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Carlos Sainz comienza fuerte y Fernando Alonso se estrena undécimo en el inicio del Dakar

  • Sainz ha finalizado la primera etapa en tercera posición
  • Alonso ha sido undécimo y ha cedido quince minutos
  • Barreda es séptimo en motos en la victoria de Toby Price
Carlos Sainz. Imagen: EFE

El piloto español Carlos Sainz (Mini) ha finalizado tercero en coches en la primera etapa del Rally Dakar, disputada entre las localidades saudíes de Yeda y Al Wajh, en la que se ha impuesto el lituano Vaidotas Zala (Mini) y en la que Fernando Alonso (Toyota) ha sido undécimo y ha cedido solo 15 minutos, mientras que el australiano Toby Price (KTM) ha comenzado la defensa del título de la mejor manera al ganar en motos.

Tras 752 kilómetros, 319 de ellos cronometrados, Zala ofreció la primera sorpresa del raid más duro del mundo al completar la jornada en 3:19:04, aventajando en 2:14 al trece veces campeón del Dakar, el francés Stéphane Peterhansel (Mini), y en 2:50 al madrileño.

En su estreno en la competición, Alonso, acompañado por Marc Coma como copiloto, superó con éxito el primer examen y solo se dejó 15:27 respecto al ganador de la etapa. Mientras, el vigente campeón de la categoría de coches, el catarí Nasser al-Attiyah (Toyota), concluyó cuarto a algo más de cinco minutos (5:33) de Zala después de sufrir una avería.

En la categoría de motos, el australiano Toby Price (KTM) inició su defensa del título con una victoria en la etapa inaugural, por delante del estadounidense Ricky Brabec (Honda) y del austriaco Matthias Walkner (KTM), en una jornada en la que Joan Barreda (Honda), el gran aspirante entre los españoles al triunfo final, fue séptimo a 7:51 del ganador.

El primer Dakar de la historia en Arabia Saudí tendrá un total de 7.856 kilómetros, de los cuales 5.097 serán cronometrados. Este lunes tendrá lugar la segunda etapa, de 393 kilómetros con 367 de especial entre Al Wajh y Neom; para motos y quads también será la primera parte de la etapa 'supermaratón'.

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