Economía

El virus que ha acabado con el 50% de los conejos en Australia puede ser letal para la fauna española

  • "La disminución del conejo pone en peligro toda la pirámide trófica"
  • Especies como el lince ibérico tendrían un futuro todavía más oscuro
  • Se invierte mucho dinero público para conservar especies protegidas
Un conejo sobre dos patas al lado de una valla. Foto: Getty.

El conejo está en peligro. Las autoridades australianas han inoculado un virus (como ya hicieran con catastróficos resultados para países como España y Portugal con la mixomatosis) para intentar a acabar con la numerosa población de conejo europeo que puebla las vastas tierras de Australia. En ese país, estos mamíferos causan un daño a la agricultura que está cifrado en unos 185 millones de euros anuales.

No obstante, el problema no es tanto lo que ocurra en la isla (donde el conejo europeo está catalogado como especie invasora y plaga) sino lo que pueda ocurrir con la población de este conejo en el resto del mundo. En el caso de España, este es el principal alimento de animales protegidos como el lince ibérico o el águila imperial. 

Este virus es una nueva cepa de la enfermedad hemorrágica del conejo (EHC). Según el Center for Food Security and Health es extremadamente contagiosa y a menudo mortal para los conejos. En Australia se ha introducido en marzo y ya ha conseguido reducir la población de conejos en casi un 50% en poco más de dos meses.

David Herrero, biólogo y técnico de centros de recuperación y reproducción de fauna salvaje, asegura que "esta nueva cepa puede llegar a España. Yo aquí hablaría de globalización. Pueden llegarnos conejos tanto de manera accidental como de forma intencionada desde Australia. Si esto sucede es el fin". Algunos expertos han asegurado que este virus puede llegar a España incluso en la suela de una bota.

Las autoridades australianas son muy cuidadosas a la hora de examinar a los turistas que arriban en la isla con el fin de evitar la llegada de enfermedades o especies invasoras, sin embargo, no ponen tanto empeño para revisar a las personas que salen del país hacia otros destinos.

Quentin Hart, coordinador del proyecto, ha revelado a la agencia de noticias china Xinhua que "esta actuación forma parte de un programa nacional que se ha puesto en marcha en 600 lugares, de modo que cientos de agricultores y administraciones están involucrados en la inoculación del virus".

La experiencia con la mixomatoxis

Esta no es la primera vez que desde Australia se realiza una operación de este tipo, y si el resultado termina siendo fatal tampoco sería nada nuevo: "La mixomatosis se descubrió en América, y en los años 50 los australianos ya la introdujeron para acabar con los conejos que superpoblaban la isla, producto de las introducciones coloniales. Una década después el virus se introdujo en Francia para diezmar poblaciones y unos años después ya había llegado a España reduciendo drásticamente las poblaciones de conejos".

Conejo afectado por la mixomatosis. // Fuente: Getty

La mixomatosis ha causado una disminución de la población de este mamífero cercana al 70% en España y del 25% en Portugal, según varios estudios expuestos por el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos. En comunidades como Andalucía y Extremadura (ambas refugio del lince ibérico y del águila imperial) resulta complejo encontrar conejos donde antes abundaban. "España era llamada por los romanos Hispania, que quiere decir tierra de conejos y desde ese momento empieza la decadencia de nuestras poblaciones afectando a toda la pirámide trófica", destaca Herrero.

El lince ibérico y el águila imperial

Ahora el peligro es extremo, si este virus termina llegando a España el conejo tendrá muy complicada su supervivencia: "Un virus mutado como este da muy poco tiempo para la adaptación de los animales y tiene altas tasas de mortalidad, todo ello sumado a nuestras cepas de mixomatosis y de EHV, pues imagínate, en España el proyecto Life Iberlince que trabaja por la conservación del este felino, da millones de euros anuales para corregir las causas que han llevado a este 'gato' a estar en peligro de extinción, una de las medidas principales es favorecer la poblaciones de de conejos, la presa base del lince", comenta David Herrero.

Un lince ibérico con un conejo en la boca. // Fuente: Getty

Este biólogo afirma que el conejo es uno de los pilares del ecosistema en España. Aunque gran parte de su fama proceda del interés que causa en los cazadores o por ser el alimento principal del lince y de algunas rapaces, "especies que a todos nos gustan mucho y que reciben mucho dinero para su protección, pero en verdad es el conejo el que protege todo el ecosistema. El conejo es base de todo ello, sin una presa como el conejo...adiós".

Para evitar este tipo de situaciones que ponen en peligro la fauna de unos países porque una especie está causando estragos en otras zonas, sería importante que la cooperación internacional alcanzase un nivel muy superior al actual en estas cuestiones.

