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La Universidad de Alcalá testará un sensor que medirá la radiación en Marte en la misión "MARS-2020"

  • El instrumento MEDA se integra en el proyecto de la NASA Marte 2020
Madrid

La Universidad de Alcalá de Henares (UAH) testará un sensor que medirá la radiación en Marte durante la misión de la NASA "Mars-2020", cuya prueba se llevará a cabo en la Antártida Oriental, un territorio con condiciones similares al del planeta rojo.

Según informó este martes el centro universitario, este sensor, diseñado por la UAH y el Centro de Astrobiología (CAB-INTA-CSIC), recorrerá los 2.000 kilómetros de distancia hasta la Antártida Oriental el próximo 1 de diciembre. Por delante, un entorno casi inexplorado que servirá también de base científica ambulante para varios proyectos, entre ellos este sensor diseñado dentro del instrumento MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyze) para medir la radiación neta en la próxima expedición 2020 que prepara la NASA.

Tal y como exigen los protocolos, el sensor se probará en la Antártida Oriental, un terreno en el que se superan, como ocurre en Marte, temperaturas extremas bajo cero y un nivel de humedad relativa baja, similar a la del planeta rojo.

El sensor realizará mediciones al final de cada etapa y medirá la radiación neta, temperatura de superficie del suelo y temperatura del aire, como si estuviera en Marte.

El investigador y líder del proyecto en la UAH, Miguel Ramos, explicó que "los datos se van a almacenar, junto a los datos de otros sensores, en los que nos vamos a apoyar, entre ellos una estación meteorológica y el sistema de posición del Trineo de Viento, que serán complementarios a los que nosotros vamos a obtener".

Esta testificación de campo también será útil para medir la radiación neta en esta zona de la Antártida, donde existen muy pocas estaciones meteorológicas. "Esta radiación neta es importante para la modelización climática, el estudio de los aerosoles en suspensión y, de forma complementaria, para determinar qué zonas serán más apropiadas para la instalación de nuevas estaciones meteorológicas y otro tipo de instalaciones fijas en esta zona oriental de la Antártida y que pudieran ser mantenidas con el Trineo de Viento en años sucesivos", agregó el investigador de la UAH.

El instrumento MEDA se integra en el proyecto de la NASA Marte 2020 y es una continuidad del proyecto REMS, que lanzó hace cinco años el robot 'Curiosity'. La principal diferencia de la nueva expedición a Marte es que incorpora un sistema para medir la opacidad atmosférica (relacionada con el polvo en suspensión) en diferentes frecuencias.

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