La tecnología Blockchain revolucionará la gestión de la información sanitaria del paciente

6/03/2017 - 14:00

Las estadísticas son alarmantes: más de un millón de personas mueren cada año debido al uso de fármacos falsificados. De hecho uno de los grandes retos de las empresas farmacéuticas y de la industria de la salud es cómo resolver este problema por razones humanitarias y también económicas, que suele afectar a los ciudadanos más vulnerables.

Es una de las áreas donde la tecnología Blockchain podría aportar soluciones a futuro. Otra de las grandes promesas de la Blockchain es la gestión descentralizada de la información de cada cliente para que él mismo pueda saber en qué momento se está accediendo a su información y si es modificada. La previsión es que la gestión descentralizada de la información mejore la privacidad de las personas a través de la tokenization de las identidades que permite a las personas compartir su información según sus propias necesidades con terceras partes.

La industria farmacéutica y de la salud son uno de los ejes fundamentales de nuestra vida. Dos de los autores del LibroBlockchain.com, Dioni Nespral, Digital Director en everis, y Daniel Díez García, responsable de Blockchain en everis y cofundador de la academia online Blockchain Toolkit, dan su visión sobre algunas de las promesas que nos brinda la Blockchain para ambas industrias.

¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrenta el sector farmacéutico actual? ¿Se trata de un reto tecnológico u operativo?

Si miramos al sector de la salud en general, los diversos actores se enfrentan a diferentes retos. Por un lado, la administración sanitaria se enfrenta a un control del gasto sanitario en las economías más avanzadas, buscando por ello una mayor eficiencia en la operativa y, a la vez, una mejora constante del servicio al paciente. Por otro lado, las grandes industrias farmacéuticas, los distribuidores, los centros hospitalarios y los profesionales médicos y farmacéuticos están también involucrados en una remodelación de procesos enmarcada en un entorno donde se debe manejar grandes cantidades de información que debe ser fiable y accesible, todo operado bajo un marco estructural que garantice más allá de su integridad, la máxima seguridad de la misma.

Si bien la tecnología tendrá un papel fundamental como palanca para elevar el alcance de los cambios, es imprescindible un cambio de concepción en la gestión de servicios y de cultura de trabajo. Proveedores de servicios de salud, seguros de salud y farmacéuticas deben adaptarse a un modelo relacional enfocado en el usuario, al que deben ofrecer servicios personalizados, adaptados a su contexto, necesidades, tiempo y lugar.

¿De qué forma se está adaptando las farmacéuticas al nuevo modelo digital?

El nuevo modelo digital tiene un protagonista claro: el paciente o el consumidor final. Las compañías están intentando adaptar sus organizaciones, estructuras tecnológicas y los canales de relación con sus clientes y distribuidores.

La mayoría de ellas se encuentran en fases aún tempranas de la evolución digital y si han sido pioneras en el desarrollo de fármacos con un alto componente tecnológico, tienen un camino muy interesante que recorrer en nuevos modelos de producción, gestión logística, generación de servicios digitales y sobre todo, un amplio y cercano conocimiento del paciente final que demanda soluciones y servicios inmediatos de alta fiabilidad y transparencia.

Uno de los principales factores limitadores en la actualidad es la dificultad para obtener, gestionar e intercambiar información sensible de los pacientes. Esto es debido a la LOPD y el carácter sensible de la información médica de los pacientes.

Una de las principales oportunidades que nos brinda el uso nativo de la criptografía de clave pública de Blockchain, junto a la tokenización de identidades, es la capacidad para almacenar y compartir de forma segura información sensible que, en todo momento, es propiedad del usuario.

Esto querría decir que es el propio usuario el que tendrá el pleno control sobre la cesión de información a terceros, pudiendo incluso cobrar por proporcionar la misma a empresas o instituciones. Asimismo, esta portabilidad de la identidad e información del usuario abre las puertas a que hospitales incluyan sus registros médicos, que podrán ser leídos por cualquier otro hospital, permitiendo un control más exhaustivo sobre la medicación de los usuarios e incluso por empresas que ofrezcan seguros de vida y precisen de validar los diagnósticos médicos, así como conocer que la información del paciente es absolutamente veraz.

¿Cómo se puede beneficiar el sector de la salud y de las farmaceúticas de la Blockchain?

Si bien la tecnología Blockchain nace para resolver retos en el sector financiero, ha sido larga la lista de diferentes industrias que también se han unido a la exploración y adopción de las bondades que esta tecnología nos permite.

