El Boom del vino en Hong Kong

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Escribí este artículo en mi hotel de Hong Kong a donde viajé para estudiar y conocer mejor el mercado vinícola en esta apasionante ciudad y para entender el fenómeno que está ocurriendo con este sector. No os podéis imaginar el ‘boom’ del vino que hay en Hong Kong. Todo empezó desde que hace un par de años el gobierno decidió abolir todo tipo de impuestos sobre el vino y autorizó la libre importación. Gracias a esta decisión, la ciudad se ha convertido en la capital asiática para el comercio vinícola y además, ha sobrepasado a Londres como centro de subastas de vinos, convirtiéndose así en la segunda ciudad más importante detrás de Nueva York. Mirando una guía de eventos me dí cuenta de la impresionante cantidad de eventos que se organizan prácticamente cada día, entre catas, conferencias, ferias, etc… y el furor que hay por aprender de vino.

Por ahora el interés por el vino gira alrededor de Burdeos, seguido a algo de distancia por Borgoña y Ródano. Entras a una tienda o a un restaurante de un nivel medio-alto y las cartas están llenas de los “Cru Classé” de Burdeos y los grandes vinos de Borgoña. Otro fenómeno importante son las subastas de vino que llevan a cabo las grandes casas de subastas como Sotheby´s o Christie´s. Lo más impresionante es la cantidad de dinero que mueven estas subastas. Hace unos meses, en una de las subastas se alcanzó la friolera de ¡52 millones de dólares en ventas… en un solo día!

A nivel de la restaurantes y hoteles da gusto el nivel de educación educación y el buen servicio del vino. Las cartas son muy completas y variadas, con buenos sumilleres y camareros que se enteran bastante… igual que en España! Algunos restaurantes tienen cartas espectaculares con vinos de la más alta gama. Hay una cantidad importante de ‘winebars’ donde es un gustazo pedir una copa de buen vino ya que te ofrecen una gran selección. Por ejemplo, en la cafetería de la recepción de mi hotel, el camarero me ofreció la promoción del día: 3 copas con vinos de la uva cabernet sauvignon, uno de Francia, otro de California y el último de Australia. Por 10 euros pude degustar tres copas de vinos de calidad… divertidísimo para cualquier aficionado al vino.

Mi viaje coincidió con uno de los festivos más importantes para los chinos, el Festival de la Luna o ‘Mid-autumn Festival’. En uno de los principales periódicos de la ciudad, ese día le dedicaban la portada de su suplemento, y un amplio artículo al vino, haciendo énfasis en la gran cantidad de eventos que se han puesto de moda en Hong Kong y la excelente respuesta que están teniendo. Al mediodía fui a una típica comida para celebrar dicho festivo con la Master of Wine Jeannie Cho Lee, primera asiática en conseguir este prestigioso título y un personaje muy mediático en China. Me comentaba que en Hong Kong está el futuro para los vinos de gama media-alta y considera ella que esta ciudad es la puerta de entrada al enorme mercado chino.

Me interesaba conocer la percepción que se tiene de los vinos españoles, su posicionamiento en el mercado y las posibilidades para que bodegas españolas tengan éxito en China. España se conoce relativamente bien, por el flamenco, el deporte y las tapas. No obstante, hay mucho desconocimiento de nuestros vinos. Por ejemplo, para acompañar las tapas me ofrecían vino australiano, americano o francés. Las bodegas españolas deben darse cuenta de que Hong Kong es la puerta de entrada al enorme mercado asiático, no se pagan impuestos y no hay ‘pegas’ para exportar vinos. La ciudad se ha convertido en uno de los centros de negocio para el vino más importantes del mundo; hay hambre por aprender y el consumo en Asia creció casi un 25% el año pasado. Aunque por ahora Burdeos acapara la atención de los consumidores, tarde o temprano los chinos y demás asiáticos buscarán vinos de otras regiones y por eso el vino español tiene que estar presente y entrar en este mercado lo antes posible.