El régimen fiscal de la Iglesia

Fernando Giménez Barriocanal
8:30 - 25/05/2012
  • La Iglesia tiene el mismo régimen fiscal que el resto de entidades no lucrativas
En la imagen, la Catedral de León. Foto: Archivo.


Mucho se viene escribiendo en las últimas semanas acerca de los supuestos privilegios fiscales de que disfruta la Iglesia Católica en España. Se llega a afirmar que vive en un "paraíso fiscal", que no paga impuestos y que en estos momentos de recortes y de incremento de la presión tributaria, es la única entidad que no se aprieta el cinturón. ¿Qué hay de verdad en todo esto?

1. El origen del régimen fiscal de la Iglesia. El régimen fiscal de las Instituciones de la Iglesia Católica en España deriva, en primera instancia, del Acuerdo entre la Santa Sede y el Estado Español para Asuntos Económicos suscrito el 3 de enero de 1979. Un acuerdo en el marco de la Constitución Española, con rango de tratado internacional y refrendado por una inmensa mayoría del Congreso y del Senado. Por cierto, la Santa Sede mantiene acuerdos de esta naturaleza con más de cien países. Dicho acuerdo prevé una serie de beneficios fiscales en sus artículos 3º y 4º para una lista cerrada de entidades de la Iglesia (fundamentalmente Conferencia Episcopal, Diócesis, Parroquias y Órdenes y Congregaciones religiosas). Para el resto, remite a la legislación general de entidades no lucrativas. Desde 1979 hasta hoy, este régimen fiscal ha tenido variaciones motivadas por las distintas modificaciones tributarias de nuestro país como la introducción del IVA, la Ley de reforma de las Haciendas Locales, etc. Estas modificaciones dieron lugar a órdenes ministeriales, reales decretos y disposiciones adicionales en las normas principales, que en su gran mayoría, fueron consultadas o notificadas previamente a la Conferencia Episcopal, tal y como prevé el protocolo adicional del mencionado acuerdo.

En el campo de las entidades no lucrativas, en 1994 se aprueba la ley 30/1994 de fundaciones y de participación privada en actividades de interés general, una norma que en sintonía con las tendencias tributarias europeas, establecía estímulos fiscales para favorecer la participación de la iniciativa privada en aquellas actividades que benefician a colectividades genéricas de ciudadanos y que, en consecuencia, ahorran esfuerzos económicos a la administración. Las entidades de la Iglesia quedaron aquí incluidas por asimilación.

No obstante, la modificación más importante se produce en diciembre de 2002 cuando se aprobó en España la denominada ley de mecenazgo (ley 49/2002, de 23 de diciembre de régimen fiscal de las entidades sin fines lucrativos y de los incentivos fiscales al mecenazgo). Esta norma, en su Título II, establece el régimen fiscal de las entidades sin fines lucrativos, régimen al que se incorpora no solo la Iglesia Católica sino también el conjunto de Iglesias, confesiones y comunidades religiosas que tienen suscritos convenios de colaboración con el Estado Español (es decir, Iglesias Evangélicas, comunidades Israelitas y Comisión Islámica). Así figura en la disposición adicional novena.

Por tanto, a día de hoy, nos encontramos con un régimen fiscal que supera ampliamente el ámbito de las exenciones previstas en el Acuerdo de 1979 y que en absoluto puede catalogarse como un privilegio único de la Iglesia sino que su Régimen Fiscal se aplica, de idéntica manera a Fundaciones, Asociaciones de utilidad Pública, ONG´s de ayuda al desarrollo y Federaciones Deportivas, entre otros, así como al resto de confesiones religiosas.

¿Cuál ese régimen fiscal? Veamos los aspectos más significativos.

