Un nuevo tejido que se autoventila para estar siempre frescos y secos

Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts(MIT) ha diseñado un traje de entrenamiento transpirable con solapas de ventilación que se abren y cierran en respuesta al calor y el sudor.
Estas aletas, con tamaños desde miniaturas hasta del tamaño de los dedos, están revestidas con células microbianas vivas que se contraen y se expanden en respuesta a los cambios de humedad.
Las células actúan como diminutos sensores y activadores, haciendo que las solapas se abran cuando un atleta suda y se cierren cuando el cuerpo se enfría. Los investigadores también han creado una zapatilla para correr con una capa interna de aletas similares con células que permiten orear la zapatilla y eliminar la humedad. Los detalles de ambos diseños se revelan en un artículo que se publica en ‘Science Advances’.

Los científicos dicen que las células sensibles a la humedad no requieren elementos adicionales para detectar y responder a la humedad, además de que las células microbianas que han utilizado son seguras a la hora de tocarlas e, incluso, consumirlas. Con las nuevas herramientas de ingeniería genética disponibles hoy, las células pueden prepararse rápidamente y en grandes cantidades para expresar múltiples funcionalidades además de la respuesta a la humedad.
Para demostrar este último punto, los investigadores diseñaron las células sensibles a la humedad no sólo para abrir las solapas, sino también para activarse en respuesta a condiciones húmedas. “Podemos combinar nuestras células con herramientas genéticas para introducir otras funcionalidades en estas células vivas”, explica en un comunicado el autor principal del documento, Wen Wang, exinvestigador científico en Media Lab y el Departamento de Ingeniería Química del MIT.

“Utilizamos la fluorescencia como un ejemplo y esto puede hacer que las personas sepan que estás corriendo en la oscuridad. En el futuro, podemos combinar las funciones de liberación de olores a través de la ingeniería genética. Puede que tal vez después de ir al gimnasio, la camiseta pueda desprender un buen olor”, agrega.
Los investigadores colocaron el biotejido en una ropa para llevar, diseñando un traje para correr con las láminas de látex alineadas con las células modeladas a través de la parte posterior del traje. Además, adaptaron el tamaño de cada solapa, así como el grado en que se abren teniendo en cuenta mapas previamente publicados de las partes en las que el cuerpo produce calor y sudor.
“La gente puede pensar que el calor y el sudor son iguales, pero, de hecho, algunas áreas como la columna vertebral inferior producen mucho sudor, pero no mucho calor –detalla Yao–. Rediseñamos la prenda usando una fusión de mapas de calor y sudor para, por ejemplo, hacer las aletas más grandes donde el cuerpo genera más calor”.
Los marcos de soporte debajo de cada solapa mantienen la capa de células interna de la tela directamente en contacto con la piel, mientras que, al mismo tiempo, las células son capaces de detectar y reaccionar a los cambios de humedad en el aire justo sobre la piel. En los ensayos para probar el traje de correr, los participantes del estudio se pusieron la ropa y se ejercitaron en cintas de correr y bicicletas mientras los investigadores controlaban su temperatura y humedad usando pequeños sensores colocados en sus espaldas.
Después de cinco minutos de ejercicio, las aletas del traje comenzaron a abrirse, justo en el momento en que los participantes dijeron sentirse con calor y sudorosos. Según las lecturas de los sensores, las solapas eliminaron eficazmente el sudor del cuerpo y bajaron la temperatura de la piel, más que cuando los participantes usaban un traje de correr similar con solapas no funcionales. Cuando Wang se probó el traje, descubrió que las aletas creaban una sensación agradable y después de pedalear duro durante unos minutos, recuerda que se sentía “como si tuviera aire acondicionado sobre la espalda”.

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