosis and Vascular Biology, fue realizada con sulforafano purificado, no con brócoli. Los científicos dijeron que el próximo paso es evaluar el efecto del químico tal como se lo encuentra en los vegetales.

'Ahora necesitamos ir y evaluar esto en el brócoli y compararlo con el efecto del sulforafano purificado', añadió Evans, quien indicó que si la forma vegetal se muestra menos efectiva eso podía ser un argumento para el desarrollo de píldoras de sulforafano como suplemento.

(Información de Kate Kelland; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Inmaculada Sanz en la Redacción de Madrid; Reuters Messaging: inmaculada.sanz.reuters.com@thomsonreuters.net + 34 915858341; inmaculada.sanz@thomsonreuters.com)

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