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Elon Musk se apunta un tanto frente a Jeff Bezos: SpaceX inicia la era de las misiones comerciales al espacio

  • La Nasa tiene programado volver a la Luna en el año 2024
  • El nuevo hito pretende hacerlo con la ayuda del sector privado
  • SpaceX ha llevado a dos astronautas a la Estación Espacial Internacional
El cohete Falcon 9 de SpaceX ha permitido llegar a la Nasa hasta la Estación Espacial Internacional (Reuters)
Madrid

Si la carrera aeroespacial del siglo XX estuvo protagonizada por EEUU y la URSS, la del XXI está liderada por dos multimillonarios: Elon Musk y Jeff Bezos. Las compañías SpaceX, del primero, y Blue Origin, del segundo, compiten por ser las elegidas por la Nasa para volver a la Luna en 2024. Por el momento, ha sido Musk quien se ha apuntado el primer tanto: un cohete de su empresa ha permitido a una tripulación de la Nasa llegar hasta la Estación Espacial Internacional.

El despegue del sábado pasado del cohete Falcon 9 de la compañía privada SpaceX supuso el principio de la comercialización de la órbita terrestre en lo que se espera que sea "la nueva era espacial" y el regreso de las misiones a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde suelo estadounidense después de nueve años de ausencia. Los astronautas de la NASA Douglas Hurley y Robert Behnken pusieron rumbo a la EEI abordo de la cápsula Crew Dragon para certificar el sistema de vuelo de la empresa SpaceX, fundada por Elon Musk, generando una expectación entre la población que no se veía desde hacía años.

La misión demo-2

La misión Demo-2, cuya primera parte concluyó cuando la cápsula atracó el domingo en la EEI 19 horas después del despegue, es la prueba final del programa de vuelos espaciales comerciales que comenzó cuando la NASA otorgó en 2014 sendos contratos a SpaceX y Boeing para la comercialización de la órbita terrestre apara abaratar los costos de los viajes espaciales.

Los astronautas permanecerán en la EEI entre 6 y 16 semanas, durante las que pondrán a prueba los sistemas de la cápsula Crew Dragon con la que tendrán que retornar sanos y salvos a casa, tras lo cual comenzarán las misiones operadas por compañías privadas. "Doug" Hurley y "Bob" Behnken son amigos, entraron en la NASA en el año 2000, se casaron con mujeres astronautas, ambas ya retiradas y pertenecientes a su misma promoción, tienen cada uno un hijo y ahora hacen historia al ser los primeros en viajar a la EEI nueve años después de la cancelación del programa de transbordadores espaciales desde suelo estadounidense.

Empresa privada para llegar a Marte

Desde 2011, la NASA se vio obligada a utilizar el sistema de lanzamiento ruso del Soyuz para enviar a sus astronautas a la EEI, pero ahora recupera su autonomía al dejarlo en manos de compañías privadas. El objetivo final de la Agencia aeroespacial estadounidense es crear un modelo de viajes espaciales comerciales con el que pretenden viajar a la Luna y a Marte gracias al impulso de la industria privada.

Donald Trump, que quiere dedicar 25.000 millones de dólares a la Agencia aeroespacial estadounidense del presupuesto del año que viene, dijo "estar orgulloso tanto de los trabajadores de la NASA como los del sector privado" tras el despegue. "Vamos a ir a la Luna para poder ir hasta Marte", indicó Trump, que es el primer presidente en el cargo que viaja hasta el Centro Espacial Kennedy para ver un lanzamiento en directo desde Bill Clinton en octubre de 1998.

Siguiendo los pasos de la historia

Behnken y Hurley siguieron los mismos pasos de Buzz Aldrin y Neil Amstrong en 1969 y abordaron el transbordador desde la plataforma de lanzamiento 39A, la misma que se usó para la histórica misión del Apolo 11 en la que el ser humano pisaría la Luna por primera vez.

Sin embargo, su trayecto desde las instalaciones del Centro Espacial hasta la nave fue algo distinto ya que lo hicieron abordo de dos automóviles Tesla, compañía cofundada por el propio Musk. "Es absolutamente un honor para nosotros formar parte de este gran esfuerzo de volver a poner a Estados Unidos en el mercado de los lanzamientos espaciales", dijo Behnken unos minutos antes de despegar. "Gracias por todo el trabajo que han hecho y poner a Estados Unidos de nuevo en la órbita terrestre desde la costa de Florida", añadió Hurley ya desde el espacio.

Ellos han dado el primer paso de una nueva era en la que el siguiente gran objetivo será el éxito de la misión Artemisa, que pretende llevar a un hombre y una mujer a la superficie lunar en 2024 y avanzar en tecnología que permita la llegada a Marte con la que EE.UU. quiere restablecer su dominio y liderazgo en el espacio.

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forum Comentarios 1

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Papi
A Favor
En Contra

Son dos personas completamente diferentes.

Musk es un genio extravagante; y Bezos es un satrapa que tuvo una idea buena por contra Musk ha tenido muchas y algunas como el hyperloop las hizo publicas, dando los planos, esquemas y demás gratuitamente a todo el que quisiera,

Puntuación 2
#1