En la industria sanitaria y farmacéutica contamos con un amplio espectro de soluciones que van desde la gestión de pagos y automatización de la cadena de distribución, gestión de inventarios, certificación de origen y calidad de medicamentos, registro de propiedad intelectual, registro de cambios en la documentación sobre la composición de los fármacos, donación de datos médicos, prescripción digital de medicamentos y gestión de cheques de salud digitales, hasta la emisión de tokens para financiar la investigación o el desarrollo de nuevos fármacos.

¿Cuáles de estas posibilidades consideráis que podrían tener un mayor impacto en el sector?

Debido a lo incipiente de esta tecnología, resulta complicado conocer cuáles serán las implicaciones de la misma a medio plazo, del mismo modo que a principios de los 90 nos habría resultado del todo imposible conocer cuáles llegarían a ser las implicaciones que Internet tendría para nuestro día a día.

Hoy por hoy, creemos que cabe destacar cuatro principales aplicaciones: evitar la falsificación de medicamentos, generar grandes repositorios de información, evitar problemas de ciberseguridad, y crear nuevos vehículos de inversión para la lucha contra enfermedades en el mundo.

Falsificación de Medicamentos:

Las estadísticas actuales son alarmantes, más de un millón de personas mueren cada año debido al uso de fármacos falsificados. Este problema se hace especialmente patente en el caso de Nigeria, Egipto, India, China, Tailandia y Pakistán.

Según la Organización Mundial de la Salud, el 64% de los medicamentos importados en Nigeria para tratar la malaria eran falsos, siendo este país el principal importador de medicamentos falsificados de África, medicamentos que en un 70% provienen de China o la India, quienes suponen la principal fuente de origen de estos medicamentos falsificados. ¿Cómo podrían las principales farmacéuticas hacer frente a un mercado de contrabando que supera los 75.000 millones de dólares al año y experimenta un crecimiento anual sostenido cercano al 90%?.

Siguiendo el modelo de consorcio frecuentemente implementado por entidades financieras, las compañías farmacéuticas podrían desarrollar blockchains privadas en las que involucrar a los diferentes elementos de la cadena de distribución (agentes productores, entidades sanitarias certificadoras, distribuidores y vendedores), y lograr integrarlos en todos los nodos de la cadena. Así, cada vez que un medicamento se fabrique, se generaría un hash (huella digital criptográfica) que proporcionaría toda la información relativa a su origen, fabricación y componentes.

Cada vez que un agente interaccione con ese medicamento, se volverá a generar otro hash vinculado al anterior con más información, lo cual podría permitir una trazabilidad total, fiable y transparente del medicamento en toda su cadena. Esto permite aportar transparencia y certidumbre, y simplificar el proceso de verificación de los medicamentos, permitiendo más allá de un mayor control por parte de las farmacéuticas sobre sus productos, salvar millones de vidas.

Compañías como GEM o Blockverify están en desarrollando de soluciones de base Blockchain de este tipo, aportando transparencia en las cadenas de suministro de diversas industrias, entre ellas la industria farmacéutica.

Repositorios de Información:

Otro beneficio que se puede esperar del uso de la tecnología blockchain para la industria podría ser el uso de la información relativa a la salud de los usuarios para diferentes iniciativas generando grandes repositorios de información, en forma de Research Commons. Sería posible, por ejemplo, que los pacientes pudieran compartir su información personal de salud (pudiendo estar la misma recogida incluso por wearables) con instituciones y organizaciones que deseen conocer datos relevantes sobre comportamientos, perfiles o información precisa de la salud de las personas en tests, investigaciones o desarrollo de productos, pudiendo recibir una compensación económica indirecta o directa por ello.

De esta manera, el usuario sería propietario directo de los datos y podría decidir de forma personal si ceder o comercializar esos datos para aquellas iniciativas que considerase oportunas, y contaría con un incentivo para aportar esa información de tan elevado valor para empresas e investigadores.

Existen iniciativas en marcha como Health Co, que trata de establecer una relación directa entre pacientes e investigadores. La tecnología Blockchain permite gestionar adecuadamente la información sensible y el acceso a los datos de los pacientes. En el caso de The BlockRx Project, están explorando la posibilidad de recopilar datos de los pacientes para reducir costes y acelerar los resultados de las investigaciones a través de la expansión del conocimiento, conectado y distribuido.

