Comunidad Valenciana

Air Nostrum se fusionará con CityJet para crear "el mayor grupo de líneas aéreas regionales de Europa"

Valencia

Air Nostrum y CityJet han firmado una "alianza estratégica" que supondrá "la creación del mayor grupo de líneas aéreas regionales de Europa", con cerca de un centenar de aviones e ingresos anuales de alrededor de 700 millones de euros. El presidente de Air Nostrum, Carlos Bertomeu, y el consejero delegado de CityJet, Pat Byrne, han explicado que se procederá a la creación de un nuevo holding, que será propietario de ambas compañías.

El desarrollo de este proyecto está sujeto a la obtención de las aprobaciones regulatorias necesarias, para las que ya se han iniciado los trabajos preparatorios. "La experiencia complementaria acumulada en el mercado durante este período de tiempo por Air Nostrum y CityJet será decisiva a la hora de sumar el conocimiento y los recursos de ambas aerolíneas para constituir un grupo único de considerable magnitud", detallaron.

Air Nostrum, que emplea a 1.450 personas, opera para Iberia vuelos regionales en virtud de un acuerdo exclusivo de franquicia que el año pasado cumplió dos décadas de vida. La compañía ofrece, bajo la marca Iberia Regional Air Nostrum, una amplia red de vuelos regulares a cerca de 60 destinos dentro de Europa y África, con una flota de 50 aviones, incluidos 30 reactores CRJ1000 Bombardier. Asimismo, Air Nostrum está presente en el mercado de arrendamiento de aviones con tripulación (wet lease) para clientes en toda Europa, entre ellos Lufthansa, SAS, Binter y Croatian Airlines.

CityJet, por su parte, emplea a 1.250 personas en 9 países de Europa y opera una amplia red regional de vuelos en virtud de contratos de wet lease con Air France, Brussels Airlines y SAS. Cuentan con una flota de más de 40 aviones en 9 bases europeas. Esta flota incluye 22 nuevos jets regionales Bombardier CRJ900 adquiridos específicamente para los servicios de wet lease.

Las dos aerolíneas tienen una edad muy similar, ya que se fundaron en 1993 (CityJet) y 1994 (Air Nostrum), por lo que ambas están cerca de su vigésimo quinto año de funcionamiento.

Carlos Bertomeu, presidente de Air Nostrum, ha indicado que "Europa está experimentando una expansión sustancial en los contratos de wet lease, muy extendidos a día de hoy en América del Norte. Las líneas aéreas tradicionales buscan de forma creciente una estrategia de subcontratación de sus operaciones regionales. Air Nostrum y CityJet han encontrado, mediante este acuerdo, una fórmula para combinar sus recursos respectivos en términos de aeronaves, tripulaciones y servicios de soporte y mantenimiento. Indudablemente esto implicará una opción mucho más completa y eficiente en costes, de cara a ofertar el mejor producto al mercado europeo, y estamos convencidos de que el holding será un proveedor ideal para las principales aerolíneas de Europa''.

Pat Byrne, CEO de CityJet, ha dicho que "hay muchas cosas que tenemos en común con Air Nostrum, especialmente el hecho de que ambos operamos grandes flotas de aviones Bombardier CRJ 900 y CRJ 1000, lo que creemos constituye una plataforma sólida, eficiente e ideal para los contratos de wet lease. Nuestras flotas combinadas alcanzarán un total de cerca de 100 aeronaves. Al unirnos, creemos que estaremos en posición de dar respuesta a las necesidades específicas de las aerolíneas clientes desde nuestra contrastada flexibilidad en la provisión de operaciones seguras, fiables y con una calidad garantizada. Nuestra experiencia probada, sumada a una gestión experta de activos en la adquisición de aeronaves para nuevos contratos de wet lease, es también un beneficio añadido significativo que podemos proporcionar a nuestros clientes''.

"Base financiera sólida"

Los ingresos brutos anuales consolidados de Air Nostrum y CityJet rondarán los 700 millones de euros, derivados de una cartera equilibrada y bien distribuida de contratos de arrendamiento y franquicia en toda Europa. Esto permitirá al holding ofrecer un servicio excepcional en condiciones económicas óptimas a sus aerolíneas clientes, desde la confianza que supone disponer de una base financiera muy sólida.

Los gestores de Air Nostrum y CityJet, decidirán la sede operativa del holding y terminarán de definir la distribución de las participaciones accionariales.

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