2. El Impuesto sobre Sociedades. Las instituciones de la Iglesia están obligadas a declarar por el Impuesto sobre Sociedades como cualquier otra entidad, aunque se les permite hacer consolidación fiscal por diócesis o provincia religiosa. En relación con este impuesto, el artículo 4.1.b. del Acuerdo establece una exención general de este impuesto, que no alcanza "a los rendimientos que pudieran obtener por el ejercicio de explotaciones económicas, ni a los derivados de su patrimonio, cuando su uso se halle cedido, ni a las ganancias de capital, ni tampoco a los rendimientos sometidos a retención en la fuente"

Esto ha sido así, substancialmente, hasta 2002 con la aprobación de la ley de mecenazgo. Esta ley ha establecido, en su artículo 6º, para el conjunto de entidades mencionadas , las siguientes:

a) Donativos, cuotas de afiliados y subvenciones. Todas estas estaban ya amparadas en el Acuerdo de 1979 para la Iglesia.

b) "Las procedentes del patrimonio mobiliario e inmobiliario de la entidad, como son los dividendos y participaciones en beneficios de sociedades, intereses, cánones y alquileres".

c) "Las derivadas de adquisiciones o de transmisiones, por cualquier título, de bienes o derechos, incluidas las obtenidas con ocasión de la disolución y liquidación de la entidad", es decir cualquier incremento de patrimonio.

d) "Las obtenidas en el ejercicio de las explotaciones económicas exentas a que se refiere el artículo siguiente", y que son:

Centros de asistencia social; hospitales; investigación científica: gestión de bienes declarados de interés cultural; representaciones teatrales, musicales, cinematográficas y circenses: gestión de parques y espacios naturales protegidos; centros de enseñanza regular: realización de exposiciones, conferencias y cursos; elaboración, edición, publicación y venta de libros, revistas y material multimedia; prestación de servicios de carácter deportivo (salvo para profesionales); actividades económicas complementarias a la actividad principal de la entidad, y actividades de pequeña cuantía (inferior a 20.000 al año).

Aunque se establecen algunos requisitos para el acceso a la exención, en la práctica, este artículo supone que la mayoría de las fuentes de financiación de las entidades no lucrativas, han quedado exentas de tributación.

3. Tributos Locales. El caso del IBI. Los Acuerdos de 1979 establecen, para las instituciones de la Iglesia en sentido estricto, una lista cerrada de bienes inmuebles con exención de Contribución Urbana, hoy IBI. Se trata de las parroquias, sus locales y la curia Diocesana, Seminarios y Universidades de disciplinas eclesiásticas, así como las casas parroquiales, residencia del Obispo y los edificios destinados a residencia de Órdenes y Congregaciones religiosas. Por supuesto, estas exenciones cerradas están vinculadas a que los bienes sean propiedad de estas instituciones, es decir, las viviendas particulares de los sacerdotes no están exentas.

Por su parte, la actual ley de mecenazgo establece explícitamente, en su artículo 15.1. que "estarán exentos del Impuesto sobre Bienes Inmuebles los bienes de los que sean titulares, en los términos previstos en la normativa reguladora de las Haciendas Locales, las entidades sin fines lucrativos, excepto los afectos a explotaciones económicas no exentas del Impuesto sobre Sociedades"

Por tanto, al amparo de este artículo, las entidades no lucrativas y también la Iglesia están exentas de pago de IBI de aquellos bienes donde se realizan las actividades enunciadas anteriormente.

Por su parte, siguen sin estar exentos de IBI aquellos bienes en los que se realiza una explotación económica que no esta exenta, es decir, que no figura en la lista anteriormente mencionada. Por eso, afirmar que la Iglesia esta exenta de IBI es falso y confuso; primero, porque tiene el mismo régimen que cualquier fundación y segundo porque sí paga IBI por los bienes que no están amparados por la ley de mecenazgo (parkings, explotaciones agrarias, repostería, restauración, etc.).

4. Otros beneficios fiscales. Existen otro conjunto de beneficios fiscales que son compartidos con las entidades no lucrativas. Entre ellos destacan: La exención del Impuesto sobre el incremento del valor de los terrenos ("la plusvalía"), cuando surge por bienes exentos de IBI. La exención del Impuesto sobre Sucesiones. La exención del Impuesto sobre Transmisiones Patrimoniales.

Por otra parte, conviene destacar que en 2007 la Iglesia renunció, en el marco del acuerdo de financiación, a la exención que disponía de IVA en la entrega de bienes inmuebles. Tributa por IVA como cualquier entidad. Cabe señalar, por último, que la única peculiaridad relevante de la regulación fiscal de la Iglesia y que la diferencia de las entidades no lucrativas es la exención en el I.C.I.O. para los bienes citados en los acuerdos. A día de hoy es una exención propia de la Iglesia, derivada de la redacción de los acuerdos, aunque hay que destacar que en la propuesta de reforma de la ley de mecenazgo que se encuentra en el parlamento se incluye generalizar la exención a todas las entidades no lucrativas y a todos los bienes que tienen exención por IBI.

