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21 alternativas a WhatsApp comparadas

10 may 2012 - 18:35 por .
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Tras el lanzamiento de TU Me por parte de Telefónica, de las versiones beta de Viber para BlackBerry y Windows Phone y de Skype para este último sistema operativo, toca poner al día nuestra consultada tabla comparativa de aplicaciones de mensajería instantánea para smartphones, para que los afectados por las frecuentes interrupciones de servicio de WhatsApp puedan elegir alternativas. En su momento reseñaba la disponibilidad de 17 aplicaciones en los diversas sistemas operativos; en esta ocasión he incluido 21 22 y he comparado las principales funciones que ofrecen.

Desde nuestra comparación anterior de servicios que permiten utilizar la conexión a Internet del teléfono para comunicarnos con otros usuarios mediante mensajes de texto -pero sin consumir SMS de la operadora- he añadido IM+/Beep, Joyn, Spotbros y TU Me. Los datos figuran en la tabla siguiente, pero para interpretarla correctamente es preciso aclarar varios aspectos.

Plataformas

La parte izquierda de la tabla recoge para cuáles de los cinco principales sistemas operativos móviles del mercado (Android, BlackBerry, iOS/iPhone, Symbian y Windows Phone) está disponible cada servicio, ya sea mediante aplicación propia o de terceros. También he reseñado si existe aplicación para ordenadores Windows o Mac, si bien la comparación considera que los servicios se utilizan principalmente en el dispositivo móvil. Ello afecta a la parte derecha de la tabla, puesto que si una función determinada está presente en la versión de ordenador pero no en la de móvil, he considerado que no se ofrece. Asimismo, hay que tener en cuenta que algunos de los servicios también accesibles a través del navegador web del móvil, pero en tales condiciones suelen ofrecer una funcionalidad más limitada.

He recogido la disponibilidad de aplicaciones a fecha de hoy, 10 de mayo de 2012, en las respectivas tiendas de aplicaciones en español, pero puede variar. Por ejemplo, Samsung asegura tener casi a punto la aplicación de ChatON para Windows Phone, Telefónica ha prometido la de TU Me para Android y las operadoras que promueven Joyn lanzarán en breve la de iPhone.

Funciones

En la comparativa de hace unos meses únicamente reseñamos si el servicio protege la información mediante cifrado. Esta vez también lo he contemplado, pero añadiendo otras posibilidades: el envío de ficheros a los contactos de chat, las conversaciones en grupo, la geolocalización y la realización de llamadas de voz o videollamadas. Al menos tres de los servicios (Fring, Nimbuzz e IM+) permiten chatear entre los usuarios de sus propias redes y también con los de otras.

Por otra parte, no todas las funciones están disponibles en todas las plataformas. Viber permite conversaciones de voz en Android y en iPhone, pero aún no en BlackBerry.

Asimismo, en algunos casos es posible realizar determinada función instalando una aplicación complementaria, pero me he limitado a las funciones que están incorporadas en la aplicación o bien forman parte del sistema operativo; por ejemplo, iMessage de Apple no tiene audio ni video, pero iOS incluye FaceTime, que aporta ambas funciones.

Cifrado de mensajes

La seguridad de las comunicaciones es un aspecto al que se suele prestar poca atención; de lo contrario, WhatsApp no sería tan popular, pese a los numeros incidentes que ponen de relieve la facilidad de intrusión en las conversaciones (el más reciente, esta misma semana). La tabla especifica cuáles de los servicios protegen la totalidad de las conversaciones mediante cifrado; algunas sólo cifran el proceso inicial de identificación, pero luego transmiten toda la conversación en abierto.

Voz IP / Vídeo

Además de chatear en modo texto, algunos de los servicios también permiten mantener conversaciones de audio y/o de vídeo a través de la conexión a Internet del teléfono, siempre que el interlocutor disponga de un terminal equipado al efecto. Así se reseña en la tabla. Jabber es un protocolo genérico que no dispone de aplicaciones propias, pero sí contempla las comunicaciones multimedia dentro de las conversaciones. En cambio, Joyn permite iniciar llamadas de audio, pero no se realizan mediante la conexión a Internet, sino a través de la red celular, es decir, consumiendo minutos de la tarifa de móvil. Cabe aclarar que nos referimos únicamente a vídeoconferencias en directo: algunos servicios presumen de permitir el envío de vídeos durante la conversación, pero se refieren a los grabados previamente, una función que se recoge en el apartado/columna siguiente.

Envío de ficheros

Todos los servicios salvo uno permiten enviar al interlocutor archivos existentes en el teléfono durante la conversación. El caso más habitual es el de sacar una foto y mandarla al estilo ‘mira lo que estoy viendo’.

Geolocalización

En esta columna se indica cuáles de los servicios facilitan la transmisión de nuestra posición a nuestro interlocutor (‘mira, estoy aquí’), generalmente enviándole unas coordenadas que él/ella podrá visualizar en una aplicación de mapas de su terminal. En algún caso, cada uno de los mensajes del chat está geoetiquetado. E incluso hay un servicio (Spotbros) que funciona a partir de la ubicación, permitiendo chatear con los usuarios que tenemos cerca.

Chat en grupo

Cada vez son más los servicios que contemplan conversaciones en las que intervienen más de dos personas. En algunos (pocos) casos se pueden definir grupos estables para reutilizarlos posteriormente. En otros, simplemente se van añadiendo más usuarios de la lista de contactos a una conversación inicial a dos bandas. E incluso hay un servicio, GroupMe, que gravita alrededor de la comunicación en grupo.

