El carbón podría convertirse en un combustible limpio

Juan Luis Soto17/01/2017 - 9:244 comentarios

Carbon Clean Solutions -CCS- es una compañía india con sedes también en el Reino Unido y los Estados Unidos. Está especializada en el desarrollo de tecnologías químico-industriales para capturar el dióxido de carbono -CO2- e investigar nuevas fuentes de energía barata.

El carbón, que dio pie al desarrollo de nuestra primera era industrial, es un combustible en claro retroceso. Su combustión genera grandes cantidades de gases perjudiciales para la atmósfera y otros elementos, como el azufre o las partículas sólidas, muy nocivos para los seres vivos y que requieren ser filtrados. En los países más desarrollados, el carbón está en vías de desaparición del ciclo energético y su extracción a gran escala parecía haber pasado para siempre a la historia. Sin embargo, en España las centrales térmicas alimentadas con carbón representan todavía el 20% de la producción eléctrica total.

No es el caso de otros países, en los que la dependencia del carbón por motivos económicos es total y muy difícil de sustituír por el momento. Ejemplos son China, India o, más cercana, Polonia. Sus centrales térmicas siguen funcionando a pleno rendimiento y las tecnologías actuales no son capaces de reducir esas grandes cantidades de emisiones, que perjudican el medioambiente y aceleran el efecto invernadero. Incluso naciones muy desarrolladas se plantean volver a utilizar sus abandonados yacimientos carboníferos, como ha declarado recientemente el nuevo presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

Convertir el CO2 en bicarbonato

La llegada de la electrificación al automóvil pasa obligatoriamente por una producción de origen limpio, lo cual no es el caso de las centrales térmicas. Y es aquí donde Carbon Clean Solutions aporta una interesante alternativa para seguir utilizando el carbón sin contaminar el medio ambiente.

El mérito de la empresa india es doble puesto que no recibe subvenciones y su sistema sería perfectamente aplicable a cualquier central de las que funcionan actualmente. Se trata de un proceso que captura mediante una reacción química el CO2 liberado por la chimenea de la caldera donde se quema el carbón y lo transforma en bicarbonato de sodio, una substancia inocua y aprovechable para otros fines.

La captura del dióxido de carbono y su transformación en bicarbonato, el mismo que utilizamos en múltiples usos domésticos e industriales, convertiría al carbón en una renovada fuente de energía fósil, barata y todavía abundante. Pero sin sus efectos nocivos para la naturaleza. Solo falta saber si este interesante proyecto u otros similares encuentren la viabilidad industrial que merecen en interés del planeta.


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Comentarios

4
#1Fan | 17-01-2017 / 11:12
10

Y el resto de componentes nocivos de la combustión?

#2meriloto | 17-01-2017 / 11:40
7

Chorrada máxima de publirreportaje, esto se sabe de hace lustros pero impone unas ingentes ineficiencias en la planta, una alternativa ha sido el CCS y ni así. Además, de novedoso nada , ya lo hicieron hace mucho en Endesa As Pontes con los de Edafología de la USC (de qué pensais que rellenaron los huecos, aparte de la escoria?). Hablar por hablar sin tener p**a idea ...

#3cierzo | 17-01-2017 / 17:04
1

Como dice #2, el proceso es más viejo que la pana, y no es rentable económicamente. ¿Por qué se cree si no el redactor que se usa el proceso Solvay para producir bicarbonato de sodio? Si fuera posible hacerlo directamente de los gases de combustión sería el método favorito de la industria.

Por otra parte, el consumo mundial de carbonato de sodio es de 50Mt/año aproximadamente. Con ese consumo no bastaría para capturar las emisiones de las centrales térmicas de carbón de un país pequeño como España. Ni que decir tiene que sería irrelevante en USA, Australia, China, India, etc….

Desgraciadamente, los usos químicos actuales del CO2 no darían ni para consumir el 1% del CO2 emitido en el mundo, alrededor de 36.000Mt/año (dependiendo del año y de la crisis). Y eso si el CO2 viniera todo de centrales térmicas. La realidad es más penosa todavía.

#4pepe34 | 17-01-2017 / 23:18
1

El CO2 no es un gas contaminante, es un gas totalmente limpio e inocensivo para plantas y animales, que las plantas absorben para convertir en carbohidratos. El problema con el carbón es el azufre y los óxidos de nitrógeno, que son muy reactivos e irritantes.


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