En resumen, se puede afirmar que, a día de hoy, la Iglesia dispone del mismo régimen fiscal que se aplica a otras instituciones no lucrativas del país, el mismo que tienen otras confesiones religiosas. No hay privilegios. Gracias a estos beneficios, nuestras instituciones realizan y seguirán realizando una importantísima labor a favor de la sociedad, atendiendo demandas de los ciudadanos y con ellos devolviendo con mucho el esfuerzo fiscal realizado. Es sin duda una inversión social muy rentable.

Fernando Giménez Barriocanal, vicesecretario para Asuntos Económicos de la Conferencia Episcopal Española.


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Comentarios 80

#1
25-05-2012 / 08:54
IGNASI
Puntuación -70

No, pero tampoco debería recibir las ayudas del Estado a través de la declaración del IRPF.

#2
25-05-2012 / 08:59
Juan pavon
Puntuación 97

Si , y LOS PARTIDOS POLITICOS Y SINDICATOS TAMBIEN , IBI , IMPUESTO SOCIEDADES , TAXAS MUNICIPALES Y ESTATALES

#3
25-05-2012 / 09:01
un ejemplo
Puntuación 34

claro que si, yo con mi templo budista en el pueblo también lo pago. Esto es discriminación pura. Vivimos en Europa en el siglo XXI, los reyes Católicos están muertos.

#4
25-05-2012 / 09:02
vale.
Puntuación 8

Con la iglesia hemos topado....

#5
25-05-2012 / 09:09
pepelui
Puntuación 46

ES una multinacional como la Coca Cola, el que quiere consume sus productos y el que no no, pero gana mucho dinero y deba pagar como cualquier empresa

#6
25-05-2012 / 09:10
Ciudadano exprimido
Puntuación 26

Se dice mucho que la iglesia tiene una gran obra social. Cierto, pero Cáritas está financiada como ONG.

Para entendernos, pongas o no pongas la X, recibe subvenciones o por la X o por otros fines sociales.

#7
25-05-2012 / 09:12
religioso
Puntuación -19

Yo quiero que pongan una X en la declaración para que el que quiera me pague a mi.

Porque no puedo hacerlo?

#8
25-05-2012 / 09:13
banca privada
Puntuación 27

La Iglesia participa en SICAVS, y tiene mas pasta que Bill Gates

#9
25-05-2012 / 09:18
ateo
Puntuación 35

Ademas de pagar impuestos no debe de recibir ni un euro de los presupuestos generales del Estado con los 11.000 millones que le dan a la iglesia podemos evitar los recortes en educacion y sanidad, el que quiera curas que se los pague de su bolsillo, con mi dinero quiero pagar a sabandijas fascistas vestidas de negro.

#10
25-05-2012 / 09:21
A pagar religiosamente
Puntuación 22

Tras mas de 2000 años robando la iglesia es la mayor multinacional del mundo, que pague impuestos como todo quisqui y deje de vivir del cuento.

#11
25-05-2012 / 09:22
Pravda
Puntuación 0

Si

#12
25-05-2012 / 09:23
Carlos
Puntuación -10

La ayuda que presta la iglesia a la sociedad sería menor si paga impuestos. Y todos hemos visto o conocemos gente que ha sido o está siendo ayudada por Cáritas (de la Iglesia 100%) un poco de conciencia por favor, seáis o no católicos

#13
25-05-2012 / 09:23
jasp
Puntuación -4

Sólo de los dineros que saque por la venta de entradas para visitas a catedrales, museos, etc. Sería justo, porque el resto de actividades paga.

De las otras cosas debería estar exenta. Nadie paga por rezar. A nadie se le obliga. Tampoco yo subo en AVE, y se ha hecho el AVE, o el metro, o el bus.