Ciberseguridad:

La gestión de la identidad supone asimismo un eje fundamental para combatir un problema actual en hospitales, el Ransomware. A lo largo del año 2016 han sido más de 14 los hospitales afectados por este tipo de malware, con la consecuencia del bloqueo de todos los archivos médicos, e inutilización de los mismos a lo largo de días, hasta que es pagado el rescate. De repente, se perdía la información sobre pacientes pendientes de operaciones o con necesidad de tratamientos urgentes, algo sin duda crítico.

Añadido a esta posibilidad, en base al sistema actual de naturaleza centralizada, alguien que posea el acceso al usuario administrador del sistema podría cambiar la medicación de miles de personas, con las consiguientes secuelas fatales, sin dejar rastro. De otra forma, los propios hospitales también podrían alterar la información sobre los tiempos de espera de los pacientes, sin que las autoridades sanitarias lo perciban, como se sucedió en el escándalo que tuvo lugar en 2014, con veteranos de la guerra de Vietnam.

En un modelo descentralizado en el que todos los hospitales cuentan con una base de datos distribuída, transparente y segura mediante criptografía y son los pacientes quienes tienen el control de la información, este problema no podría producirse.

Inversión:

En 2014 Roger Stein (recomendable ver su charla TED) anunciaba la creación de un vehículo de inversión especializado en sacar adelante el desarrollo de iniciativas para la lucha contra el cáncer. Debido al elevado número de iniciativas y pruebas que son necesarias para lanzar un fármaco efectivo, el riesgo es muy elevado (al igual que la potencial ganancia), algo que tradicionalmente lastraba la inversión en este ámbito.

Mediante el modelo empleado por Roger, cada iniciativa suponía un activo dentro de un portfolio de activos, con unas notables similitudes con un portfolio tradicional de un fondo de capital riesgo, donde el riesgo es elevado, y la probabilidad de que una de las startups invertidas se convierta en el siguiente Google también es reducida.

Mediante el uso de Blockchain y tokens, siguiendo el modelo de Chain, que el Nasdaq ha implementado de forma exitosa para la negociación OTC de títulos, podríamos asignar derechos de propiedad sobre cada iniciativa de desarrollo de fármacos para combatir enfermedades, tras los cuales cualquier empresa o persona podría participar en los potenciales beneficios y toma de decisiones, facilitando la llegada de liquidez a este tipo de iniciativas, de forma similar al modelo de inversión colectiva por propiedad.

¿Cuáles serían los principales beneficios para los pacientes o consumidores finales?

Sin duda, el foco de toda tecnología y proceso de innovación debería ser la mejora sustancial de la vida de nuestros clientes, y creemos que no hay caso donde esta mejora se materializa de forma más directa que en el ámbito de la salud.

Permitiremos que los pacientes y consumidores tengan acceso a soluciones más seguras, baratas y adaptadas a sus necesidades y estado de salud, como también unos seguros de salud y vida más competitivos y personalizados.

La relación entre empresas de salud, hospitales y pacientes será más directa, y acompañará a los últimos en cualquier momento y lugar, pudiendo incluso acceder a información sobre los mismos en tiempo real, ya sea a través de wearables o sensores inteligentes propios de ciudades inteligentes para prevenir cualquier signo de actividad anormal como un ataque, o llevar un seguimiento que permita mejorar los hábitos de vida y salud, mientras mantenemos el control y la propiedad de nuestra información.

Blockchain permitirá permeabilizar todas las bondades que el internet ha propiciado en industrias como servicios de información, telecomunicaciones o sector financiero, también en el sector sanitario, mejorando considerablemente el servicio de las administraciones y empresas de salud, y revolucionando la calidad de vida y el valor añadido a los ciudadanos.

Dioni Nespral, Digital Director en everis; y Daniel Díez García, Responsable de Blockchain en everis y Co-Fundador de la academia online Blockchain Toolkit, son coautores junto a Alex Preukschat del libro 'Blockchain: La revolución industrial de Internet' que publicará Ediciones Deusto (Grupo Planeta) en mayo de 2017, cuyas novedades podéis seguir en @libroblockchain y LibroBlockchain.com.


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Comentarios 1

#1
07-03-2017 / 00:01
leinza
Puntuación 0

Tal como Internet democratizó el acceso a la información, la cadena de bloques democratizará el acceso al comercio y los negocios. La sociedad no es consciente de la envergadura del cambio que va a propiciar.

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