Caprichos

Una máquina de nieve de 125.000 dólares, el último juguete de los millonarios

La compañía estadounidense Tucker está celebrando su 75 aniversario produciendo máquinas de nieve desde su cuartel general en Medford, Oregón. Sus modelos personales Tucker Sno-Cats, tanto nuevos como usados, se han posicionado como los preferidos por terratenientes ricos, coleccionistas clásicos y amantes de la nieve. El precio por máquina comienza en 125.000 dólares y la compañía está produciendo entre 50 y 100 al año.

Un Tucker Sno-Cats, como todos los grandes vehículos, es un cruce entre una máquina seria diseñada para un trabajo y un juguete infantil. Es difícil mirar uno y no sentir la necesidad de subir, encender el calentador y conducir a algún lugar o, mejor dicho, a ninguna parte en particular. Esta compañía estadounidense es una de las pocas del mundo que sigue fabricando máquinas de este tipo con cuatro bandas de rodamiento más angostas que se articulan para conducir de forma independiente, posándose sobre la nieve como un animal ágil. Y de ahí el apodo de gato.

Los clientes habituales de Tucker incluyen militares estadounidenses, equipos de perforación petrolera en Alaska y Dakota del Norte, y servicios públicos que necesitan dar servicio a las líneas eléctricas azotadas por la nieve. Sin embargo, el sector de clientes que más ha estado creciendo en la última época son propietarios privados que desean ir a sus retiros de montaña con estilo.

Las motos de nieve, después de todo, son frías y relativamente malas para escuchar música clásica. "Es un gran mercado para nosotros, y definitivamente hemos notado un aumento este año", dice John Meilicke, gerente de ventas de la compañía. Las desventajas de estos vehículos es que tienden a ser ruidosos y consumen muchísimo combustible.

El éxito de esta particular máquina ha supuesto un aumento de la venta en el sector de segunda mano. De hecho, la propia compañía hace tres años comenzó un servicio de reventa y restauración de máquinas antiguas. Encabezado por Jeff McNeil, el bisnieto del fundador, se ha convertido en una de las líneas de negocio más rentables de Tucker.

Jesse Cook, que dirige una tienda de automóviles cerca de Portland, Oregón, explica que el precio de los Tucker Sno-Cats vintage se han triplicado en los últimos cinco años, con precios que oscilan entre 10.000 dólares por un amasijo congelado de hierro a más de 100.000 por una plataforma completamente restaurada. Los modelos más codiciados incluyen las máquinas llamadas "rock 'n' roll" que cruzaron la Antártida.

Restaurar un Tucker es más fácil de lo que uno podría pensar. Los motores se originaron en varios lugares a lo largo de los años, pero Tucker favoreció el seis cilindros de cabeza plana de Chrysler, que todavía es fácil de encontrar. Los Tucker más grandes estaban atornillados al Dodge hemis grande de ocho cilindros, otro motor producido en masa. Las cabinas eran igualmente simples, vainas de aluminio que se asemejan al fuselaje de un bombardero de la Segunda Guerra Mundial. Los aspirantes a compradores, sin embargo, deben mirar cuidadosamente las pistas y los pontones. La fibra de vidrio tiende a agrietarse y reemplazar un juego completo de rodillos puede costar 12.000 dólares.

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