#14
25-05-2012 / 09:24
XANDRA
Puntuación 3

Sin duda alguna debe pagar impuestos. Salvo de las Iglesias y museos (siempre que la entrada sea gratis). Todo lo demás: colegios, terrenos, oficinas, edificios, etc. deben pagar como cualquiera. ¡Faltaría más!. O seguimos protegiéndola como en la Edad Media, donde solo pagaban impuestos los pobres.

#15
25-05-2012 / 09:26
Indignado
Puntuación 7

Es la empresa mas antigua del mundo, por lo tanto bastante ha defraudado ya, como para que no empieze a pagar sus impuestos como todo el mundo ( clase media-baja y empresas Pymes) los grandes no pagan nada.

#16
25-05-2012 / 09:26
Ecobeato
Puntuación 6

SI, porque España es un estado aconfesional y por ese motivo tampoco deben pagar impuestos las Sinagogas ni las Mezquitas, y ademas recibir ayudas como lo hace la iglesia, asi que mejor paguen ellos y no les demos mas dinero a los demas.

#17
25-05-2012 / 09:35
samael
Puntuación -2

Depende. Si ese dinero va a repercutir en la mejora de los servicios la respuesta es sí, pero si como sospecho esa recaudación servirá para mantener estructuras sobredimensionadas -me refiero a la casta política-, pues entonces NO.

#18
25-05-2012 / 09:42
sean
Puntuación -20

Cuanta ingnorancia supina hay en éstos foros. Lo que pasa en España no ocurre en ningún otro lado, es de vergüenza, insultan al himno, a la bandera, a la religión católica, escupiendo desde el desconocimiento, el odio y la parcialidad sin conocer a fondo los contenidos. Contra Dios y su Iglesia nadie podrá, no pudieron anteriormente otros Imperios, menos ahora.

#19
25-05-2012 / 09:46
Puntuación 3

Es la mayor multinacional, debería pagar aunque recaudando en B como hace, al pasar la gorra en todas y cada una de las misas, resultará dificil, por tanto, que pague al menos el IBI

#20
25-05-2012 / 09:50
Odraude
Puntuación 3

La iglesia debe ser exenta de impuestos en sus templos. Las demás actividades, deben ser fiscalizadas, sean vender estampillas o visitas a propiedades, llevar hostales o lo que sea. Los estados no deben ayudar a las iglesias en ninguna forma. Sobre todo, deben rendir cuentas como otras ONG. las colectas, donaciones, todo debe ser contabilizado y si cabe, pues fiscalizado. Si hacen labores sociales, como las demás ONG. Estas todas, laicas o no, deben pagar impuestos por sus actividades comerciales aunque sean para captar fondos.

#21
25-05-2012 / 09:57
Forever old
Puntuación -1

Como hay dios...

O mejor dicho, aunque no lo haya...

#22
25-05-2012 / 09:58
Josué
Puntuación -5

¿Como queréis que vaya el mundo? sin duda, de mal a peor.

La Iglesia hace con 1 euro lo mismo que haria el Eotado o cualquier ONG con 100 euros.

Pero el mundo esta bajo el maligno. Y asi nos va.

#23
25-05-2012 / 10:01
Josué
Puntuación -7

O no recuerdan ustedes que cuando España era pobre, las Monjas cubrian los puestos de auxiliares y enfermeras en los hospitales, y cuidaban a los abuelos en las residencias.

No hace falta decir que, tanto en lo uno como en lo otro, ambos servicios se estan deteriorando.

Lógico. Tenemos menos Iglesia.

#24
25-05-2012 / 10:02
Barrabas
Puntuación 2

La iglesia institucion apegada al poder para joder al pueblo y sumirlo en la ignorancia durante siglos, ha sido siempre protegida por los reyes y poderosos por su labor de analfabetizacion y comedura de coco del pueblo al que acojonaban durante siglos con el demonio. Que paguen sus impuestos que ya no estamos en la edad media y el cuento se acabo, la iglesia solo es posible en la ignorancia, asi que a pagar y menos rollos.

#25
25-05-2012 / 10:08
xxxxxxxxx
Puntuación 5

Claro que debería a estas alturas pagar impuestos, pero no olvidemos que la iglesia tiene mucho poder además te dirán que el dinero es para los pobres algo que lleva años dándole buen resultado para seguir aumentando sus riquezas.





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