Herrero concluye sentenciando que debería existir coordinación internacional. Y usar otro tipo de medidas. La más clara además del descaste o muerte directa de ejemplares es el control biológico, es decir introducir o fomentar una especie nativa australiana que deprede sobre conejos y así que haya más depredación. El problema es que los australianos tienen un historial de catástrofes por control biológico... Ya introdujeron al sapo marino (Rhinella marina), de origen americano, para controlar las plagas de insectos y ahora es una plaga sin control".

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comentariosforum15

Felipe Gónzalez
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Y que importa, ¿pa qué queremos tantos bichos ensuciandolo todo? y si desparece el lince ya no habrá trabas para que Doñana sea propiedad de Gas Natural... ¡estos animalistas, ecologistas, populistas...!

Puntuación -25
#1
Carlos
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Estos australianos no piensan a largo plazo, demasiado cómodos e impulsivos.

Puntuación 47
#2
Usuario validado en elEconomista.es
urquiola
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En la CAM, zona de Torrelaguna, soltaron unos conejos vacunados contra la mixomatosis con virus vivos atenuados, se pasan el virus unos a otros, se vacunan, pero no mueren; resultado: 'plaga de conejos', que va extendiéndose como una mancha de aceite, se van comiendo los tallos de las cepas y frutales, cavan madrigueras bajo las vías del AVE...

Eso sí, los linces van en aumento, ya tienen qué comer.

En Australia, al introducir un virus que mata conejos, se ha recuperado la fauna autóctona. Nunca llueve a gusto de todos, o al estilo italiano: 'Piove, porco governo!'

Puntuación -19
#3
Cuestión de perpectiva
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Este virus acaba con los conejos ¿horizontales o verticales?.

En Australia deben estar salidísimos y ansiosos por coger algún conejo horizontalmente o verticalmente ya que escasean.

Puntuación 0
#4
Francisco Javier Sodorníl Fernández
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ESTE SEÑOR QUE HA ESCRITO ÉSTO Ó ES UN POPULISTA Ó VIVE EN LA LUNA

EL CONEJO EN ESPAÑA SE LE VA A COMER HASTA A USTED,ES UNA PLAGA DE DIMENSIONES COLOSALES

Puntuación -13
#5
katabatico
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Eh becario no hace falta que comentes las fotos son más que ilustrativas. De verdad agradecemos tu esfuerzo pero haznos un favor ahorrate los comentarios.

Gracias de un lector

Puntuación -4
#6
Usuario validado en elEconomista.es
jupiter2
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La verdad es que son una plaga, en Madrid muchos parques estan plagados de conejos, y en las carreteras el numero de cadaveres de conejos atropellados es altisimo, algo se tendra que hacer, pero como no se haga nada, pronto la situacion va a ser insoportable.

Puntuación -8
#7
Parsifal Bane
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Mira, también está lleno de gente por todos los sitios ensuciandolo todo y nadie hace nada. Más de 7000.000.000 y nadie pone solución...

Puntuación 21
#8
Parsifal Bane
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Los que ven conejos en todos los sitios debe ser solo en Madrid, porque este animal falta en cantidades industriales en casi toda la peninsula. Por eso casi no quedan linces ni aguilas ni lobos...claro que a la mayoría eso se la trae al pairo...son demasiado inteligentes para preocuparse de esas cosas

Puntuación 10
#9
Parsifal Bane
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Y claro, así nos va...con perlas de Mediterraneo como Doñana convertidas en estercoleros y plagado de carreteras, oleoductos, minería...nos quedamos sin espacios naturales, nuestros nietos veran la naturaleza en un parque temático, con robles y hayas de cartón piedra...pero la gente inteligente sigue pensando solo en $$$$, el resto no importa, total para lo que me queda dentro..

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#10
Perecla41
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En la década 1950/1960, en Australia fué creada la "mitsomatosis". Ocasionó en todo el mundo la muerte de miles de millones de conejos. Ahora vuelven a las andadas.

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#11
Usuario validado en elEconomista.es
carvalen
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Ese virus podría adaptarse para eliminar el mori magrebies que comienzan a infestar muchas zonas de Europa...

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#12
Usuario validado en elEconomista.es
carvalen
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Ese virus debería adaptarse para eliminar el mori magrebíes una especie dañina que comienzan a infestar muchas zonas de Europa...

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#13
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Lamentable!!! Algún día los hijos del hombre pagarán por este delito ambiental.Cada uno de estos virus, terminan siendo letales en la cadena alimenticia.A quien se le haya ocurrido la idea, será el primero en recibir lo que ha sembrado.

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#14
Usuario validado en Facebook
Teresa Figari
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Lamentable!!! Algún día los hijos del hombre pagarán por este delito ambiental.Cada uno de estos virus, terminan siendo letales en la cadena alimenticia.A quien se le haya ocurrido la idea, será el primero en recibir lo que ha sembrado.

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#15