Y ahora sí, ésta es la tabla (puede hacer clic para ampliarla):

Al decidirse por una plataforma de mensajería instántánea en el móvil, conviene tener en cuenta que esté disponible para el sistema operativo de nuestro terminal y que ofrezca las funciones que deseamos, pero también si la utilizan -o están dispuestas a hacerlo- las personas con las que vamos a comunicarnos. Personalmente prefiero poder comunicarme en tantos sistemas operativos como sea posible -incluidos los de ordenador-, que mis comunicaciones estén cifradas y poder pasar a llamada de voz o videollamada, así que me inclino por GTalk y por Skype, pero tal vez sus preferencias sean distintas. Si lo desea, puede indicarlas en los comentarios al pie.

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Actualizado: A instancias del comentario de un lector, he añadido las características de Meebo, lo que eleva a 22 el total de plataformas comparadas. Asimismo he corregido los datos sobre ChatON (que sí tiene acceso mediante web) y EbuddyXMS (que sí cuenta con aplicación propia para Windows Phone, aunque no aparece en su web).

  • Bernat

    Hay un pequeño error, se pueden utilizar el facebook y el msn messenger de forma nativa en windows phone, desde mensajes, pulsando en estado se activan a la vez  el msn y el facebook messenger

  • Eduqlm

    Yo uso(aba) Nimbuzz, es el mas completo, pero desde que lo uso me empezó a llegar spam a los correos, por ahí es casualidad. Ahora estoy usando Meebo (siempre usé la versión web https://www.meebo.com/messenger ) disponible para Android, Iphone y Blackberry + Mobil https://www.meebo.com/meebomobile/

  • Jash

    Uno de los puntos fuertes de ChatON precisamente es poder usarlo desde el PC a través de su página Web y en la tabla no está puesto ;)
    Al final el más completo es Gtalk y no es el más popular. Curioso.

    • http://albertcuesta.com albertcuesta

       Corregido, gracias por el aviso.

  • Dari

    Xms ebuddy esta como app tambien de windows phone. Para corregir la tabla.

    • http://albertcuesta.com albertcuesta

      Corregido, gracias por el aviso. Efectivamente, la apli aparece en el Windows Phone Marketplace, pero la web de Ebuddy XMS no la menciona.

      • Yoyo

        También está disponible para symbian y meego

      • Yoyo

        Decir también que permite geolocalización, aunque no en todas las plataformas.

  • http://oscarroig.com/ Oscar Roig

    Me gustaría saber si se puede añadir LINE a la tabla. Parece que es muy popular en Japon. Multiplataforma y con llamadas
    http://line.naver.jp/en/ 

    Gracias y un saludo

    • http://albertcuesta.com albertcuesta

      Gracias por la sugerencia. El artículo no pretende ser exhaustivo, pero tendré LINE en cuenta de cara a una futura revisión.

  • BOF

    No veo a Tango en la lista. Una buena opcion tambien.

    http://www.tango.me/ 

  • Legion

    Para mi gusto faltan sistemas operativos como GNU/Linux (excepto si PC no significa Wndows), WebOS, Bada, Maemo y Meego.

    De todos los que ahi me quedo con el IRC y Fring para el VOIP.

  • Israel

    Spotbros no esta disponible para IOS y aun asi lo colocan como si asi fuera, hay que corregir eso.

    • http://albertcuesta.com albertcuesta

      Cierto: SpotBros prometía la versión iOS para ‘muy pronto’ cuando escribí el artículo. No debería haber confiado en su promesa. Gracias por recordármelo.

  • ciu

    whatsap para pc/mac? donde?

  • Oswaldo

    Hola, perdona que pregunte tan tarde, recien estoy leyendo este mensaje. Veo que no aparece LiveProfile, que me parece muy completo y segun, tiene cifrado de 256 bits, lleva instalado en mi android desde hace mas de 1 año… Alguna razon para que no aparezca en el post?

    • http://albertcuesta.com albertcuesta

      Cierto, LiveProfile es también una excelente opción de mensajería sólo en móviles. La tendré en cuenta en futuras revisiones.

  • http://twitter.com/marcoscalzada Marcos Calzada

    en esta comparativa falta, INCOMPRENSIBLEMENTE porque en Mayo de 2012 ya existía en las tiendas de aplicaciones de cada SO, el WeChat, que le da un repaso a todas, aunque desgraciadamente la mayoría de la gente no lo conoce. Debería incluirse porque está disponible para todos los SO y tiene casi todas las funciones aquí descritas y alguna más en exclusiva. Mención especial a la particularidad de no necesitar el número de teléfono de una persona para agregarla como contacto de WeChat, lo cual considero como una gran ventaja cuando quieres tener a alguien en tu mensajería instantanea sin necesidad de darle tu número. Esto también sirve para “llevarse” la cuenta de Wechat a otro teléfono aunque cambiemos de número.

    Saludos.

  • steve

    echo en falta en esta valoración al conocido y tan descargado kakao talk messenger. algún comentario al respecto de esta aplicacion?

  • http://Introduzcasuwebsite... florian

    …y ahora, como si no fueran suficientes los fallos del watapp, han hecho el doble check que informa al mandatario de la lectura del mensaje. Es decir, que te han quitado del todo el derecho a la intimidad o de decidir cuando responder al un mensaje leído. Me parece que con esto se han pasado e intentan enganchar al maximo al consumidor haciendolo que este pendiente todo el tiempo del watapp porque cuando alguien lee un mensaje y no contesta puede parecer para el mandatario que es ignorado y de aqui cada uno puede imaginar… Personalmente estoy mucho mas contento con TELEGRAM que ademas permite enviar mensajes en formato pdf, videos de cualquier tamaño, fotos sin cambiar la calidad y mensajes autoborrables ;) Saludos

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